Why Intonation is So Important: We Communicate Meaning Through Tone of Voice in American English

Pronti per iniziare a lavorare sulla vostra intonazione?

Parliamo degli elementi chiave dell’intonazione che dovete capire mentre imparate ad usare la vostra intonazione e a cambiare il vostro tono di voce per comunicare più efficacemente in inglese americano.

Questa introduzione all’intonazione vi aiuterà a capire quanto segue:

  • perché l’intonazione è importante per una comunicazione chiara,
  • i ruoli più importanti dell’intonazione nell’inglese americano, e
  • gli elementi chiave dell’intonazione su cui dovrete lavorare, come lo stress delle parole, lo stress delle frasi, il tono e i modelli di intonazione.

Questo video è la primissima lezione della Intonation Clinic, il mio corso completo su come esprimere le giuste emozioni, atteggiamenti e significati attraverso la tua voce.

Intonation Clinic ti insegnerà come creare la musica e la melodia dell’inglese attraverso l’ascesa e la caduta della tua voce, in modo da sembrare più interessante, più coinvolgente e più naturale quando parli.

Se la tua intonazione è un po’ confusa e hai bisogno di più controllo, o se la tua voce è piatta e vuoi suonare più espressiva in inglese, Intonation Clinic ti può aiutare!

Perché questo video è un’introduzione agli argomenti che tratto in profondità nel corso, non condivido molti esempi. Tuttavia, ti indirizzerò alle risorse correlate in modo che tu possa imparare di più.

Iniziamo!

Che cos’è l’intonazione?

Prima di tutto, cos’è l’intonazione?

L’intonazione è il modo in cui i madrelingua comunicano il loro significato attraverso il loro tono di voce.

Comprendere l’intonazione è la chiave per interpretare il significato più profondo dietro le parole che ascolti.

Comunichiamo ulteriori significati attraverso l’aumento e la diminuzione della nostra intonazione, e sottolineando o enfatizzando certe parole nella frase.

L’intonazione fornisce informazioni aggiuntive a chi ti ascolta e svolge varie funzioni linguistiche.

Usi più importanti dell’intonazione nell’inglese americano

Questi sono alcuni degli usi più importanti dell’intonazione.

L’intonazione ha una funzione grammaticale, come segnalare la differenza tra una dichiarazione e una domanda, o distinguere tra una domanda informativa o una domanda sì/no.

L’intonazione ha anche una funzione accentuativa, cioè può essere usata per enfatizzare o attirare l’attenzione su certe parole.

Questo succede quando introduciamo nuove informazioni, contrapponiamo due idee o chiariamo il nostro significato.

L’intonazione ha una funzione attitudinale o emotiva, il che significa che trasmette informazioni aggiuntive sullo stato d’animo, i sentimenti, le emozioni o l’atteggiamento del parlante.

Questo tipo di informazioni che otteniamo dall’intonazione potrebbero riguardare l’atteggiamento generale del parlante, le sue emozioni riguardo a ciò che sta dicendo, o i suoi sentimenti verso chi ascolta.

Per interpretare questo tipo di intonazione, è importante prestare attenzione ad altri indizi contestuali.

L’intonazione ha anche una funzione discorsiva, cioè segnala come le idee vanno insieme nel discorso.

Per esempio, usiamo lo stress e l’intonazione per segnalare gruppi di pensiero, o come spezziamo il nostro discorso in pezzi più piccoli e digeribili.

L’intonazione ha una funzione psicologica, cioè rende le idee più facili da capire, memorizzare e dire.

Si può sentire questo uso dell’intonazione nel modo in cui diciamo liste e serie, domande a scelta aperta e chiusa, grandi numeri e numeri di telefono.

L’intonazione è usata per la gestione della conversazione, il che significa che aiuta a facilitare il flusso della conversazione segnalando a chi tocca parlare.

Alcuni esempi sono il modo in cui usiamo un forte calo per segnalare che un pensiero è completo, o il modo in cui manteniamo un leggero o un forte aumento per segnalare che non abbiamo ancora finito di parlare.

Infine, l’intonazione ha una funzione indicativa, cioè segnala la nostra identità personale o sociale.

Per esempio, l’uptalk può essere considerato un marcatore di identità tra le generazioni più giovani.

Le persone provenienti da certe regioni possono usare l’uptalk o più o meno variazioni di tono per segnalare da dove vengono.

Questo uso può anche essere sentito tra le persone di una certa professione:

  • Insegnanti ed educatori spesso usano una voce da “insegnante”.
  • Predicatori o autorità religiose spesso parlano con un certo tono di voce.
  • Lavoratori dei trasporti come conduttori e autisti di autobus spesso recitano fermate o informazioni con una certa voce.

Continuando ad approfondire la tua comprensione dell’intonazione, potresti essere in grado di identificare ancora più funzioni.

Ricercatori e linguisti non sono sempre d’accordo sul numero di categorie.

Nella Clinica dell’Intonazione, esplorerai tutte queste funzioni dell’intonazione.

Puoi trovare altri video su queste funzioni o ruoli in questa serie di articoli e video sull’intonazione.

Word Stress and Intonation in American English

Poi, parliamo degli elementi fondamentali dell’intonazione, o i mattoni a cui presterai attenzione mentre lavori sulla tua intonazione.

Prima di tutto, è necessario avere la consapevolezza dello stress delle parole.

Lo stress delle parole è quando rendiamo una sillaba di una parola più lunga, più forte e più alta in tono.

Per pronunciare chiaramente le parole in inglese, è necessario essere in grado di sottolineare la sillaba giusta rendendola più lunga, più forte e più alta in tono.

Lo stress delle parole è importante nell’intonazione perché a volte usiamo queste sillabe sottolineate in modi speciali per comunicare il significato, come:

  • cambiare il nostro tono su una particolare sillaba,
  • allungare una sillaba più del normale, o
  • articolare chiaramente ogni singola sillaba.

Quando presti attenzione allo stress delle parole, noterai che ogni parola ha il suo modello di stress.

Quando sai come la parola dovrebbe essere sottolineata, sarai in grado di capire se l’oratore cambia il modello di stress per fare un certo punto.

Per fare pratica sullo stress delle parole con molti esempi, guarda il mio articolo e video sullo stress delle parole in inglese americano: English Rhythm and Syllable Stress for Clear Pronunciation.

Sentence Stress and Intonation in American English

Sentence stress è quando mettiamo extra enfasi sulle parole che portano il significato della frase.

Se fai attenzione alle parole che ricevono più enfasi o più stress in una frase, noterai che non enfatizziamo ogni singola parola.

La ragione per cui non ogni singola parola riceve la stessa enfasi è che alcune parole in una frase sono quelle che noi chiamiamo parole di contenuto. Trasmettono il significato della frase.

Altre parole sono parole di funzione. Fanno parte della struttura grammaticale della frase e aiutano a mantenere la frase fluida.

Per capire l’intonazione, è necessario sapere quali parole dovrebbero essere sottolineate in una frase, al fine di identificare quando le persone enfatizzano parole che normalmente non sono sottolineate.

Spostiamo lo stress all’interno di una frase al fine di enfatizzare parole diverse per fare un punto.

A volte cambiare lo stress della frase, così come la parola che riceve più stress nella frase, può effettivamente influenzare il significato della frase.

Imparerai tutto su contenuto e parole funzione, come spostare lo stress per cambiare il significato, e altro ancora nella prima sezione della Clinica dell’Intonazione.

Per lavorare sullo stress della frase e capire la differenza tra contenuto e parole funzione, guarda il mio articolo e video sullo Stress della frase in inglese americano: How to Emphasisze Content Words for English Rhythm.

Pitch and Intonation in American English

Un altro elemento importante dell’intonazione è il pitch, o quello che io chiamo spesso variazione di pitch.

In breve, il pitch si riferisce all’altezza o alla bassezza della nostra voce.

Si può spesso dire come una persona si sente da come cambia la sua intonazione.

L’intonazione funziona in modo diverso nelle diverse lingue, quindi avrai bisogno di sviluppare una più profonda consapevolezza dell’intonazione e un maggiore controllo sull’intonazione della tua voce per produrre diversi modelli di intonazione.

Inizieremo ad esplorare l’intonazione nella prima sezione di Intonation Clinic, chiamata “Intonation Basics: Musica e melodia dell’inglese.”

Per migliorare il modo in cui usi e controlli la tua intonazione in inglese, dai un’occhiata a queste due risorse:

  • The Power of Pitch: Cambia il tuo tono per migliorare lo stress e l’intonazione in inglese
  • Esercizi sul tono: Improve Your Stress and Intonation in American English with Steps and Glides

Intonation Patterns in American English

Una volta che hai una solida comprensione delle basi dell’intonazione come le parole di contenuto e di funzione, l’inflessione, e i passi e i glide pitch, è il momento di passare ai pattern di intonazione in inglese americano.

Quando parliamo di modelli di intonazione, stiamo parlando dei prevedibili, attesi aumenti e diminuzioni di tono durante il discorso.

Nell’inglese americano, usiamo regolarmente tre modelli di intonazione:

  • intonazione discendente, che è spesso chiamata intonazione ascendente-cadente in termini linguistici;
  • intonazione ascendente, che può includere un aumento diretto o un tuffo seguito da un aumento; e
  • intonazione di mantenimento, che è spesso chiamata intonazione non finale, l’aumento di continuazione, o intonazione ascendente.

(Quando si imparano le emozioni più negative, si sentirà anche l’intonazione discendente diretta, dove c’è una caduta più ripida senza l’aumento successivo.)

Se ti iscrivi a Intonation Clinic, inizierai a lavorare sui modelli di intonazione nella sezione sui modelli di intonazione nell’inglese americano.

Per esercitarti nell’intonazione ascendente e discendente, guarda queste risorse:

  • Falling Intonation in American English: Tono calante nelle dichiarazioni e nelle domande di informazione
  • Intonazione crescente nell’inglese americano: Usare il tono crescente nelle domande sì/no e altro, e
  • Scegliere l’intonazione calante o crescente: Mostrare che hai finito di parlare o fare una domanda.

Emozioni e atteggiamenti espressi attraverso l’intonazione

In aggiunta a questi tre elementi, bisogna anche avere una sensibilità per le emozioni e gli atteggiamenti trasmessi attraverso il nostro tono di voce.

Si prega di notare che l’inglese non è una lingua tonale.

Quando usiamo la parola “tono” in inglese, stiamo parlando del tuo tono di voce, o come la tua intonazione rivela come ti senti.

Pensa a come una persona ti fa sentire quando parla con certi toni in inglese.

Fai attenzione a come puoi decifrare l’emozione o l’atteggiamento di una persona in base a come cambia la sua voce o la sua intonazione.

Puoi capire il significato più profondo dietro le sue parole?

Per esempio, alcune emozioni che trasmettiamo attraverso l’intonazione sono le seguenti:

  • felicità,
  • tristezza,
  • disagio,
  • frustrazione,
  • rabbia,
  • disgusto,
  • impazienza,
  • eccitazione, e
  • entusiasmo.

Come imparerai nella Clinica dell’Intonazione, ci sono molte, molte emozioni o atteggiamenti diversi che esprimiamo attraverso diversi toni di voce. Li tratteremo nella sezione “Come esprimere le tue emozioni e il tuo significato attraverso l’intonazione”

Per rivedere alcune delle emozioni e degli atteggiamenti che esprimiamo attraverso l’intonazione, guarda questo articolo e il video sugli Esercizi di Intonazione: Change Your Tone of Voice to Express Emotions in English.

Intonazione nelle conversazioni della vita reale

Ora hai capito quanto sia importante l’intonazione per comunicare come ti senti ed esprimere chiaramente il tuo significato.

Ora devi imparare come comunicare più efficacemente usando questi modelli di intonazione.

L’intonazione può mantenere una conversazione fluida e mostrare che sei interessato a ciò che l’altra persona sta dicendo.

Inoltre, può aiutarti a mostrare certezza o incertezza, esprimere apertura e rispetto, suonare più interessante e coinvolgente e sembrare più educato.

Infine, ma non meno importante, parleremo degli usi culturali speciali di certi schemi di intonazione in modo che tu possa capire perché senti gli americani parlare in un certo modo.

Tutti questi argomenti saranno trattati in profondità nella Clinica dell’Intonazione nella sezione sull’Intonazione nelle conversazioni della vita reale.

Puoi esplorare alcuni degli usi della vita reale dell’intonazione in questa serie di articoli e video sugli schemi di intonazione in inglese americano.

Tocca a te

Ora che hai capito gli elementi chiave dell’intonazione, è il momento di iniziare!

Se sei interessato, puoi unirti a me nella Clinica dell’Intonazione e iniziare a migliorare il modo in cui ti esprimi attraverso il tuo tono di voce subito.

Ora mi piacerebbe sentire da te! Quali aspetti dell’intonazione trovi più impegnativi? Su cosa pensi di iniziare a lavorare per primo?

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