34 Moraalaal Feiten: Schoonheden met dubbele kaken

Wil je meer weten over murenen? Dan bent u hier op de juiste plaats, wij hebben alles wat u wilt weten: dieet, habitat, gedrag en nog veel meer!

Inhoudsopgave

34 feiten over murenen

Ze hebben scherpe, gekartelde tanden. Ze zijn bedekt met giftig slijm. Ze verslinden hun prooi met een stel dubbele kaken. Het zijn angstaanjagende dieren.

Moraalalen behoren tot de vreemdste dieren in de oceaan, maar er is meer aan de hand dan hun meest angstaanjagende kenmerken.

Zo zijn ze bijvoorbeeld eigenlijk best intelligent, en ze staan erom bekend dat ze tijdens de jacht samenwerken met andere vissen. Dit zou je niet weten als je alleen naar krantenkoppen over “Moordzuchtige murenen” zou luisteren.

Laten we eens wat feiten over deze fascinerende vissen leren die je misschien nog niet kende.

1. Hoe ziet de murene eruit?

Doordat er honderden soorten murenen bestaan, kunnen ze qua uiterlijk alle kanten op.

Ze kunnen zwart, bruin, groen, blauw, geel of wit zijn. Ze kunnen gevlekt, gestreept, gespikkeld of gevlekt zijn. Ze kunnen kleiner zijn dan een liniaal of groter dan ‘s werelds langste mens. Ze zijn zo’n beetje de definitie van diversiteit.

Ondanks hun verschillen, kun je meestal wel zien wanneer je naar een murene kijkt. Ze hebben een aantal grote overeenkomsten in vorm.

Zo hebben alle murenen een rugvin die over de hele lengte van hun lichaam loopt. Ze hebben ook geen buik- en borstvinnen, en dat is een van de redenen waarom ze zo’n glad, slangachtig figuur hebben. Hun lichaamslijn is ononderbroken.

Een ander onderscheidend kenmerk van de murene is de kaak. Deze dieren hebben een brede bek met twee sets scherp getande kaken die worden gebruikt voor het vangen en verorberen van hun prooi. Jakkes!

2. Hoe groot is een murene?

De kleinste murenesoort is de kleine murene (Anarchias galapagensis), en hij is slechts 14 centimeter lang.

Aan de andere kant is de grootste murenesoort de reuzenmurene (Gymnothorax javanicus), en hij kan wel 2,5 tot 1,5 meter lang worden. Dat is groter dan een mens en een tuimelaardolfijn!

3. Hoeveel weegt een murene?

Dit is weer een antwoord dat afhangt van de soort. Zoals eerder gezegd, de grootste murene is de reuzen murene, en deze kan maar liefst 65 pond of meer wegen.

Aan de andere kant, de kleinste murene kan slechts een paar ons wegen.

4. Hoeveel soorten murenen zijn er?

Er zijn meer dan 200 soorten murenen. Hoewel ze er hetzelfde uitzien en hetzelfde functioneren, verschillen ze in grootte, kleur, dieet en habitat.

Zo leven sommige murenen in zout water, terwijl andere in zoet water leven, en er zijn er ook die in brak water leven.

5. Wat zijn de meest voorkomende soorten murenen?

We zouden u de hele dag bezighouden als we over alle soorten murenen zouden praten. Als u echter een paar van de hoogtepunten wilt weten, volgen hier een paar van de meest opvallende soorten!

  • Lintmurenen (Rhinomuraena quaesita) hebben een helderblauw lichaam met gele kaken. Ze lijken op Chinese draken met hun kleurrijke uiterlijk en hoge rugvinnen. Men vermoedt ook dat het hermafrodieten zijn, die van mannetje naar vrouwtje veranderen als ze ouder worden.
  • Fangtooth murenen (Enchelycore anatina) hebben gekartelde, glasachtige tanden die uit hun eerste stel kaken steken. Ze hebben ook felgele koppen met bruin-en-geel gevlekte lichamen die hen de bijnaam tijger murene en vogeloog murene.
  • Reuzen murenen (Gymnothorax javanicus) zijn de grootste murenen in massa. Ze meten 9 – 10 voet lang en wegen gemiddeld 65 pond. Ganget murenen (Strophidon sathete) zijn echter de langste murenen; de recordbreker was 12,9 voet toen hij werd gevangen aan de Australische kust in 1927. Dat zijn nog eens bizar grote palingen!
  • Gezoomde murenen (Gymnothorax favagineus) zijn ook bekend als luipaardmurenen of honingraatmurenen vanwege de zwarte vlekken op hun witte en bruingetinte lichaam. Deze vlekken weerspiegelen de mate van camouflage in hun omgeving, dus als ze in een gebied met minder koraal leven, zullen ze ook minder vlekken hebben.
  • Goudstaart murenen (Gymnothorax miliaris), ook bekend als gele kanarie murenen, zijn populair bij viseigenaren. Ze hebben een visueel interessant uiterlijk en staan erom bekend dat ze vrij actief zijn in hun aquarium.
  • Eenhoorn murenen (Echidna unicolor) hebben spookachtig witte of tan lichamen met donkere ringen op de toppen van hun kop.
  • Zebra murenen (Gymnomuraena zebra) hebben zwarte en witte strepen, net als een zebra.
  • Groene murenen (Gymnothorax funebris) zijn eigenlijk bruin. Het is het slijm dat hun lichaam bedekt dat hen een neon groen of geel uiterlijk geeft.
  • Sneeuwvlok murenen (Echidna nebulosa) zijn een van de weinige murenen soorten die zich graag voeden met weekdieren, kreeftachtigen en zee-egels. Ze hebben stompe tanden die speciaal ontworpen zijn om door de harde schelpen van hun prooi te breken. Andere murenen gaan voor zachtere of kleinere dieren die ze in hun geheel kunnen doorslikken.

6. Worden murenen wel eens verward met andere dieren?

Murenes worden vanwege hun gladde, slanke lichaam vaak verward met zeeslangen. Je moet beter kijken om te beseffen dat murenen dikkere proporties en grotere koppen hebben dan echte waterslangen.

Aan de andere kant van de vergelijking zijn “valse murenen” een soort palingen die vaak met een murene wordt verward, maar de twee soorten hebben geen enkele genetische verwantschap. Ze lijken gewoon op elkaar.

7. Hoe komt de murene aan zijn naam?

Het achterhalen van de oorsprong van de naam “murene” is een beetje als het spelen van een spelletje telefoon. Het begon met het oude Griekse woord muraina, dat “paling” betekende.”

Dit werd later het Latijnse woord mūrēna, het Portugese woord moréia, en het Engelse woord moray.

Gelukkig is het al sinds de 17e eeuw moray, dus het is onwaarschijnlijk dat er nog meer permutaties komen.

8. Wat is de Latijnse naam van de murene?

Moralen behoren tot de familie Muraenidae. Hier is hun volledige stamboom:

Elke soort murene heeft zijn eigen wetenschappelijke naam. We zullen ze niet alle 200 opnoemen omwille van uw ogen!

9. Welke andere namen heeft de murene nog meer?

Als soort is de murene vrij bekend als murene. Er zijn geen speciale bijnamen voor de hele familie.

Individueel vind je echter wel allerlei aliassen voor de verschillende murenenrassen. Zo staat de Gymnothorax miliaris bekend als de goudstaartpaling, de congeraal en de gele kanarie murene.

Enchelycore schismatorhynchus wordt de bruine murene, de witgerande murene en de trechternestrilmurene genoemd.

10. Waarom zijn murenen bedekt met slijm?

Het is gebruikelijk dat palingen een dun, doorzichtig slijm afscheiden dat een beschermend laagje over hun huid vormt. Murenen produceren er gewoon heel veel van.

Het helpt ze snel en wrijvingsloos door het water te glijden; het helpt ze zandholen te bouwen door als een soort lijm voor de minuscule zandkorrels te fungeren.

Het trekt zelfs parasieten aan die poetsgarnalen naar de murene brengen in de hoop ze op te eten, maar helaas voor de garnalen worden ze meestal in plaats daarvan opgegeten. Wat een leven; je probeert een man te helpen en hij eet je gewoon op. Jeesh!

11. Kunnen murenen zien?

Moralen hebben kleine ronde ogen aan het eind van hun snuit. Hun gezichtsvermogen is echter zeer slecht, en ze vertrouwen veel meer op beweging en reuk dan op hun gezichtsvermogen als het op jagen aankomt.

Dit is toevallig een van de redenen waarom murenen in de vingers van mensen kunnen knijpen als ze gevoerd worden. Het is geen daad van hebzucht of agressie; ze kunnen gewoon niet zien wat voedsel is en wat vingers.

Kijk op YouTube

Dit is een vaak verkeerd begrepen iets over murenen.

12. Zijn murenen gevaarlijk?

Ja, maar niet zo gevaarlijk als je zou denken.

Moralen staan erom bekend dat ze surfers en duikers aanvallen, dus het zijn niet bepaald zachtaardige, vredelievende wezens. Het zijn roofdieren die agressief reageren als ze zich bedreigd voelen.

Doordat ze groter kunnen zijn dan mensen, zullen ze je zeker doen hijgen als ze in het water op je af komen stormen.

Aan de andere kant hebben murenen een beetje een slechte reputatie gekregen door dingen waar ze geen controle over hebben. Het is niet hun schuld dat ze worden geboren met lange, slangachtige lichamen en gekartelde tanden.

Kijk maar op YouTube

En het is ook niet hun schuld dat ze slecht zien en daardoor in hun vingers bijten. Zo zitten ze nu eenmaal in elkaar!

13. Zijn murenen intelligent?

Ja. Hoewel het moeilijk kan zijn om de intelligentie van vissoorten te bepalen, wordt aangenomen dat murenen slimmer zijn dan de meeste andere vissen.

Ze kunnen samenwerken met andere vissen om te jagen, en ze kunnen de routines van hun prooien leren om ze beter te kunnen stalken en weg te jagen.

Sommige murenen zijn zelfs in hongerstaking gegaan terwijl ze in gevangenschap leefden. Al deze dingen wijzen erop dat ze op een hoger intelligentieniveau werken dan andere alen.

14. Zijn murenen agressief tegen mensen?

Het hangt van de paling af. Sommige kunnen opmerkelijk volgzaam zijn, vooral als ze rond populaire stranden hangen en gewend zijn aan duikers en zwemmers met onderwatercamera’s.

Ze laten mensen gewoon naar zich toe zwemmen en een foto van ze maken zonder enige vorm van agressie.

Kijk op YouTube

Note: Hoewel het geweldig is wat deze vrouw doet en ik blij ben dat het voor haar werkt, raad ik het niemand aan om dit te doen. Morays zijn nog steeds wilde dieren en zijn onvoorspelbaar.

De paling in de video kan knappen, ze kan bang worden of schrikken – en één keer is genoeg. Dus wees alsjeblieft slim met wilde dieren, zwem niet naar een sterk en gevaarlijk roofdier toe en verwacht dat je het kunt knuffelen.

Aan de andere kant zijn diepzeemurenen niet gewend aan indringers in hun territorium, en kleinere soorten kunnen geïntimideerd raken door grotere mensen.

Dit kan ertoe leiden dat murenen mensen op dezelfde manier aanvallen als andere dieren: met een snelle, plotselinge hinderlaag die je niet ziet aankomen tot het te laat is.

Er is overigens nog nooit iemand gedood door een murene. Maar ze hebben wel gruwelijke verwondingen opgelopen, waaronder vleeswonden en afgebeten vingers.

15. Bijten murenen?

Ja. Murenen bijten niet alleen, maar ze kunnen het ook heel goed. Ze hebben twee sets kaken die elk zijn bekleed met tanden.

Ze verorberen hun prooi door ze met beide sets vast te klemmen en het hulpeloze lichaam van het dier door hun keel te slepen.

16. Hebben murenen twee kaken?

Ja. Naast hun voorkaken met kleine, speerachtige tandjes, hebben murenes een tweede kaak, de keelkaken.

Deze bevinden zich aan de binnenkant van de keel en worden in de bek naar voren gestuwd om de prooi vast te grijpen en naar achteren te slepen.

Kijk maar op YouTube

Dit is tamelijk ongewoon voor keelkaken; meestal worden ze alleen gebruikt om voedsel af te breken en te helpen bij de spijsvertering.

Murenen zijn de enige bekende dieren die ze gebruiken als een actief wapen tegen hun prooi.

17. Hoe vangen murenen hun prooi?

Ze beginnen met het binnensluipen van een spleet, een spleet of een koraalrif. Ze opereren graag als hinderlaagroofdieren die zich verstoppen voordat ze aanvallen.

Als ze iets lekkers ruiken, slaan ze toe met een snelle, beslissende aanval en vangen hun slachtoffer met beide kaken.

Watch on YouTube

Zoals je ziet, zitten de keelkaken zo diep in de keel dat ze onzichtbaar zijn voor het blote oog; pas als de prooi is vastgeklemd in de eerste set kaken, mobiliseert de murene de tweede set.

Als het dier eenmaal vastzit, is er echter geen hoop meer voor hem. Alles aan de bek van de murene is een dodelijke val.

Ze hebben zelfs gleuven in hun huid om water te laten ontsnappen, zodat ze hun bek niet hoeven te openen om het risico te vermijden dat hun prooi ontsnapt.

Leuk weetje: Eén soort, de Californische murene (Gymnothorax mordax), heeft een extra set inklapbare tanden in de bovenkanten van hun bek. De tanden klappen naar beneden als de prooi zich naar achteren beweegt in de keel.

Niet alleen voorkomt dit dat de prooi ontsnapt, maar het beschermt de tanden van de paling ook tegen beschadiging.

18. Waarom “hijgen” murenen?

Je ziet misschien verwijzingen naar murenen die “gapend” of “hijgend” met hun bek open en dicht gaan zonder reden.

Integendeel, er is echter een heel goede reden voor. Murenen hebben kleine kieuwen voor hun lichaamsgrootte, dus ze moeten het water erdoor laten stromen voor ademhalingsdoeleinden.

Het is nog een beweging die als agressief kan worden opgevat, maar er is niets roofzuchtigs aan. Ze ademen gewoon.

19. Zal een murene je pijn doen?

Zoals veel dieren, willen murenen gewoon met rust gelaten worden. De kans dat je wordt aangevallen is veel kleiner als je ze niet stoort of bedreigt.

Het voeren kun je het beste overlaten aan professionele vissers; tenzij je getraind bent om de signalen van een hongerige, vermoeide of bijna-blinde murene op te merken, loop je het risico dat je vingers er af bijten.

Probeer niet om murenes in het wild te voeren. Niet alleen vergroot u de kans op een verwonding of een aanval, maar u kunt ook het delicate evenwicht van hun onderwaterecosysteem verstoren.

20. Hoe lang leven murenen?

Afhankelijk van de soort, kan de murene tussen de 10 en 30 jaar oud worden. In tegenstelling tot sommige soorten die in gevangenschap automatisch langer leven, kunnen murenen kieskeurig zijn als ze uit het wild worden gevangen en in een aquarium worden gezet.

Het kan gebeuren dat een gestreste of geagiteerde murene weigert te eten, en dat kan hun levensduur beïnvloeden. Je weet wel, honger gaat het hele “leven” tegen.

Kweek murenen hebben dit probleem echter meestal niet. De tank is alles wat ze kennen.

21. Wat eet een murene? Roofdieren en bedreigingen

Murenes worden niet door veel bedreigd. Ze worden beschouwd als de belangrijkste roofdieren in hun ecosysteem, en de grotere soorten zijn bijzonder goed in het afschrikken van alles wat hen kwaad zou kunnen doen.

Dat gezegd hebbende, zijn er een paar soorten die op murenen kunnen jagen. De lijst omvat barracuda’s, zeebaars en zeeslangen.

Zijn grote afmetingen geven hun een voordeel ten opzichte van kleinere murenen. In het geval van de zeeslangen kunnen ze met hun gladde en flexibele lichaam de murenen naar hun favoriete schuilplaatsen jagen. Er is gewoon geen ontkomen aan hen.

22. Is de murene met uitsterven bedreigd?

Nee. Er zijn nog steeds een aantal murenesoorten die nog niet officieel zijn geëvalueerd, maar de andere zijn allemaal geclassificeerd als “minst zorgwekkend” door de IUCN.

Ze zijn een wijdverspreide soort met overvloedige aantallen en veel genetische diversiteit. Ze zullen niet snel uitsterven.

23. Zijn murenen hermafrodiet?

Van murenen wordt gedacht dat ze protandreuze hermafrodieten zijn, die van mannetje naar vrouwtje transformeren als ze volwassen worden.

Dit is echter niet bevestigd, en andere murenen hebben deze eigenschap niet. Ze worden als mannetje of vrouwtje geboren zonder enige verandering in de loop van hun leven.

24. Wat eten murenen?

Murenen zijn carnivoren die zich tegoed doen aan andere vissen, zoals schelpdieren en kreeften. Ze eten ook inktvissen, octopussen, garnalen, krill en andere zeedieren.

Sommige soorten murenen hebben platte, stompe tanden waarmee ze schaaldieren met een harde schaal openbreken, maar zij vormen de uitzondering op de regel.

De meeste murenen zijn niet in staat om door iets als een krab of kreeft heen te bijten.

25. Jagen murenen samen met andere soorten?

Ja! Een leuk voorbeeld van samenwerking tussen soorten is dat de murene (Gymnothorax javanicus) soms samen met koraalbaarzen (Plectropomus pessuliferus) op zee jaagt.

Watch op YouTube

De tandbaarzen ronselen ze door naar ze toe te zwemmen en met hun kop te schudden, of ze schudden hun kop terwijl ze over een stukje koraalrif drijven waar hun prooi zich heeft verstopt.

De murenen kunnen dieper in de spleten en kieren van het koraal manoeuvreren dan de tandbaarzen, zodat zij de prooi naar buiten spoelen.

Zowel de tandbaarzen als de murenen pikken alles op wat tevoorschijn komt.

Volgens een groep ecologen is deze samenwerking het eerste voorbeeld van “gecoördineerde jacht” tussen zee-predatoren. Het was eerder alleen waargenomen bij zoogdieren en vogels.

26. Zijn murenen nachtdieren?

Ja, murenen zijn nachtdieren. Ze jagen bijna uitsluitend ‘s nachts. Omdat ze niet op hun gezichtsvermogen vertrouwen, hebben ze geen last van de duisternis.

Het donker biedt dekking tegen roofdieren en betere schuilplaatsen voor hun eigen hinderlagen.

27. Paren murenen voor het leven?

Er zijn geen aanwijzingen dat murenen voor het leven paren. De meeste zijn zelfs niet monogaam.

28. Hoe ziet een zwangerschap er bij murenen uit?

De palingen leggen eieren, en murenen behoren tot de meest productieve van hun soortgenoten. De murene (Muraena helena) uit de Middellandse Zee kan wel 60.000 eieren per keer leggen!

Sommige murenen leggen hun eieren op donkere, afgelegen plaatsen.

Na het uitkomen van de eieren zijn alle murenen nog een tijdje een tere, geleiachtige larve, en na een maand of acht beginnen ze uit te groeien tot een echte paling.

Papa en mamma hebben na de geboorte niets meer met hun kinderen te maken. Zoals je je kunt voorstellen, zijn de drijvende en weerloze larven een doelwit voor roofdieren, en veel murenen worden in deze levensfase gedood.

De soort overleeft alleen door het belachelijke aantal eitjes.

29. Zijn murenen giftig?

Sommige murenen zijn giftig. Het slijm dat hun lichaam bedekt is giftig, of ze dragen ziektes bij zich die je ziek kunnen maken als je ze eet.

30. Waar leeft de murene?

Een groot aantal murenen leeft in het Indo-Pacifisch gebied.

Ze zijn echter over de hele wereld verspreid. Van de kusten van Californië tot de stromen van Cambodja, je kunt murenen zowat overal vinden.

Hier volgen een paar veel voorkomende murenen en hun vindplaatsen:

  • Reuzenmurenen – Afrika, Azië, Polynesië
  • Groene murenen – Mexico, Brazilië, Verenigde Staten
  • Murenen met roze lippen – India, Filippijnen
  • Sproetmurenen – Peru, Galapagos-eilanden
  • Gestreepte murenen – Groot Barrièrerif
  • Kidako murenen – Japan, Taiwan, Hawaii
  • Griffin’s murenen – Australië, Nieuw-Zeeland

Er zijn ook zeldzame, unieke murenen die alleen op bijzondere plaatsen worden aangetroffen.

De Taiwanese murene (Cirrimaxilla formosa) komt bijvoorbeeld nergens anders voor dan in Pingtung County, Taiwan.

31. Wat is het leefgebied van de murene?

Het leefgebied van de murene hangt af van hun dieet, de plaats, de waterdiepte en het soort.

Je hebt al geleerd dat sommige murenen de voorkeur geven aan zoet water en andere aan zout water, maar er kunnen ook veel andere verschillen zijn in hun leefomgeving.

Hier volgen een paar voorbeelden:

  • Groene murenen (Gymnothorax funebris) leven in ondiep water. Ze houden van riffen, rotsachtige kusten en mangroves waar er voldoende dekking is tegen roofdieren.
  • Moddermurenen (Diaphenchelys pelonates) duiken diep in het water en bewonen de modderige bodems van de Stille Oceaan. Zelfs hun wetenschappelijke naam weerspiegelt dit; pelonates betekent “modderwandelaar” in het oud-Grieks.
  • Kettingmurenen (Echidna catenata) leven en jagen dicht aan de oppervlakte. Ze kunnen ongeveer 30 minuten buiten het water overleven, en ze zijn niet bang om in ondiepe kusten of getijdenpoelen te gaan jagen. Ze kunnen zelfs prooien uit de lucht grijpen als ze snel genoeg zijn.
  • Anarchias exulatus verbergt zich in het koraalrif aan de rand van eilanden. Hun naam, exulatus, betekent “verbannen”, wat verwijst naar het feit dat ze alleen leven aan de randen van de Indo-West Pacific.

32. Kan een murene gegeten worden?

Sommige murenen zijn lekker om te eten. Van de groene murene (Gymnothorax funebris) wordt gezegd dat hij lekker is, en de Kidako-murene (Gymnothorax kidako) is een exotisch gerecht in Japan.

De mediterrane murene (Muraena helena) is bedekt met giftig slijm, maar kan veilig worden gemaakt door hem te bakken of te braden.

Voordat u echter een vork opsteekt, moet u rekening houden met de mogelijkheid van ciguatera visvergiftiging (GVB). Dit wordt veroorzaakt door een opeenhoping van ciguatoxines in vis, die vaak wordt aangetroffen in de levers van murenen.

Bij een extreem incident werden meer dan 50 mensen vergiftigd door een gerecht met een gele rand van een murene op de Noordelijke Marianen. Twee van hen stierven er zelfs aan!

33. Is er ooit een beroemd iemand gestorven door het eten van een murene?

Er gaat een hardnekkig gerucht op internet dat koning Hendrik I van Engeland is gestorven aan het eten van een murene, maar dit heeft geen enkele historische basis.

Eén kroniekschrijver zei dat hij te veel prikken had gegeten. Een ander zei dat hij gewoon ziek werd na het eten van zeevruchten. Er zijn geen aanwijzingen dat murenen een rol hebben gespeeld bij zijn dood. Wie zal het zeggen?

34. Waar kan ik de murene zien?

Moralen zijn met meer dan 200 soorten wereldwijd een veel geziene verschijning. Ze zijn te vinden in dierentuinen, aquaria, dierenwinkels en de oceanen buiten uw vakantiehotel.

Als u een snorkelaar bent, zijn er zelfs “aquatic animal tours” die u meenemen op een reis naar populaire koraalriffen en andere hot spots voor vissen en palingen.

Mooi, wat een mooie tanden heb jij

Moralen zijn met hun scherpe tanden, slijmerige huid en kraalogen niet de mooiste dingen in de oceaan.

Maar je kunt er nog wel wat van leren! Hopelijk hebben deze feiten over murenen je een aantal leuke nieuwe weetjes geleerd waarmee je je volgende spelavond kunt verpletteren.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *