Caïro

Stadsindeling

De organisatie van het grootstedelijk complex is alleen begrijpelijk in de context van de geschiedenis van de stad. De drie oudste gebieden vormen dichtbevolkte armere buurten die een betrekkelijk verwesterde kern van het centrum vrijwel omringen. De grootste hiervan is de middeleeuwse stad, gebouwd onder de Fāṭimidische dynastie (909-1171), met zijn voor-19e eeuwse uitbreidingen (Al-Jamāliyyah, Al-Darb al-Aḥmar, Bāb al-Shaʿriyyah, en Al-Sayyidah Zaynab in oostelijke richting en Al-Khalīfah in noordelijke richting). In deze dichtbevolkte zone bevinden zich de meeste historische monumenten van Caïro, waaronder de Moskee van Baybars I aan de meest noordelijke rand en de Citadel van Saladin in het zuiden. Een van de belangrijkste bazaars binnen de centrale ommuurde stad is de Khān al-Khalīli, een uitgebreid assortiment winkels in de buurt van de al-Azhar Moskee, alsmede diverse markten met goud, koperwerk, textiel, tapijten, barnsteen, specerijen en lederwaren. De belangrijkste noord-zuid-straat is Shāriʿ al-Muʿizz li-Dīn Allāh, die de oude stad doorsnijdt en waarlangs de belangrijkste moskeeën en markten liggen. Shāriʿ al-Azhar staat loodrecht op deze straat en werd in de jaren 1920 aangelegd om de gelijknamige moskee te verbinden met de tramterminal van het Al-ʿAtabah al-Khaḍrā-plein. Shāriʿ al-Azhar verbindt nu de oude stad met het centrale zakendistrict. De meeste andere straten zijn smal, kronkelig en lopen vaak dood. De historische kern van de stad werd in 1979 door UNESCO tot werelderfgoed verklaard.

Cairo: Khān al-Khalīli bazaar
Cairo: Khān al-Khalīli bazaar

Khān al-Khalīli bazaar, Caïro, Egypte.

Dennis Jarvis (CC-BY-2.0) (A Britannica Publishing Partner)

Twee andere oude wijken, Būlāq (ten noordwesten van de middeleeuwse stad) en Miṣr al-Qadīmah (“Oud Caïro”; in het zuiden), dienden als havenwijken van Caïro voordat de stad zich uitbreidde en deze wijken omvatte. Būlāq, tot 1340 een eiland en tegen 1560 de belangrijkste haven van de stad, werd uiteindelijk in het begin van de 19e eeuw een industriegebied. Naast de armere buurten is de wijk een centrum voor werkplaatsen, lichte industrie en handelsscholen. De moskeeën van Abū al-ʿAlāʾ en Sīnān Pasha behoren tot de weinige historische gebouwen in Būlāq die een snel gentrificatieproces hebben overleefd dat gepaard ging met de sloop van veel van de oudere structuren om plaats te maken voor hoogbouw van woningen en commerciële gebouwen. De oorsprong van Miṣr al-Qadīmah ligt bij Al-Fusṭāṭ, oorspronkelijk gesticht als een militair kampement in 641 door ʿAmr ibn al-ʿĀṣ. In het hart van Miṣr al-Qadīmah staat de gereconstrueerde moskee van ʿAmr ibn al-ʿĀṣ, evenals de vele Koptische kerken.

Het centrale zakendistrict, aangeduid als de Wasṭ al-Balad (“stadscentrum”, of downtown), wordt geflankeerd door deze oudere wijken. De Wasṭ al-Balad omvat het oudere Al-Azbakiyyah district, Garden City, en, meer recentelijk, Jazīrah, het eiland voor de kust. De belangrijkste verkeersader die de stad langs haar noord-zuid as verbindt is de Kūrnīsh al-Nīl (de Corniche), een snelweg parallel aan de rivier de Nijl, aangelegd in de jaren 1950. Langs de Corniche liggen het Televisiegebouw, het Ministerie van Buitenlandse Zaken, en een aantal hotels; bovendien is het Egyptisch Museum vlakbij. Jazīrah, aan de overkant van de Nijl van de Corniche, is de plaats van de Caïro Toren, openbare tuinen, een renbaan, twee grote sportclubs, een aantal grote hotels, en een aantal van de meest waardevolle onroerende goederen van de stad. Tussen de imposante Nijl en de oude binnenwijken ligt een arbeiderszone, die vooral in de 19e eeuw tot ontwikkeling kwam; de Nationale Bibliotheek, het Museum van Islamitische Kunst, het presidentiële paleis en de archieven kwamen later in deze regio te liggen.

Aan de oostelijke rand van de metropool ligt het district Al-Qarāfah (Stad van de Doden), een unieke zone die bestaat uit een uitgebreide reeks begraafplaatsen. In dit uitgestrekte, stoffige, okerkleurige district staan de prachtige heiligdom-moskeeën en mausoleums van vroege religieuze leiders zoals Imam al-Shāfiʿī, de grondlegger van de belangrijkste juridische traditie van Egypte. De belangrijkste monumenten van deze oostelijke begraafplaatsen zijn Mamlūk in ontwerp, elk bekroond door een gewone of gecanneleerde koepel; mindere graven zijn eenvoudiger, rechthoekige constructies. Door de snelle bevolkingsgroei na de onafhankelijkheid van Egypte in 1922 zijn er echter huizen en winkels verrezen in de Stad van de Doden, waar naar schatting meer dan een miljoen Cairenen wonen, velen zonder gemeentelijke voorzieningen of een officieel adres.

Cairo: Stad van de Doden wijk
Cairo: City of the Dead-wijk

De City of the Dead-wijk van Caïro, Egypte.

Fuse/Thinkstock

De noordelijke en westelijke periferie van de stad groeiden dramatisch in de laatste twee decennia van de 20e eeuw. In Al-Jīzah (Gizeh) en op het eiland Al-Rawḍah, op de westelijke oever van de Nijl, bevinden zich woonwijken, de zoölogische en botanische tuinen, een landbouwmuseum en de campus van de universiteit van Caïro. Arbeidersstad (Madīnat al-ʿUmmāl) is een grootschalig woningbouwproject in Imbābah, tegenover Būlāq aan de overkant van de Nijl, terwijl ingenieursstad (Madīnat al-Muhandisīn) grotendeels het domein is geworden van de middenklasse van Caïro. Vanaf het midden van de 19e eeuw leidde de uitbreiding naar het noorden tot de ontwikkeling van de wijken Rawḍ al-Faraj, Shubrā, Sharābiyyah, Al-Qubbah, Al-ʿAbbāsiyyah, Al-Maṭariyyah, en Al-Zaytūn. Heliopolis, of Miṣr al-Jadīdah (“Nieuw Caïro”), werd een belangrijke plaats van ontwikkeling in de jaren 1970 en 1980, met een aanzienlijke bevolkingsgroei en commerciële expansie. Sindsdien hebben stedelijke ontwikkelingen steeds meer landbouwgrond veroverd en zich uitgebreid tot in de periferie van de woestijn; Heliopolis en Naṣr City (een voorstad die in 1958 begon) zijn voorbeelden van dergelijke woestijnontwikkelingen. In de meest noordelijke rand woont nog steeds een plattelandsbevolking. Informele huisvesting vormt over het algemeen een aanzienlijk deel van de woonwijken van Caïro.

Nieuwere zones van het grootstedelijk gebied van Caïro omvatten een reeks kleine satellietsteden die in woestijngebieden zijn gebouwd, met inbegrip van Madīnat al-ʿĀshir min Ramaḍān (10e Ramadan Stad) in het oosten en Madīnat Sittah Uktūbar (6e Oktober Stad) in het zuidwesten. Dure omheinde gemeenschappen zijn verrezen rond de grote snelweg die naar deze ontwikkelingen leidt. In een aantal satellietsteden in het westen en zuiden bevinden zich ook een aantal “sites-and-services” woningbouwprojecten, waarbij de overheid de verkaveling ontwerpt en zorgt voor straten, riolering, elektriciteit en waterleidingen.

De bouwstijlen in Caïro zijn gerelateerd aan de historische periode waarin elke wijk zich ontwikkelde. In de oudste gedeelten overheersen twee- tot vier-verdiepingen tellende gebouwen, meestal opgetrokken uit baksteen bedekt met pleisterwerk en soms geschraagd door vakwerk. Een aantal van deze hebben ramen bedekt met delicaat gedraaide houten roosters (mashrabiyyah; zie moucharaby) en massieve houten deuren elegant versierd met inlegwerk, messing, of ijzeren nagelkopjes. De traditionele woningen (waarvan er slechts enkele intact zijn gebleven) komen uit op binnenplaatsen met fonteinen en hebben aparte vertrekken voor mannen en vrouwen; de traditionele werkplaatsen en pakhuisherbergen (khans) hebben galerijen die uitkijken op hun binnenplaatsen.

Een raam met moucharaby-rasterwerk, Caïro, Egypte.
Een raam met moucharabylattenwerk, Caïro, Egypte.

A.A./FPG

De delen van Caïro die in de 19e eeuw zijn gebouwd, vertonen overdreven Europese invloeden – overdadig versierde stenen gevels, koepels en romaanse deuropeningen. Terwijl deze onhandige en ongerijmde stijl, verduisterd met de tijd, overheerst in de overgangszone, zijn misschien wel de meest bizarre voorbeelden het latere Paleis van Sakākīnī en het paleis van Baron Empain, stichter van Heliopolis. In de vroegmoderne wijken, gebouwd in de 20e eeuw, is de bouwstijl deels Parijse, met de meeste middelhoge gebouwen opgetrokken uit betonplaten. De architectuur dichter bij de Nijl wordt gekenmerkt door een mengeling van stijlen, hoewel betonnen constructies met balkons en glazen vliesgevels daar overheersen.

In de wijken aan de west- en noordkant hebben de elegantere wijken zowel fraaie hoogbouwflats als één- of tweeverdiepingen tellende “villa’s”, met hoge muren die kleurrijke tuinen omsluiten. De woningen van de lagere middenklasse en de arbeidersklasse bestaan uitsluitend uit betonnen flatgebouwen, grijs of geel-beige van kleur, vaak met winkels op de begane grond. In de armste zones staan soortgelijke structuren, informele woningen die aan de buitenkant vaak onafgewerkt zijn.

In de meeste wijken zijn commerciële en industriële werkplaatsen verspreid tussen de woningen; dit is vooral het geval in de armere buurten. Huizen in de landelijke randgebieden van Caïro zijn meestal gebouwd van leem of gebakken baksteen, en lijken op de traditionele dorpshuisvesting in het achterland.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *