De grote Nez Percé leider Chief Joseph sterft in Washington

Op 21 september 1904 sterft de Nez Percé leider Chief Joseph op 64-jarige leeftijd in het Colville reservaat in het noorden van Washington. De blanken hadden hem beschreven als bovenmenselijk, een militair genie, een Indiaanse Napoleon. Maar in werkelijkheid was het Nez Percé opperhoofd Him-mah-too-yah-lat-kekt (“Donder die van de bergen neerdaalt”) meer een diplomaat dan een krijger.

Opperhoofd Joseph – zoals de niet-indianen hem kenden – werd gekozen tot opperhoofd van de Wallowa band van de Nez Percé Indianen toen hij nog maar 31 jaar oud was. Zes moeilijke jaren lang streed de jonge leider vreedzaam tegen de blanken die het vruchtbare land van de Wallowa in het noordoosten van Oregon begeerden. In 1877 waarschuwde generaal Howard van het Amerikaanse leger dat als de Wallowa en andere Nez Percé stammen hun land niet zouden verlaten en niet binnen 30 dagen naar het Lapwai reservaat zouden verhuizen, zijn troepen zouden aanvallen. Terwijl sommige andere Nez Percé stamhoofden aanvoerden dat zij zich zouden moeten verzetten, overtuigde Opperhoofd Joseph hen ervan om zich aan het bevel te houden in plaats van een oorlog tegemoet te zien. Hij leidde zijn volk op een gevaarlijke tocht door de met overstromingen gevulde ravijnen van de Snake en Salmon Rivier naar een kampeerterrein in de buurt van het Lapwai-reservaat. Maar buiten medeweten van Opperhoofd Joseph besloot een groep van 20 jonge heethoofdige dapperen wraak te nemen op enkele van de meer offensieve blanke kolonisten in de regio, waardoor de Nez Perce oorlog van 1877 uitbrak.

Opperhoofd Joseph was geen krijger, en hij verzette zich tegen veel van de daaropvolgende acties van de Nez Perce krijgsraden. Josephs jongere broer, Olikut, was veel actiever in het leiden van de Nez Percé in de strijd, en Olikut hielp hen bij verschillende gelegenheden met succes het Amerikaanse leger te slim af te zijn toen de oorlog zich over meer dan 1600 mijl van het grondgebied van Washington, Idaho en Montana uitstrekte. Desondanks bleven militaire leiders en Amerikaanse kranten geloven dat Chief Joseph de meest prominente woordvoerder en diplomaat van de Nez Percé was en dat hij daarom ook hun belangrijkste militaire leider moest zijn.

Bij toeval was Chief Joseph de enige belangrijke leider die de oorlog overleefde en het was aan hem om de overlevende Nez Percé troepen over te dragen aan kolonel Nelson A. Miles op het slagveld Bear Paw in Noord-Montana in oktober 1877. “Van waar de zon nu staat,” beloofde hij, “zal ik voor altijd niet meer vechten.” Opperhoofd Joseph leefde de rest van zijn leven in vrede, een populair romantisch symbool van de nobele “rode mannen” die veel Amerikanen bewonderden nu zij niet langer een echte bedreiging vormden.

READ MORE: 20 Zeldzame foto’s van het leven van de inheemse Amerikanen rond de eeuwwisseling

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *