Jakob und Esau

The Mess of Pottage (Aquarell um 1896-1902 von James Tissot)

In der Genesis kehrte Esau zu seinem Bruder Jakob zurück, als er ausgehungert von den Feldern kam. Er flehte seinen Zwillingsbruder an, ihm etwas “rote Suppe” zu geben (in Anlehnung an seinen Spitznamen, hebräisch: אדום (adom, was “rot” bedeutet). Jakob bot Esau an, ihm eine Schüssel Eintopf zu geben im Austausch für sein Erstgeburtsrecht (das Recht, als Erstgeborener anerkannt zu werden), und Esau stimmte zu.

Das Erstgeburtsrecht (bekorah) hat sowohl mit der Stellung als auch mit dem Erbe zu tun. Durch das Erstgeburtsrecht erbte der erstgeborene Sohn die Führung der Familie und die rechtliche Autorität seines Vaters. In Deuteronomium 21,17 heißt es, dass ihm auch ein doppelter Anteil am väterlichen Erbe zustand.

Esau handelt impulsiv. Da er sein Erstgeburtsrecht nicht über eine Schüssel Linseneintopf stellte, zeigt Esau durch seine Handlungen, dass er es nicht verdient, derjenige zu sein, der Abrahams Verantwortlichkeiten und Belohnungen unter Gottes Bund fortsetzt, da er nicht die beständigen, überlegten Qualitäten hat, die erforderlich sind.

Horst, Gerrit Willemsz. – Isaak segnet Jakob

Jakob zeigt seine Bereitschaft, aber auch seine größere Intelligenz und Voraussicht. Was er tut, ist nicht ganz ehrenhaft, wenn auch nicht illegal. Der Vorteil des Erstgeburtsrechts, den er erlangt, ist zumindest teilweise gültig, obwohl er sich dessen so unsicher ist, dass er sich später mit seiner Mutter verschwört, um seinen Vater zu täuschen, damit er auch den Segen für den Erstgeborenen erlangt.

Später heiratet Esau zwei Frauen, beides hethitische Frauen, also Einheimische, und verstößt damit gegen Abrahams (und Gottes) Gebot, keine Frauen aus dem Volk der Kanaaniter zu nehmen. Wieder bekommt man den Eindruck eines eigensinnigen Menschen, der impulsiv und ohne ausreichende Überlegung handelt (1. Mose 26,34-35). Seine Ehe wird als ein Ärgernis sowohl für Rebekka als auch für Isaak beschrieben. Sogar sein Vater, der eine starke Zuneigung zu ihm hat, ist durch seine Tat verletzt. Nach Daniel J. Elazar schließt allein diese Handlung Esau als Träger der patriarchalen Kontinuität für immer aus. Esau hätte den Verkauf seines Erstgeburtsrechts überwinden können; Isaak war immer noch bereit, ihm den dem Erstgeborenen zustehenden Segen zu geben. Aber der Erwerb fremder Frauen bedeutete die Abtrennung seiner Kinder von der abrahamitischen Linie. Trotz des Betrugs seitens Jakobs und seiner Mutter, um Isaaks patriarchalen Segen zu erlangen, wird Jakobs Berufung als Isaaks legitimer Erbe in der weiteren Gründung des jüdischen Volkes bekräftigt.

Elazar deutet darauf hin, dass die Bibel darauf hinweist, dass eine kluge, berechnende Person, die manchmal nicht ganz ehrlich ist, als Gründer besser ist als eine bluffige, impulsive Person, die keine unterscheidenden Entscheidungen treffen kann.

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