ルクレチア・モット

ロイド・リリーが彫刻したルクレチア・モット。 ブロンズ像は公園のビジターセンターのロビーにある。

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マサチューセッツ州ナンタケット島のクエーカー教徒の両親のもとに生まれた8人の子どものひとり、ルクレシア・コフィン・モット(1793-1880)は、人間の平等という目標のために生涯を捧げました。 ニューヨークにあるクエーカー教徒の寄宿学校「ナイン・パートナーズ」に通っていた彼女は、クエーカー教徒の奴隷制廃止論者として知られるエリアス・ヒックスなどの来訪者から、奴隷制の悲惨さを学んだという。 また、ナイン・パートナーズの女性教師の収入が男性よりも少ないことを知り、クエーカー教徒の中でも女性と男性が平等に扱われていないことを実感した。

1833年、モットは、メアリー・アン・ムクリントックら30人近くの女性奴隷制廃止論者とともに、フィラデルフィア女性奴隷制廃止協会を組織しました。 その後、1840年にロンドンで開催された「反奴隷制世界大会」に同協会から代表として参加しました。 そこで、ニューヨークからの代表である夫のヘンリーと一緒に大会に参加していたエリザベス・キャディ・スタントンと初めて会ったのである。 モットとスタントンは、性別を理由に女性の参加が排除されていることに憤りを感じ、その憤りから女性の権利のための大会を開催しようという話になった。

その夜、ルクレティア・モットとエリザベス・キャディ・スタントンは、腕を組んでグレート・クイーン・ストリートを歩きながら、その日の興奮した場面を振り返っていましたが、先ほど話を聞いた男性たちが、この問題について何らかの教育を受ける必要があることを明らかにしていたので、アメリカに戻ったら女性の権利条約を開くことに合意しました。 このようにして、女性の解放のための宣教活動が、その場で開始されたのです。

8年後の1848年7月19日と20日、モット、スタントン、メアリー・アン・ムクリントック、マーサ・コフィン・ライト、ジェーン・ハントの5人は、この考えに基づいて第1回女性権利大会を開催しました。

モットは生涯を通じて、奴隷制廃止運動と女性の権利運動の両方に積極的に参加しました。 また、1866年には、アフリカ系アメリカ人と女性の平等を実現するための組織である「アメリカ平等権協会」の初代会長に就任しました。

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