How one Atlanta Church Impacted Martin Luther King, Jr,

ジョージア州アトランタのエベニーザー・バプティスト教会で、説教をする説教台に立つ公民権運動家のマーティン・ルーサー・キング・ジュニア牧師と、それを聞く白装束の聖歌隊。 – Donald Uhrbrock-The LIFE Images Collection/Getty Images

ジョージア州アトランタのエベニーザー・バプティスト教会で、説教をする説教台に立つ公民権運動家のマーティン・ルーサー・キング・ジュニア牧師と白装束の聖歌隊が後ろで聞いている。 Donald Uhrbrock-The LIFE Images Collection/Getty Images

By Olivia B. Waxman

January 14, 2021 1:39 PM EST

ラファエル・ワーノック師は、1月5日に行われたジョージア州の連邦議会議員の決選投票で勝利し、歴史に名を残しました。 この勝利により、民主党は立法府の主導権を取り戻すことができました。

これらの勝利は、ウォーノック氏の歴史的勝利が、キング牧師の誕生日(1月15日)と彼を称える祝日の1週間前に起こったことを考えると、特に象徴的です。

1886年に設立されたエベネゼル教会は、元奴隷の人たちが中心となって設立された教会であり、公民権運動のルーツはキング牧師よりも古いものです。

1886年に奴隷出身者が設立したエベネゼル教会は、キング牧師よりも先に公民権運動を始めました。 同教会の歴史家であるベンジャミン・リッジウェイ氏がTIMEに語ったところによると、キング牧師の父親は、マーティン・ルーサー・キング・シニアとして知られており、エベネゼル教会の牧師として、アトランタの黒人警察官や教師の同一賃金を早くから主張していたという。 しかし、マーティン・ルーサー・キング・ジュニアは、この教会の知名度を世界的に高めることに貢献しました。

エベネゼルは、キング牧師が1929年に洗礼を受けた教会であり、キング牧師はこの教会が自分の成功の基礎を築いたと信じていました。 キング牧師は1950年に、日曜学校が「人と仲良くする能力を身につけるのに役立った」と書いています。 1960年代には父親と共同牧師を務め、「血の日曜日」にも説教をした教会でもあります。 そして、MLK Jr.が暗殺された5日後の1968年4月9日に彼の葬儀が行われた教会でもあります。

エベニーザー・バプティスト教会の外に集まった数千人の葬儀行進者は、亡くなったキング牧師の葬儀が行われるモーハウス・カレッジまでの5マイルを歩く準備をしています。
エベネゼル・バプティスト教会の外に集まった数千人の葬儀行進者は、1968年4月9日、殺害されたキング牧師のための別の礼拝が行われるモーハウス・カレッジまで5マイル歩く準備をしている。 – Bettmann Archive
エベネゼル・バプティスト教会の外に集まった何千人もの葬儀行進者は、1968年4月9日、殺害されたマーティン・ルーサー・キング・ジュニア博士のための別の礼拝が行われるモーハウス・カレッジまで5マイル歩く準備をしています。 ベットマン・アーカイブ

60年代の公民権運動のベテランで、キング牧師の友人でもあるアンドリュー・ヤング氏(88歳)は、「ここは何世代にもわたって自由と憧れの場所だった」とTIMEに説明しています。

今から64年前の1957年1月中旬、公民権運動の指導者たちがエベネゼルに集まり、運動の新たな章となる計画を立て、「交通と非暴力による統合に関する南部指導者会議」(SCLC)を結成しました。 彼らは、公民権運動の立役者であるジュリアン・ボンドが『Julian Bond’s Time to Teach』の中で説明しているように、「1955年から1956年にかけてのモンゴメリーバスボイコットの成功によって生じた勢いを利用して、南部各地で他の運動を起こしていた」のです。

「教会は、黒人が支配し所有する唯一の場所であり、誰も検閲することができなかったので、私たちの大規模な集会はすべて教会で行われました」とヤングは説明します。 “公民権運動も、有権者登録のトレーニングも、私の選挙本部も、投票に行くときも、すべて教会でした。 奴隷制度の時代から、黒人社会の自然なリーダーシップは、宗教的なリーダーにあったのです。

1960年代以降、黒人が民主党を支持するようになったルーツの一部は、エベネゼルにあると言われています。 1960年の大統領選挙に向けて、キング牧師はこの教会で、リチャード・ニクソン副大統領ではなく、マサチューセッツ州のジョン・F・ケネディ上院議員を批判的に支持していました。

ボンド氏の著書によると、年配のキング氏はエベネゼル教会の聴衆に向かって、「このような時に娘婿に電話するのは勇気がいることだ。 彼は自分が正しいと思うことのために立ち上がる道徳的な勇気を持っている。 私はすべての票とスーツケースを持っていますが、それを持って行って彼の膝の上に置いてくるつもりです」。 JFKは、黒人票の70%を獲得して大統領選に勝利した。

マーティン・ルーサー・キング・ジュニアがエベネゼルで行った説教の教訓や、彼が訴えた社会問題の多くは、今日でも真実味を帯びています。

「わが国の建国の父たちがこの夢を壮大に描いて以来、精神科医が使うような大きな言葉を使うと、アメリカは統合失調症のようなもので、自分自身に対して悲劇的に分裂しています」と、投票権法が制定される1カ月前の1965年7月4日に説教壇で語ったMLKは、アメリカにその約束を果たすよう呼びかけました。 “私たちは、民主主義の偉大な原則を誇りを持って公言してきましたが、一方では悲しいことに、その原則とは正反対のことを実践してきました。 しかし、今まで以上に、アメリカはその夢を実現することが求められています。なぜなら、今日の世界情勢は、わが国が貧弱な民主主義を享受することを許さないからです。

エベネゼルでの祈りや人種平等の課題の計画といった厳粛な仕事に加えて、ヤング氏は、1968年にキング牧師の誕生日を祝ったことが「最高の思い出」だと語っています。

「キング牧師の最後の誕生日パーティーをあの教会の地下で行いましたが、それはちょっとしたサプライズでした。 “とヤングは言います。「キング博士がスピーチをするために出かける準備をしていたので、彼が出かける前に簡単なミーティングをしようと言ったのです。

50年後、ボルチモアで行われたキング牧師の暗殺記念日の宗教合同礼拝で、ワーノックは、キング牧師が暗殺された3日後にエベネゼルで説教をすることになっていて、「なぜアメリカは地獄に落ちるのか」というタイトルの説教を用意していたと出席者に話した。”

ワーノック氏は、非暴力抵抗の提唱者からすれば、厳しい言葉に聞こえるかもしれないと認めましたが、これはMLKに関する一般的な知識が、いかに簡略化された平凡な言葉に還元される傾向があるかを示しています。

コレッタ・スコット・キングは、夫である故マーティン・ルーサー・キング・ジュニアの私的な葬儀の際、娘のヨランダとバーニスと一緒に座っています。
1968年4月9日、エベニーザー・バプティスト教会で行われた夫、故マーティン・ルーサー・キング・ジュニアの個人的な葬儀で、娘のヨランダとバーニスと一緒に座るコレッタ・スコット・キング。 – Bettmann Archive
1968年4月9日、エベネゼル・バプティスト教会で行われた夫、故マーティン・ルーサー・キング・ジュニアの個人葬の際、娘のヨランダとバーニスと共に座るコレッタ・スコット・キング。 Bettmann Archive

「キング牧師が亡くなったとき、私たちは新しいマーティン・ルーサー・キング・ジュニアを復活させました、私たちをあまり不快にさせないような人です」と2018年4月12日に語っています。 “彼は、国に真実を伝えるほど国を愛していたので、最高の愛国者だった。 今は、真実を語るべき時です。 今は、最高のものになるように、道徳的に優れたものとして背筋を伸ばすように、国に呼びかける時です…それは共和党の政治よりも大きく、民主党の政治よりも大きいのです」

1973年に就任し、ジョージア州で1世紀以上ぶりに黒人の下院議員となったヤングは、ワーノックの勝利に対するキングの反応をどう思うかと聞かれると、「彼はできる限り喜んでいると思いますよ。 彼は『私はあなたと一緒に行けないかもしれないが、私の仲間は約束の地にたどり着くだろう』と話していました」。 米国上院は、「私たちが綴った約束の地の一つ」だったという。 私たちは、ミシシッピ、ジョージア、サウスカロライナの上院議員が、あらゆる面で国を圧迫していると感じていました。

KingとWarnockの呼びかけは、これまで以上に時宜を得たものとなっています。

Olivia B. Waxmanへの手紙は、[email protected]

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