Betrekkingen India-Verenigd Koninkrijk

Jawaharlal Nehru met Winston Churchill, Londen, oktober 1948

Politiek gezien, De betrekkingen tussen India en het Verenigd Koninkrijk verlopen voornamelijk via de multilaterale organisaties waarvan beide lid zijn, zoals het Gemenebest van Naties, de Wereldhandelsorganisatie en de Aziatische Ontwikkelingsbank.

Drie presidenten van India hebben een staatsbezoek gebracht aan het Verenigd Koninkrijk: Sarvepalli Radhakrishnan in juni 1963, Ramaswamy Venkataraman in oktober 1990, en Pratibha Patil in 2009.

HM Koningin Elizabeth II van het Verenigd Koninkrijk bracht staatsbezoeken aan India in november 1963, april 1990, en in oktober 1997.

Premier Manmohan Singh bezocht het Verenigd Koninkrijk in 2006.

Nadat Cameron premier van het Verenigd Koninkrijk werd, was hij actief betrokken bij het verbeteren van de Indiaas-Britse relatie op verschillende gebieden, zoals “zaken, energiezekerheid, klimaatverandering, onderwijs, onderzoek, veiligheid en defensie, en internationale betrekkingen”. Zijn inspanningen waren zichtbaar in zijn politieke bezoeken aan India op 18-20 februari 2013 en op 14 november 2013. Na zijn bezoek bezochten andere politici, zoals de voormalige Britse minister van Buitenlandse Zaken William Hague en de toenmalige minister van Financiën George Osborne, India om in juli 2014 een handelsmissie te volbrengen. Tijdens hun bezoek kondigde Osborne aan dat er een standbeeld van Gandhi zou worden opgericht op Parliament Square in Londen ter herdenking van de 100e verjaardag van Gandhi’s terugkeer naar India vanuit Zuid-Afrika. Bij de onthulling van het standbeeld op 14 maart 2015 verklaarde Cameron: “Onze banden met India zijn door de geschiedenis heen nauw gebleven en worden steeds sterker – door wederzijds respect als gelijken, door samenwerking, handel, en natuurlijk door de anderhalf miljoen Indiase diaspora’s die vandaag de dag in Groot-Brittannië wonen en die onze twee naties dichter bij elkaar brengen, tot voordeel van beide.” Hij merkte verder op dat het standbeeld “de hechte vriendschapsband tussen ‘s werelds oudste democratie en haar grootste zal verrijken.”

David Cameron verwelkomt de Indiase premier Narendra Modi in Downing Street voor bilaterale gesprekken, 12 november 2015

In termen van politieke krachten achter economische ontwikkeling kijken westerse mogendheden naar India als een casestudy waarin door democratie geleide groei wordt afgezet tegen door de staat geleide groei, waarvan de laatste de modus operandi is geweest voor China.

Premier Narendra Modi bezocht het Verenigd Koninkrijk van 12 tot 16 november 2015. Tijdens het bezoek werd Modi de eerste Indiase premier die het Britse parlement toesprak. The Times of India meldde dat agenten van de Mossad en MI5 premier Narendra Modi beschermden die op weg was naar de 2015 G-20 top in Antalya, Turkije. De krant meldde dat de agenten waren ingeschakeld om extra dekking te bieden aan Modi’s veiligheidsdetail, bestaande uit India’s Special Protection Group en geheime agenten van RAW en IB, in de nasleep van de aanslagen in Parijs in november 2015.

Premier Theresa May bezocht India op 6 november 2016 in haar eerste bilaterale bezoek aan een niet-Europees land sinds ze premier is geworden. In haar toelichting op het besluit zei May: “Het is nu belangrijker dan ooit. India is de snelst groeiende grote economie.” May had India al eerder een “belangrijke strategische partner” genoemd in de nasleep van het Britse besluit om de Europese Unie te verlaten. Ze werd vergezeld door minister van Handel Liam Fox en een delegatie van 33 bedrijfsleiders die de handel en investeringen tussen India en het Verenigd Koninkrijk willen stimuleren.

Tijdens een diner ter gelegenheid van 70 jaar Indiase onafhankelijkheid en 70 jaar Indiase Journalistenvereniging op 15 augustus 2017, zei de Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson: “Wij in het Verenigd Koninkrijk zijn de begunstigden van omgekeerd kolonialisme.” Hij gaf als voorbeeld de Jaguar auto die in Castle Bromwich wordt gemaakt en terug naar India wordt geëxporteerd, evenals de Hawk jets die door BAE Systems en Hindustan Aeronautics Limited worden gemaakt. Over de Jaguar zei hij dat de auto “de commerciële rolomkering” tussen India en het VK belichaamde.

Tijdens hetzelfde diner zei de Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson dat het VK “steeds nauwer” samenwerkt met India om vrede en stabiliteit te brengen in de regio Azië-Pacific, dat het VK steeds meer samenwerkt bij het delen van inlichtingen met India en niet aarzelt om geavanceerde technologieën te delen met India.

In 2017 meldde Times of India dat Boris Johnson zei dat Groot-Brittannië in de eerste helft van het jaar bijna 500.000 visa aan Indiërs gaf – een stijging van acht procent ten opzichte van het voorgaande jaar. “Groot-Brittannië geeft meer visa uit aan Indiërs dan enig ander land ter wereld, op China na.” zei de heer Johnson.

Op politieke basis is India de grootste democratische natie ter wereld en met de op een na hoogste beroepsbevolking zijn politieke betrekkingen van het grootste belang om wederzijdse belangen te verwezenlijken in een bredere snellere ontwikkelingswereld, net als met de belangen van het Verenigd Koninkrijk buiten de EU na Brexit.

Naar aanleiding van een resolutie van de Labourpartij, die in september 2019 de kwestie-Kasjmir probeerde te internationaliseren, besloot de Indiase Hoge Commissie in Londen de partij en haar evenementen te boycotten, terwijl zij wel evenementen bijwoonde die werden georganiseerd door de aan de Conservatieve Partij gelieerde Conservative Friends of India. De Labour Party was historisch gezien de partij van keuze voor veel Brits-Indiërs, maar heeft bij recente verkiezingen steun verloren aan de Conservatieven.

2017 VK-India Jaar van de CultuurEdit

VK-India Jaar van de Cultuur officiële start

Hare Majesteit de Koningin was gastvrouw bij de officiële start van het UK India Jaar van de Cultuur op 27 februari 2017 in Buckingham Palace, waarbij de Indiase minister van Financiën Arun Jaitley premier Narendra Modi vertegenwoordigde. De British Council werkte samen met het paleis en de Brits-Indiase start-up Studio Carrom om een pauw, de nationale vogel van India, op de gevel van Buckingham Palace te projecteren.

Het programma voor het jaar werd op 28 februari 2017 in het British Film Institute bekendgemaakt door de Britse minister van Staat voor Digitaal en Cultuur Rt Hon Matt Hancock, de Indiase Hoge Commissaris in het Verenigd Koninkrijk HE de heer Sinha en de plaatsvervangende voorzitter van de British Council Rt Hon Baroness Prashar CBE PC. Op het programma staan een tentoonstelling van het British Museum en The Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya in Mumbai, de eerste tentoonstelling over Indiase innovatie in het Science Museum in Londen, en de restauratie van de Indiase film Shiraz uit 1928 door het British Film Institute met een nieuwe score van de Brits-Indiase muzikante Anoushka Shankar.

British Council Delhi Lancering van Mix The City Delhi, 6 april 2017

De British Council heeft op 6 april 2017 het Jaar van de Cultuur in India ingeluid door elementen van de Buckingham Palace Studio Carrom-pauw te projecteren op het gebouw van de British Council in Delhi en een interactieve muziek-app Mix the City Delhi te lanceren.

Volgens de resultaten van de BBC World Service-peiling van 2014 beschouwt 43% van de Indiërs de invloed van het Verenigd Koninkrijk als positief en 27% als negatief. Evenzo beschouwt 45% van de Britten India als positief en 46% als negatief.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *