Depressie behandelen met paddo’s

Damir Omerović/Unsplash
Bron: Damir Omerović/Unsplash

Depressie en zelfmoord zijn grote volksgezondheidsproblemen. De momenteel beschikbare therapieën zijn niet zo effectief als we zouden willen. Het aantal zelfmoorden neemt toe. Er is dringend behoefte aan nieuwe en effectieve interventies voor depressie.

Sommige psychedelica hebben mogelijk potentie als interventie tegen suïcidaliteit. De uitdaging voor patiënten en artsen zal zijn om het negatieve stigma dat aan het gebruik ervan kleeft te overwinnen. Een soortgelijke uitdaging blijft de wijdverspreide acceptatie van medische marihuana teisteren.

artikel gaat verder na advertentie

Een veelbelovend psychedelicum is psilocybine, dat gevonden kan worden in meer dan 75 soorten paddestoelen, de bekendste is Psilocybe Mexicana, ook wel bekend als de “Magic Mushroom”. Psilocybine wordt na inname spontaan omgezet in psilocine; psilocine is beter oplosbaar in lipiden en is de eigenlijke psychoactieve stof. Recent PET bewijs suggereert dat de psychoactieve werking van psilocybine afhangt van zijn vermogen om één specifieke serotonine receptor, genaamd 5HT2A, te stimuleren. Tot op heden heeft psilocybine bescheiden, hoewel sommige auteurs beweren veelbelovende resultaten laten zien in klinische studies voor de behandeling van verslaving, depressie, posttraumatische stressstoornis, en doodsangst.

Veel verschillende soorten van de Psilocybe paddestoelen bevatten ook een reeks tryptofaan-afgeleide beta-carbolines, zoals harmaan en harmine, die ook een positieve invloed kunnen hebben op de hersenfunctie. Waarom zijn de beta-carbolines belangrijk in de werking van Psilocybe paddenstoelen? Beta-carbolines zijn krachtige remmers van een enzym genaamd monoamine oxidase, dat verantwoordelijk is voor de inactivatie van psilocine. Dit is fascinerend gedrag van welke plant of schimmel dan ook. De Psilocybe produceert een verscheidenheid aan verschillende natuurlijke producten via unieke paden die van dezelfde bouwsteen, namelijk tryptofaan, afwijken, wat leidt tot de productie van verschillende verbindingen, en deze dragen allemaal direct of indirect bij aan dezelfde farmacologische effecten.

Nu je weet wat er in de schimmel zit, waarom zou iemand dan verwachten dat psilocybine nuttig zou zijn bij de behandeling van depressie? In feite zou niemand ooit hebben verwacht dat een 5HT2A agonist als psilocybine nuttig zou kunnen zijn voor de behandeling van psychische aandoeningen.

Om te begrijpen waarom dat zo is, is het nodig om de rol van 5HT2A receptoren in de hersenen te begrijpen. Afwijkingen in de structuur en functie van de 5HT2A-receptoren kunnen bijvoorbeeld ten grondslag liggen aan schizofrenie, depressie/angst en drugsverslaving. Deze aandoeningen worden behandeld met geneesmiddelen die de 5HT2A-receptoren blokkeren. Laat me dat laatste punt benadrukken: Drugs die depressie en angst behandelen werken precies tegenovergesteld aan psilocybine!

artikel gaat verder na advertentie

Misschien zijn de voordelen van de Psilocybe paddenstoel te danken aan de werking van de beta-carbolines. De bèta-carbolines harmaan en harmaline veroorzaakten een antidepressivum-achtig effect in een recente dierstudie. Geneesmiddelen die monoamine oxidase blokkeren worden al vele tientallen jaren gebruikt voor de behandeling van depressieve episoden wanneer andere geneesmiddelen hebben gefaald. Ze worden tegenwoordig niet veel meer voorgeschreven omdat ze allemaal een nare bijwerking hebben met een tamelijk onschuldige naam: het “Cheese Effect”. Als iemand die een bèta-carboline of een monoamine oxidase remmer gebruikt, voedsel consumeert dat het aminozuur tyramine bevat, dat voorkomt in bier, kaas en wijn, kan zijn bloeddruk dramatisch stijgen, wat kan leiden tot een hypertensieve crisis, beroerte en de dood.

Onze kennis over de complexe werking van de inhoud van de Psilocybe paddestoel in de hersenen kan op een dag leiden tot verbeterde therapieën voor depressie. We zijn er echter nog niet. Het is vrijwel zeker dat mensen met een depressie die geen baat hebben bij de standaard antidepressiva therapieën baat kunnen hebben bij het gebruik van extracten van deze paddenstoel, zolang ze het risico van het Cheese Effect kunnen beheersen.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *