New York’s New and Improved Anti-SLAPP Law Effective Immediately

2020年11月10日、アンドリュー・クオモ知事は、ニューヨークのアンチSLAPP法のアップデートに署名しました。 アンドリュー・クオモ知事は、言論の自由の行使に基づいて提起された訴訟の被告に与えられる保護を劇的に拡大し、ニューヨークで名誉毀損やその他の言論に基づく請求を行う潜在的な原告のリスクを大幅に増加させるニューヨークの反SLAPP法の更新に署名しました。

アンチSLAPP法とは

「SLAPP」とは、「Strategic Lawsuit Against Public Participation」の頭文字をとったもので、アンチSLAPP法の目的は、この種の訴訟を抑止することにあります。この訴訟は、公正で合理的な法的主張を実現するためではなく、公共の場に参加した被告を罰したり、嫌がらせをするために起こされるものです。 いわゆる「SLAPP訴訟」に直面する被告には、ジャーナリストや伝統的なメディア/エンターテインメント組織だけでなく、ソーシャルメディアやマーケティングなど、アイデアの市場に参加する形で一般市民が関心を持つ問題について発言する他の業界の個人や企業も含まれます。 SLAPP訴訟の「戦略」は、被告に負担の大きい訴訟費用を負わせて、言論を萎縮させたり、中止させたり、撤回させたりすることにあります。 アンチSLAPP法は、このような訴訟の対象となる被告が利用できる法的保護を拡大し、訴訟を起こす原告にコストを課すことで、SLAPP訴訟を抑止することを目的としています。

ニューヨークには、約30年前に採択された反SLAPP法がすでに存在していましたが、古いバージョンの法律は、政府機関に公共の許可、ゾーニングの変更、またはその他の同様の資格を求めた原告が、政府機関に対する原告の請願について報道したり、判決を下したり、異議を唱えたりした被告に対して起こした訴訟にのみ、狭義に適用されていました。 これは一般的に、伝統的なメディアのジャーナリストによるスピーチや、ソーシャルメディア上の誰もがその時々の問題に関するスピーチには適用されませんでした。

ニューヨークの新しいSLAPP防止法は、より広範囲に、「公共の利益の問題に関連した公共の場またはパブリックフォーラムでのコミュニケーション」に基づく訴訟、または「公共の利益の問題に関連した言論の自由の憲法上の権利の行使を促進するためのその他の合法的な行為」に基づく訴訟にも適用されます。 この法律では、「公共の利益」は「広義に解釈され、純粋に私的な問題以外のあらゆるテーマを意味する」とされているため、新しいアンチSLAPP法は、政治的・社会的な議論だけでなく、エンターテイメント作品にも適用されることが予想されます。

ニューヨークの新アンチSLAPP法にはどのような保護が含まれていますか?

合計で30の州とコロンビア特別区が何らかの形でアンチSLAPP法を持っていますが、すべてのアンチSLAPP法が同じように作られているわけではありません。 クオモ知事が署名したニューヨーク市民権法§70-a, 76-aの改正により、ニューヨークは、公共の問題に関するスピーチに適用される強固なアンチSLAPP保護を採用した他の約18州に加わりました。 言論を保護するSLAPP防止制度により、標的となった被告は、高額な訴訟費用や侵襲的な証拠開示を受けることなく、悪意のあるSLAPP訴訟から迅速に逃れることができる。 改正されたニューヨークのSLAPP防止法は、まさにこれを実現しています。

具体的には、新法はSLAPP訴訟の対象となった被告に以下のような手段を提供します。

  • 嘆願書以外の証拠。 新法では、裁判所が反SLAPP訴訟の申し立てを、答弁書の主張だけでなく、宣誓供述書で裏付けられた事実や文書に基づいて判断することができるようになりました。 このような答弁書以外の証拠は、原告の主張にも、被告の防御にも関係します。 この手続き上の仕組みは強力で、被告は通常よりも訴訟の早い段階で、問題となっている記述が実質的に真実であることや、出版物を作成した被告に過失がないことなど、訴状の申し立てだけでは容易に利用できない法的主張や抗弁を主張することができます。 その結果、裁判所は、そうでなければ費用や時間がかかり、押しつけがましい証言や文書の開示を必要としたかもしれない軽薄な請求を最初から棄却することができます。
  • 立証責任の強化。 被告が、直面している訴訟が、彼らのパブリックコミュニケーションやその他の言論の自由に基づく訴訟であることを証明した後、原告は、彼らの主張が「法律の実質的な根拠」を持っていること、または法律を修正するための「実質的な議論」によってサポートされていることを証明することによってのみ、却下を避けることができます。 新法では、「実質的な根拠」の定義や、棄却申立を規定する通常の基準との比較に関する明示的な説明はありませんが、その負担がより厳しいものであることを示唆しています。 例えば、訴状に記載された主張が、「法律で認められる」訴因を明示するものであれば、従来の棄却申立を通過することができます。 一方、反SLAPP法では、「法律で認識できる」よりも厳しい「実質的な根拠」が必要となります。 さらに、新法では負担を変えています。通常の棄却または略式裁判の申し立てでは、申し立てた側が主張が支持されないことを証明しなければなりませんが、新法では、原告はSLAPP訴訟が「法律上の実質的な根拠」に支えられていることを証明する義務を負います。
  • ディスカバリーの自動停止。 アンチSLAPPの申し立てが係争中は、すべてのディスカバリーやその他の審理、申し立て(したがって、被告の負担)は、デフォルトで、停止することが要求されます。
  • 強制的な手数料の転嫁。 上記の手続き上のハードルに加えて、新しい反SLAPP法では、SLAPP訴訟の棄却申し立てに勝利した被告は、その費用と弁護士費用を原告に支払ってもらう権利を常に有すると規定しています。 これは、旧法の裁量的な費用負担の規定を義務的なものに置き換えたものです。

連邦裁判所での訴訟の場合は?

SLAPP防止法は州レベルの法律ですが、新しいSLAPP防止法が連邦裁判所でどのように扱われるかはまだ明らかではありません。 第1巡回区と第9巡回区は、州レベルのアンチSLAPP法が連邦訴訟に適用されるとしていますが、DC巡回区、第5巡回区、第11巡回区は、州のアンチSLAPP法の使用を拒否しています。 ニューヨーク州の法律が最も試される可能性が高い第2巡回区も、La Liberte v. Reid, 966 F.3d 79, 88 (2d Cir. 2020)において、州の反SLAPP法の一部(特にカリフォルニア州のもの)の適用を拒否しました。 しかし、第二巡回区のLa Liberte事件の判決は、ニューヨーク州の新法の少なくとも一部が連邦裁判所で利用できる可能性を残している。 例えば、第二巡回区は、規則の範囲が連邦の動議練習を含むほど広範囲に及ぶ場合に、反SLAPPの手数料転嫁規定を連邦裁判所で適用できるかどうかを解決しなかった。 また、ニューヨークの新法は、La Liberte裁判所が想定していた一般的な根拠に基づいて、手数料の支払いを規定しているようである。 したがって、これらの点およびその他の点において、ニューヨークの法律がどうなるかはまだわかりません。

New York’s New Anti-SLAPP Law When Does Does New York’s New Anti-SLAPP Law Take Effect?

法律上、New York’s New Anti-SLAPP Lawは直ちに有効となります。 また、11月10日以前に提起された訴訟にこの法律が適用されるかどうかを判断するために、裁判所がすぐに求められることになるでしょう。 この法律の条文は、すでに提出された訴訟に適用されるべきだと主張するための1つの方法を提供しています。 法定解釈のルールは、遡及適用を支持するもう一つの論拠となる。 法律が遡及して適用されるかどうかを判断する際、ニューヨークの裁判所は、新しい法律が「救済目的」を持っているかどうかに注目します。つまり、法律の変更が緊急に追求されたか、過去の意図しない司法解釈を修正しようとしたか、あるいは法律が常に意図していたものを明確にしようとしたかどうかを判断し、その場合、法律は進行中のケースに遡及して適用されます。 In re Gleason (Michael Vee, Ltd.), 749 N.E.2d 724, 726-27 (N.Y. 2001). 新法を採択するにあたり、立法府は、この変更が、以前のSLAPP防止法の裁判所による「狭い解釈」を是正し、SLAPP訴訟において裁判所が「費用や弁護士費用を裁定する裁量権を行使しなかった」ことを是正し、「ニューヨーク州のSLAPP防止法を制定する際に立法府が最初に特定した目的をより良く推進する」ことを目的としていると述べ、まさにそのような意図を強く示しました。”

What’s the Takeaway?

スピーチベースの請求に直面している企業や個人は、この法律を、公共の場でのスピーチに従事するためのより大きな自由と法的確実性を可能にする強力なツールと考えるべきです。 逆に、被告の言論活動に基づいて請求を行う潜在的な原告は、潜在的な被告が入手可能な証拠に照らして検討したときに、自分が起こそうとしている請求が精査に耐えられるかどうかを慎重に検討する必要があります。

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