Aum Shinrikyo

Deze publicatie is nu gearchiveerd.

Inleiding

Aum Shinrikyo, ook bekend als Aum en Aleph, is een Japanse sekte die leerstellingen uit het boeddhisme en hindoeïsme combineert, en geobsedeerd is door de apocalyps. De groep haalde in 1995 de voorpagina’s van de wereld toen leden een chemische aanval uitvoerden op de metro van Tokio. Een zenuwgas, sarin, werd vrijgelaten op treinwagons, waarbij twaalf doden vielen en naar schatting zesduizend mensen medische hulp zochten, volgens het U.S. State Department 2010 Country Report. Aum Shinrikyo staat op de lijst van terroristische organisaties vanwege de aanslag in 1995 en vanwege eerdere pogingen om biologische en chemische aanslagen te plegen. De groep splitste zich in 2007 op in twee facties als gevolg van interne wrijvingen over pogingen om de religieuze overtuigingen van de sekte te matigen en het publieke imago te verbeteren. Ondanks jaren van inactiviteit worden beide groepen nog steeds door de Japanse autoriteiten in de gaten gehouden. De meeste van de huidige 1500 leden van Aum wonen in Japan, terwijl ongeveer driehonderd in Rusland verblijven, aldus het ministerie van Buitenlandse Zaken. Het onderzoek naar de aanslag van 1995 bleef koud tot 2012, toen drie voortvluchtigen werden opgespoord en gearresteerd.

Leer van de Aum Shinrikyo

In het centrum van het geloof van de groep staat verering voor Shoko Asahara, de oprichter van Aum, die zegt dat hij de eerste “verlichte” is sinds Boeddha. Asahara predikte dat het einde van de wereld nabij was en dat Aum-volgelingen de enigen zouden zijn die de apocalyps zouden overleven, die volgens zijn voorspellingen zou plaatsvinden in 1996 of tussen 1999 en 2003. Asahara heeft beweerd dat de Verenigde Staten de Armageddon zouden verhaasten door de Derde Wereldoorlog met Japan te beginnen. Aum vergaarde grote rijkdom door het exploiteren van elektronische bedrijven en restaurants, naast het eisen van leden om hun landgoederen aan de groep over te dragen. Aum rekruteerde jonge, slimme universiteitsstudenten en afgestudeerden, vaak uit elite families, die een zinvoller bestaan zochten, volgens een New York Times profiel van de groep. Ten tijde van de metro-aanslag in 1995 beweerde de groep wereldwijd naar schatting veertigduizend leden te hebben, met kantoren in de Verenigde Staten, Rusland en Japan, volgens het State Department.

Meer van onze experts

De groep werd geleid door twee charismatische mannen, maar kreeg in 2003 te maken met een splitsing die de groep leek te verzwakken. Sindsdien is het onduidelijk of de sekte een gedisciplineerd leiderschap heeft. Hier is een blik op de twee mannen die de groep in de jaren negentig en het begin van deze eeuw leidden:

Meer over:

Terrorisme en contraterrorisme

Japan

  • Shoko Asahara, de oprichter en geestelijk leider van Aum, wacht op executie voor zijn rol bij het plannen van de aanslag in 1995. Hij werd in 1955 geboren als Chizuo Matsumoto in het afgelegen zuiden van Japan en ging naar een blindenschool vanwege zijn sterk verminderde gezichtsvermogen. Nadat hij niet tot de universiteit was toegelaten, studeerde Asahara Chinese geneeskunde en trouwde met een afgestudeerde studente, die later een hoge leider van Aum zou worden. Asahara reisde in 1987 naar de Himalaya om boeddhistische en hindoeïstische leringen te bestuderen, waar hij verschillende belangrijke religieuze leiders ontmoette, waaronder de Dalai Lama, en yoga bestudeerde. Asahara, die ernaar streefde “Japan en vervolgens de wereld over te nemen”, aldus het ministerie van Buitenlandse Zaken, werd in mei 1995 gearresteerd voor zijn rol in de metro-aanslag. Zijn proces duurde acht jaar, van 1996 tot 2004, toen hij ter dood werd veroordeeld. Asahara’s beroepsmogelijkheden waren uitgeput in 2006.
  • Fumihiro Joyu, een voormalig ingenieur die aan het hoofd stond van Aum’s Moskou-operatie, volgde Asahara op. Als leider van Aum wilde hij de groep wegleiden van haar gewelddadige geschiedenis en terugbrengen naar haar spirituele wortels om de Japanners ervan te overtuigen dat de groep niet langer een bedreiging vormde voor de samenleving. Ondanks de imagohervorming, waaronder de naamsverandering in Aleph, accepteerden de Japanse autoriteiten een vernieuwde Aum niet. Joyu trad af als leider van de groep in 2003 vanwege interne wrijving over de vraag of de groep zou doorgaan met het vereren van Asahara, en richtte officieel een zijtak op, Hikari no Wa, in 2007. Het is onduidelijk wie Joyu in 2007 verving als leider van Aleph.

De Sarine-aanval van 1995

Tijdens de ochtendspits op een van ‘s werelds drukste forensensystemen, plaatsten Aum-leden een vloeibare vorm van sarin, strak verpakt in pakketjes die eruit zagen als lunchdozen of drankjes in flessen, in vijf auto’s op drie verschillende metrolijnen die samenkwamen bij het Kasumigaseki-station, waar verschillende ministeries zijn gevestigd. De daders prikten de pakjes door met paraplu’s en lieten ze achter in metrostellen en stations, waar ze een dikke vloeistof begonnen te lekken. Getuigen zeiden dat de ingangen van de metro’s op slagvelden leken toen gewonde forenzen op de grond lagen te hijgen met bloed dat uit hun neus of mond gutste. Twaalf leden van Aum, waaronder Aum-oprichtster Shoko Asahara, werden ter dood veroordeeld voor de metro-aanval. De langstlopende klopjacht in Japan eindigde uiteindelijk op 15 juni 2012 met de arrestatie van Katsuya Takahashi, Asahara’s voormalige lijfwacht. Hij werd opgespoord na de arrestaties van twee andere voortvluchtigen die in verband werden gebracht met de aanslag, waarmee de zaak officieel werd afgesloten.

Daily News Brief

Een samenvatting van wereldwijde nieuwsontwikkelingen met CFR-analyse die elke ochtend in uw inbox wordt bezorgd. De meeste weekdagen.

De aanslag van 1995 was de ernstigste terroristische aanslag in de moderne geschiedenis van Japan en veroorzaakte enorme ontwrichting en wijdverbreide angst in een samenleving die vrijwel vrij is van criminaliteit. Maar de aanval op de metro liet de wereld ook zien hoe gemakkelijk het is voor een kleine sekte of groep terroristen met beperkte middelen om chemische oorlogsvoering uit te voeren. Het illustreerde dat groepen die geen banden hebben met schurkenstaten een groot gevaar vormen voor de nationale veiligheid. Sarin, dat zowel in vloeibare als in gasvorm bestaat, is een uiterst giftig en vluchtig zenuwgas dat in de jaren dertig door nazi-wetenschappers werd ontwikkeld. Deskundigen op het gebied van chemische wapens zeggen dat sarin-gas vijfhonderd keer giftiger is dan cyanidegas. Hoewel het zeer ingewikkeld en gevaarlijk is om sarin te maken, zeggen deskundigen dat het gas kan worden geproduceerd door een getrainde chemicus met algemeen verkrijgbare chemicaliën.

Aanvallen

Vijf jaar voor de metro-aanval in maart 1995 probeerde de groep minstens negen biologische aanvallen uit te voeren-allemaal mislukt-volgens een onderzoek van de New York Times uit 1998. Oorspronkelijk plande Aum een massamoord op burgers door botuline, het meest dodelijke natuurlijke gif voor mensen, te sproeien vanuit gebouwen en aangepaste bestelwagens. Aum’s team van jonge wetenschappers kweekte en experimenteerde met biologische gifstoffen, waaronder botuline, miltvuur, cholera, en Q-koorts. De overgang naar chemische wapens kwam nadat biologische aanvallen mislukten. Onderzoek en invallen na de aanval op de metro toonden aan dat Aum in staat was om duizenden kilo’s sarin per jaar te produceren, volgens het Center for Disease Control (CDC). De sekte had ook een Russische militaire helikopter aangeschaft die gebruikt had kunnen worden om het gas te verspreiden, aldus de politie.

Eerste complotten slaagden er niet in de dodelijke chaos te veroorzaken die Aum wilde, hoewel een incident in juni 1993 waarbij miltvuursporen vrijkwamen uit een gebouw in Tokio een vieze geur veroorzaakte naast de dood van sommige vogels, planten en huisdieren. Volgens de CDC stuurde Aum in 1993 een onderzoeksteam naar Zaïre om monsters van het ebolavirus te bestuderen en te verzamelen. Aum heeft naar verluidt enkele van de mislukte partijen biologische wapens in de gebieden rond Amerikaanse militaire bases gespoten bij de eerste pogingen met botuline, aldus de New York Times. Na de aanval op de metro verklaarde het Ministerie van Buitenlandse Zaken dat de Japanse autoriteiten een nieuw onderzoek instelden en Aum verantwoordelijk achtten voor een mysterieuze aanval – waarvan later bleek dat het sarin was – op een woonwijk in 1994, waarbij zeven mensen omkwamen en meer dan honderd mensen gewond raakten.

Meer van onze experts

Russische functionarissen arresteerden in 2001 een aantal Aum-aanhangers omdat ze van plan waren een bomaanslag te plegen op het Keizerlijk Paleis in Japan als onderdeel van een poging Asahara vrij te krijgen.

Meer over:

Terrorisme en contraterrorisme

Japan

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *