自己免疫疾患とは

自己免疫疾患とは、健康な組織(細胞)が体の免疫システムによって破壊されることで起こる病気や障害のことです。

自己免疫疾患という言葉は、多くの糖尿病患者(特に1型糖尿病患者)が目にしたり、耳にしたりする言葉です。

1型糖尿病の場合、病気と闘うシステムが、膵臓の健康な細胞を外部からの有害な侵入者と勘違いして攻撃してしまうため、自分でインスリンを分泌することができず、血糖値をコントロールすることができなくなってしまいます。

自己免疫疾患には、多発性硬化症、1型糖尿病、セリアック病、関節リウマチなど、80種類以上のタイプがあります。

免疫システムは、バクテリア、ウイルス、毒素などの有害物質に対する体の防御機能であり、これらはすべて、有害な抗原を含んでいます。

これに対抗するために、免疫系はこれらの抗原を識別して破壊するための抗体(特殊なタンパク質)を産生して送ります。

しかし、免疫系が健康で無害な組織と抗原を区別できず、その結果、正常な組織を攻撃して破壊してしまうケースがあります(糖尿病の人の場合、誤って標的にされた細胞は、膵臓のインスリンを産生するβ細胞です)。

この自己免疫反応(または「攻撃」)が、自己免疫疾患の発症の引き金となります。

免疫系がこのような行動をとる原因は何でしょうか?

自己免疫疾患の正確な原因は不明ですが、誤作動を起こす原因については、以下のような諸説があります。

  • 細菌やウイルス
  • 薬剤
  • 化学的刺激物
  • 環境的刺激物

自己免疫疾患は家族内で起こることが多く、女性に多く見られることが研究で明らかになっています。

どのくらい深刻なのでしょうか?

自己免疫反応は、体の組織を破壊するだけでなく、臓器の機能に影響を与えたり、臓器が異常に成長したりすることもあります。

通常、自己免疫疾患によって影響を受ける体の部位は、膵臓のほかに以下のようなものがあります。

  • 血管
  • 結合組織
  • 関節
  • 筋肉
  • 赤血球
  • 皮膚
  • 甲状腺

これらの体の部位のうち、複数の部位が同時に影響を受けることがあります。 そのため、人によっては同時に複数の自己免疫疾患にかかることもあります。

最も一般的な自己免疫疾患は何ですか?

80種類以上ある自己免疫疾患のうち、最も一般的なものは以下の通りです。

  • アジソン病 – 免疫系が副腎を攻撃し、ステロイドホルモンであるアルドステロンとコルチゾールの産生を阻害する病気です。
  • セリアック病 – グルテンに含まれる物質に対する自己免疫攻撃により、小腸の表面が損傷し、食物から必須栄養素を摂取する能力が損なわれる
  • バセドウ病 – 小さな甲状腺が免疫システムによって攻撃される。 甲状腺ホルモンが過剰に分泌される(甲状腺機能亢進症)
  • 橋本甲状腺炎または橋本病 – バセドウ病に似ていますが、今回は甲状腺が損傷を受けます。
  • 多発性硬化症 – 脳との間でメッセージを伝達する神経線維を保護するミエリン鞘が免疫系の標的となり、後に瘢痕化(硬化症として知られる)を引き起こす。
  • 反応性関節炎 – 以前の感染症がまだ存在していると免疫系が思い込み、健康な組織を攻撃して炎症を起こします。
  • 関節リウマチ – 関節を覆っている細胞が自己免疫反応の標的となり、関節や周囲の組織が腫れたり、こわばったり、痛んだりします。
  • 全身性エリテマトーデス(SLE) – 免疫システムが健康な組織を標的とし、皮膚や関節に炎症を引き起こし、内臓にも影響を及ぼすことがあります
  • 1型糖尿病 – 免疫システムが、血糖値を調節するホルモンであるインスリンを生成する膵臓内の細胞を破壊します。

症状はどのようなものですか?

自己免疫疾患の症状はタイプによって異なりますが、一般的には、疲労感、発熱、全身倦怠感、関節痛、皮膚の発疹などが挙げられます。 症状は、再燃時には悪化し、寛解時には軽減します。

1型糖尿病の一般的で最も顕著な兆候は以下の通りです。

  • 喉の渇きが増す(多飲多尿)
  • 尿の回数が増える(多尿)
  • 極度の疲労感(倦怠感)
  • 突然のまたは原因不明の体重減少

これらの兆候は、覚えやすくするために、1型糖尿病の4T(Toilet、Thirsty、Tired、Thinner)と呼ばれることがあります。

自己免疫疾患の検査

自己免疫疾患を診断するには、健康な組織を攻撃するために体が産生・放出している抗体を特定する必要があります。 この目的で使われる検査には以下のようなものがあります。

  • 抗核抗体検査 – 体内の細胞の核を攻撃する抗体(抗核抗体)を調べる検査
  • 自己抗体検査 – 自分の組織に対する特異的な抗体を調べる検査
  • 全血球数(CBC) – 血液中の赤血球と白血球の数を測定する検査
  • C-反応性タンパク質(CRP) – 全身の炎症を示すのに使用される測定値
  • 赤血球沈降速度(ESR) – 体内の炎症のレベルを間接的に測定する検査
  • 尿検査 – 尿の外観、濃度、内容を調べる検査。

1型糖尿病の診断には、ランダムな血糖値検査と併せて、尿中のグルコースの有無を調べる尿検査がよく用いられます。

自己免疫疾患の治療

自己免疫疾患には治療法がありませんが、病気の種類によって様々な治療法があります。

これらの治療法は、病気をコントロールし、特に再燃時の症状を和らげることを目的としています。

そのための方法には以下のようなものがあります。

  • 健康的な生活を送る – 例えば。 例えば、バランスのとれた健康的な食事、定期的な運動、ストレスの軽減、十分な休息など
  • 薬物療法 – 鎮痛剤、抗炎症剤(関節が侵されている場合)、免疫抑制剤など
  • 再燃の原因となる既知のものを避ける
  • 理学療法
  • ホルモンの補充。
  • 輸血(血液に影響がある場合)

1型糖尿病の管理方法については、1型糖尿病の治療についてのガイドをご覧ください

自己免疫疾患は予防できますか?

残念ながら、ほとんどの自己免疫疾患の予防法は知られておらず、これには1型糖尿病も含まれます。

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