How the Iron Curtain Collapsed

Story Highlights

CNNのジョナサン・マンが鉄のカーテンが崩壊した日を振り返る

ソ連が支配した東欧と西欧諸国との間には1988年まで線が引かれていた

東ドイツ人は1989年の夏にプラハに避難し始めた

ついに11月には鉄のカーテンが崩壊した。 鉄のカーテンは崩壊しました

編集部からのお知らせです。 ベルリンの壁崩壊25周年を記念して、CNNは冷戦に関する24部構成の壮大なドキュメンタリー・シリーズを再び放映している。

(CNN) –

私は冷戦末期の若き旅の特派員でした。多くの国で何年も続いていた残酷な専制政治に、西欧からの他の訪問者と同じように呆然とし、それがあっという間に倒されたことに驚きました。

特に覚えているのは、「鉄のカーテン」が崩壊した日です。

「鉄のカーテン」とは、ウィンストン・チャーチルが、ソ連に支配されていた東欧と西欧の主権国家を隔てる線を表す言葉として有名になっただけではありません。 鉄のカーテン」とは、ウィンストン・チャーチルが有名にした、ソビエトが支配する東欧と西欧の主権国家を隔てる境界線のことではありません。 しかし1988年、ハンガリー政府の改革派は国境を西側に開き、ハンガリー人のオーストリアへの移住を認めることを決定した。 翌年には、ハンガリー国内の東ドイツ人にもオーストリアへの出国を認めた。

しかし、一つの問題が立ちはだかっていた。 チェコスロバキアである。 東ドイツからハンガリーへのルートは、チェコスロバキアの中を通っているのだ。 プラハ政府は西側に目を向けておらず、ブダペストの改革派よりもベルリンの強硬派に近かったのです。

PHOTO: AFP/Getty Images
1989年11月11日未明、ベルリンの壁の前に群がる西ベルリンの人々は、東ドイツの国境警備隊が東西ベルリン間の新しい交差点を開くために壁の一部を取り壊すのを見ています

一部の東ドイツ人は待ちませんでした。 1989年の夏、彼らはプラハの西ドイツ大使館に避難し始めました。 8月には何千人もの東ドイツ人が、大使館の敷地内の狭い場所でキャンプをしていました。 チェコ政府は、一部の人たちを国外に逃がしたが、それ以上の人たちの入国を阻止しようとした。 しかし、うまくいかなかった。 11月4日には、国境は東ドイツ人のために開かれたが、チェコスロバキア国民自身にとっては依然として障壁となっていた。

あの朝、プラハでは、混雑した大使館の敷地から西ドイツ行きのバスに乗り込むドイツ人を見て、プラハ市民は足を止めて、自由への憧れの旅を見守っていました。 私の周りにいたチェコ人たちは、買い物袋やブリーフケース、小包などを置いて、自然に拍手をしていました。

囚人だった何千人もの人々が、安全で合法的な脱出方法を見つけたのです。 それから1週間も経たないうちに、ベルリンの壁が開かれました。 鉄のカーテン」は崩壊したのである。

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