Artiodactyl

Importance to humans

Artiodactyls have long exploited by humans for economic purposes. In Olduvai Gorge in Oost-Afrika zijn duidelijke bewijzen gevonden van het gebruik van antilopen als voedsel, bijna 2 miljoen jaar geleden. In Europa was de Cro-Magnon-mens tijdens het Paleolithicum (ongeveer 30.000 jaar geleden) sterk afhankelijk van het rendier. Tegen die tijd was het gebruik van dieren anders dan als voedsel ingeburgerd; huiden werden gebruikt als kleding en schoeisel, en beenderen werden gebruikt als gereedschap, wapens en accessoires.

De domesticatie van dieren was een belangrijke vooruitgang in de menselijke geschiedenis. Domesticatie van kuddedieren is waarschijnlijk geleidelijk ontstaan, misschien al vóór de landbouw. Gedomesticeerde geiten en schapen zijn voor het eerst bekend uit het Nabije Oosten, ergens rond 7000 v. Chr. Runderen en varkens werden op een later tijdstip gedomesticeerd, maar zeker vóór 3000 v. Chr. In Zuid-Amerika werden de lama, die nu voor het vervoer wordt gebruikt, en de alpaca, die een bron van wol is, door de Inca’s of hun voorgangers ontwikkeld uit guanaco’s. De dromedaris (Camelus dromedarius), gedomesticeerd in Arabië, werd in de 19e eeuw geïntroduceerd in het zuidwesten van de Verenigde Staten, het zuidwesten van Afrika en het binnenland van Australië. Een grote verwilderde populatie bestaat nu in Australië.

Naast het leveren van vlees, melk, huiden, en wol, hebben artiodactylen de mens op een aantal andere manieren gediend. In Kashmir is de onderwol, of pashm, van de Siberische steenbok (Capra ibex) en van plaatselijke gedomesticeerde geiten gebruikt als basis voor de vervaardiging van kasjmieren sjaals. In het zuidwesten van Frankrijk werden varkens gebruikt om ondergrondse truffels (de vruchtlichamen van bepaalde eetbare schimmels) op te sporen.

Geen enkele groep zoogdieren wordt zo uitgebreid bejaagd als de artiodactylen. De sportjacht op diverse herten is in Noord-Amerika en Europa een miljardenindustrie. In vele culturen was de jacht voorbehouden aan vorsten of de aristocratie. In de eeuwen na de Normandische verovering van Engeland voorzag de boswet in strenge straffen voor het afslachten van herten en everzwijnen. Het hert van Père David (Elaphurus davidianus) in China bestaat alleen nog omdat het eerst in het jachtpark van de keizers van China en later door de hertog van Bedford werd bewaard na de slachting van de Chinese kuddes aan het einde van de 19e eeuw.

Wilde hoefdieren waren lang voor de verschijning van de moderne mens de voornaamste bron van vlees voor menselijke bevolkingen. De prehistorische mens joeg op de grote zoogdieren in zijn omgeving met een steeds grotere doeltreffendheid, die zeker heeft bijgedragen tot zijn overleving. De mate waarin de mens betrokken was bij het uitsterven van enkele van de grotere Pleistocene dieren (d.w.z. die welke 2,6 miljoen tot 11.700 jaar geleden overvloedig voorkwamen) wordt nog steeds onderzocht. Het is nu bekend dat er een golf van laat-Pleistoceen uitsterven van grote zoogdieren, waaronder artiodactylen, is geweest; in Noord-Amerika bereikte deze golf zijn hoogtepunt rond 9000 v. Chr. Veel dieren stierven ook uit in Afrika, waar buffels met lange hoorns en grote verwanten van hartebeesten tot zeer onlangs overleefden. Van de grote zoogdieren hebben er in Afrika meer overleefd dan elders, maar de reden voor hun overleving is niet bekend. Een tweede, waarschijnlijk laatste, golf van uitroeiing van de grotere zoogdieren heeft plaatsgevonden met de verspreiding van de Europese cultuur en vuurwapens in de afgelopen 300 jaar. Deze golf werd gekenmerkt door een buitensporige slachting en heeft uiteindelijk geleid tot een belangstelling voor natuurbehoud. Het ziet er nu echter naar uit dat de ongekende eisen die door de snel groeiende menselijke bevolking aan het milieu worden gesteld, zullen resulteren in een bijna volledige uitroeiing van grote in het wild levende zoogdieren.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *