De opstand van Essex

De Londense residentie van de graaf, Essex House, werd een brandpunt voor mensen die het niet eens waren met Elizabeths regering. Op 3 februari 1601 kwamen vijf van de leiders van de samenzwering bijeen in Drury House, de residentie van de graaf van Southampton. In de hoop om verdenking te vermijden, was Devereux zelf niet aanwezig. De groep besprak Devereux’ voorstellen om het hof, de toren en de stad in te nemen. Hun doel was de koningin te dwingen de leiders in haar regering, met name Robert Cecil, te veranderen, zelfs als deze poging zou betekenen dat het volk van de koningin schade werd berokkend.

Op 7 februari gingen enkele van Devereux’ volgelingen naar het Globe Theatre om de Lord Chamberlain’s Men te vragen een speciale opvoering van Richard II op te voeren met de afzettingsscène erin. Het gezelschap aarzelde om zo’n controversieel stuk op te voeren, maar stemde uiteindelijk toe nadat hen een betaling van 40 shilling (gelijk aan 445 pond in 2019) was beloofd “meer dan hun gebruikelijke”. Dezelfde dag dagvaardde de raad Devereux om voor hen te verschijnen, maar hij weigerde. Hij had zijn kans verspeeld om het hof te verrassen, dus viel hij terug op zijn plan om de stad Londen voor zich te winnen met de bewering dat Elizabeths regering van plan was hem te vermoorden en Engeland aan Spanje had verkocht.

Essex en zijn volgelingen planden de opstand inderhaast. Om ongeveer 10 uur de volgende ochtend (8 februari) kwamen Lord Keeper Thomas Egerton en drie anderen in naam van de koningin naar Essex. Devereux nam de vier boodschappers gevangen en gijzelde hen terwijl hij en zijn volgelingen (ongeveer 200 mensen) zich een weg naar de stad baanden. Zij lieten hun aankomst samenvallen met het einde van de preek in Paul’s Cross, omdat zij verwachtten dat de Lord Mayor daar zou zijn. Ondertussen stuurde Robert Cecil een waarschuwing naar de burgemeester en de herauten waarin hij Devereux aan de kaak stelde als een verrader. Toen het woord verrader eenmaal was gevallen, verdwenen veel van Devereux’ volgelingen, en geen van de burgers sloot zich bij hem aan, zoals hij had verwacht. Devereux’ positie was wanhopig, en hij besloot terug te keren naar Essex House. Toen hij daar aankwam, vond hij de gijzelaars verdwenen. De mannen van de koningin, onder leiding van Lord High Admiral Charles Howard, 1st Earl of Nottingham, belegerden het huis. Tegen de avond, na het verbranden van belastend bewijsmateriaal, gaf Devereux zich over. Devereux, de Graaf van Southampton en de andere overgebleven volgelingen werden gearresteerd.

Minder dan twee weken na de afgebroken opstand werden Essex en Southampton berecht wegens landverraad. Het proces duurde slechts een dag, en het vonnis stond al bij voorbaat vast. Hoewel Devereux vóór zijn arrestatie belastende bewijzen had verbrand om zijn volgelingen te redden, werd hij door dominee Abdy Ashton overgehaald om zijn ziel van schuld te zuiveren: op zijn beurt bekende Devereux iedereen die erbij betrokken was, inclusief zijn zuster Penelope Blount, gravin van Devonshire, op wie hij een groot deel van de schuld legde, hoewel er geen actie tegen haar werd ondernomen.

Conclusie

Op 25 februari 1601 werd Devereux onthoofd in de beslotenheid van de Tower. De regering was bezorgd over de sympathie voor de graaf bij deze gelegenheid en zorgde ervoor dat de predikant van Paul’s Cross (William Barlow) werd geïnstrueerd over hoe hij de bekentenis en executie van de graaf moest aanpakken. Southampton en Henry Neville (gestorven in 1615) overleefden echter de Tower en werden vrijgelaten bij de toetreding van James I. Sir Christopher Blount, Sir Gelli Meyrick, Sir Henry Cuffe, Sir John Davies, en Sir Charles Danvers stonden allen terecht voor hoogverraad op 5 maart 1601 en werden allen schuldig bevonden. Davies mocht vertrekken, maar de andere vier werden geëxecuteerd. Er waren echter geen grootschalige executies; de andere leden van de samenzwering werden beboet.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *