Animals (1977)

“Animals” was het eerste album dat Pink Floyd opnam in zijn eigen studio: Britannia Row Studios in Londen. Dat de faciliteiten te weinig waren uitgerust in vergelijking met eerdere studio’s waarmee de groep had gewerkt, zou kunnen verklaren waarom het maken van het album in 1976 10 maanden in beslag nam.
Hoewel het album vijf nummers telt, stonden er eigenlijk maar twee nieuwe nummers op. Tijdens concerten had de groep al in 1974 “Raving and Drooling,” dat later “Sheep” zou worden, en “You’ve Gotta Be Crazy,” later omgedoopt tot “Dogs,” uitgevoerd. Roger Waters schreef “Pigs (Three Different Ones),” om een dierentrilogie te maken, en kwam ook met “Pigs on the Wing,” een eenvoudig, kort, akoestisch nummer dat het album begint, en een alternatieve versie die het afsluit.

Achtsporenversie

De achtsporenbandversie van “Animals” bevatte extra materiaal dat op geen enkel ander medium beschikbaar was. In 1976 werd sessiegitarist Snowy White in contact gebracht met de band via Kate Bush’s manager. Het gerucht ging dat Pink Floyd op zoek was naar een bijl om hun tourende line-up aan te vullen, en had geprobeerd om White te pakken te krijgen. Uiteindelijk bezocht White de band in de studio terwijl ze “Animals” aan het opnemen waren. Waters stelde voor dat ze hem net zo goed ter plekke aan het werk konden zetten. Het resultaat was “Pigs on the Wing.” Maar uiteindelijk zou het nummer in twee delen worden gesplitst: Deel één begon het album, en de tweede helft eindigde het. Alleen degenen die het geluk hadden (?) om het album op acht sporen te kopen, kregen het nummer te horen zoals het oorspronkelijk was opgenomen, met de delen één en twee verbonden door een zwevende gitaarsolo van White.
De oorspronkelijke versie werd niet uitgebracht, behalve op acht sporen, tot 1995, toen White zo verstandig was om het onbewerkte nummer op zijn “Goldtop” album te zetten, een compilatie van een deel van zijn sessiewerk. Het nummer, dat 3:25 uur duurt, werd gemasterd en opnieuw gemixt van de oorspronkelijke 24-sporenopname met de hulp van Floyd-technicus Andy Jackson.
Met een ietwat Orwelliaans thema van mensen als dieren, maakte het album “Animals” zichzelf niet geliefd bij conservatieven zoals Mary Whitehouse – een Britse Moral Majority-achtige figuur die wordt geparodieerd in “Pigs (Three Different Ones)” – vooral toen de groep een griezelig elektronisch effect gebruikte op een veranderde recitatie van de 23e Psalm tijdens “Sheep.”

Varkens vliegen

De albumhoes, opnieuw door Storm Thorgerson, Aubrey Powell en andere Hipgnosis-alumni, toont een 40-voet opblaasbaar varken dat boven het Battersea Power Station buiten Londen hangt. De band was blijkbaar niet tevreden met het gebruik van een fotografische truc om het varken te “strippen”, dus werd een team samengesteld om het varken daadwerkelijk aan touwen boven de krachtcentrale te laten vliegen in december 1976.
Uiteindelijk zou de fotoshoot drie dagen duren, waarbij het varken zijn touwen brak op dag twee, en door het luchtruim van de Londense luchthaven Heathrow dreef, voordat het landde in het veld van een boer in Kent. Voor dag één was een scherpschutter ingehuurd om het varken uit de lucht te schieten als het los zou breken. Helaas werd hij niet teruggeroepen voor de tweede dag, om geld te besparen. Uiteindelijk werd de foto van het varken op dag drie gecombineerd met de onheilspellende lucht van dag één om de omslag te maken, een fotomontage die in de eerste plaats had kunnen worden gemaakt, zonder de tijd en de kosten om het varken daadwerkelijk te laten zweven.
Misschien was het wat gemakkelijker geweest als de band had ingestemd met een vroeg coverconcept van een jonge knaap die onschuldig op een stel stuit tijdens een intiem moment.
Een van mijn meer gedenkwaardige Floyd-ervaringen vond plaats in februari 1991, toen ik het Battersea Power Station tegenkwam toen ik met de trein naar Londen reed. In die tijd was ik veel minder onderlegd in de Floyd, en ik wist niet eens zeker of de installatie die op de foto van Animals stond wel echt bestond. Stel je mijn verbazing voor toen ik toevallig uit het raam keek en de vier immense schoorstenen in de verte zag opdoemen.

Succes in de hitparade

“Animals” werd uitgebracht op 23 jan. 1977. Het debuteerde op nummer 25 in de V.S. op 14 februari, en klom naar nummer twee. Het album werd platina (een miljoen verkochte exemplaren) in Amerika op 16 april. De enige plaats waar het de nummer één positie haalde was in Nederland, op 5 maart. In totaal bleef “Animals” negen weken in de top 40 staan in de V.S., en 27 weken in de top 200.
De versie die we spelen op “Floydian Slip” is de in 1994 geremasterde CD import uit Nederland. De voering bevat veel alternatieve beelden van de vliegende varken fotoshoot, evenals volledige teksten.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *