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何世紀にもわたってローマ人に支配されていた大陸で野蛮人が暴れまわっていたという考えでも、科学や芸術が300年間凍結されていたという考えでも、暗黒時代という概念は常に想像力をかきたててきました。

実際、現代人の目に暗黒時代と映るのは、残された情報が相対的に不足しているからです。 しかし、「知らないこと」は「知っていること」と同じくらい興味深いものなのです。 アーサー王は本当に存在したのか、ましてや騎士たちを聖杯探しの旅に送り出したのか。

もちろん、暗黒時代とは、文化や芸術が乏しく、景気が悪く、生活環境が悪化し、新しい技術や科学的進歩が相対的に見られなかったとされる、英雄的とは言えない歴史上の時代のことも指します。 この時代は、歴史ファンや学者、お気に入りの神話・歴史上のヒーローとの具体的なつながりを求めるファンタジーファンを魅了し続けていますが、「暗黒時代」という言葉は、最初にこの言葉を広めた人たちが作ったいくつかの意味合いや仮定のために、真剣な研究者の間ではほとんど使われなくなっています。

「今日、この言葉を使っている学者はいません。なぜなら、暗黒時代は、毎年のように新しい知識が発見される、最も魅力的で活気に満ちた時代のひとつだからです」と、オックスフォード大学オールソウルズカレッジの中世史教授、ジュリア・スミス氏は言います。

ここでは、現在、学者たちが一般的に「初期中世」と呼んでいるこの時代の側面を、明暗を分けるために詳しく見てみましょう。

Shadows of the Empires

「暗黒時代」という言葉の起源は、史料の中でもやや曖昧ですが、典型的には、ギリシャ帝国やローマ帝国の輝かしい文化的業績に対する賞賛と、それらが衰退・崩壊した後に存在した知識や文化との対比として使われていました。

この考え方は啓蒙時代にも引き継がれ、当時の学者の多くは、ローマ帝国の偉大な建築の成果を指摘し、その次の時代のよりシンプルな木造建築への回帰と比較しました、とフランスのカーン・ノルマンディー大学の中世史教授であるアルバン・ゴーティエ氏は言います。

「この言葉は、ある文明が他の文明よりも優れているという、19世紀の西欧の考えに深く根ざしており、今日では非常に耳障りな言葉です」とゴーティエは言います。 ローマ人は優れた記録保持者でしたが、5世紀以降、数百年にわたって、歴史的なテキストや文書は比較的少なくなっています。

Art in Darkness

しかし、ゴーティエは特筆すべき例外を挙げています。 ローマ帝国が崩壊し、学校などの施設の多くが失われた後、カトリック教会がヨーロッパの多くの地域で何らかの形で学問や学術を提供するために介入しました。

「修道士たちには、もちろん宗教的な目的がありましたが、その目的を果たすためには、ラテン語を知らなければなりませんでした」とゴーティエは言います。 “

一方、イギリスでは、この時代に重要な書物が多く存在しないからといって、社会が怠けていたわけではありません。 実際、イングランドで最も有名な伝説的人物は、この時代に登場しています。 6世紀のウェールズの詩人が書いたとされる詩の中で、イングランドで最も有名な英雄的君主に関する最古の言及は、比較の形で行われています。詩人は、多くの人を殺した戦士を描写していますが、この戦士は「アーサーではない」と指摘しています、とオックスフォード大学教授で「The Fall of Rome and the End of Civilization」の著者であるブライアン・ワード・パーキンス氏は言います。

暗黒の経済

暗黒時代に関連するもう一つの共通の特徴は、記念碑的な建築物が比較的少ないことです。 町や都市では、新しい大きな石造りの建造物は作られなくなりました。

ローマやコンスタンティノープルなどの大都市では、この時代に人口が減少しました。

ローマやコンスタンチノープルのような大都市の人口は、この時代には減少していますが、農村の生活は改善されていたのではないかとゴーティエは考えています。 ローマ時代には、農民は帝国や地方都市を支えるために定期的に税金を支払わなければなりませんでした。

「都市や町は小さくなっていました。

しかし、ウォード・パーキンズ氏は、考古学的な証拠は、庶民にとっての資源や物資の不足を示唆していると言います。 “

しかし、ワード・パーキンズは、考古学的な証拠は、庶民にとって資源や物資が不足していることを示唆していると述べています。 450年頃には、ヨーロッパの多くの地域で、新しい硬貨や陶器、屋根瓦などの簡単な日用品の証拠がほとんどなくなり、700年頃まで再び発見されませんでした。

野蛮な科学

この時代、科学や理解の面で社会が後退したという主張についてはどうでしょうか。

ヨーロッパでは、水車のような実用的な技術もありました。

ヨーロッパでは、水車などの実用的な技術が維持されていました。学問の面では、大司教で学者でもあったセビリアのイシドールが、失われてしまったであろう古典的な知識を百科事典のようにまとめた『エチモロギアエ』という大著を発表しています。 ウォード・パーキンズ氏によると、イギリス諸島は比較的孤立していたため、人々は独自のスタイルのジュエリーや装飾的なマスクを開発することができました。

「文字資料の少なさは、膨大な量の考古学的証拠によって補われています」とスミスは言います。

暗黒時代がローマ帝国の崩壊とともに始まったのに対し、中世は8世紀末頃から、フランスのカール大帝のような指導者が台頭し、ヨーロッパの大部分を統合し、神聖ローマ帝国の下で継続するようになります。

いわゆる暗黒時代がヨーロッパの大部分で明確な時代を表していることには、ほとんどの学者が同意するでしょうが、この言葉を最初に広めた仮定の多くはもはや有効ではありません。

「暗黒時代は、暴力と悲惨さと後ろ向きな考えの時代である」という最も根強い考えも、ほとんど反証されています。

「最近ではすっかり廃れてしまった考え方ですが、道徳的に悪かったから暗かったというものです」とウォード・パーキンズは言います。 しかし、最近では、「誰もが、人間は常にかなり恐ろしいものだと受け入れている」と、ダークなユーモアを交えて語っています。

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