Deskundigen zeggen dat dit de veiligste manier van vervoer is tijdens COVID-19

Terwijl de coronavirus pandemie voortwoedt in haar vijfde maand van lockdowns en geannuleerde evenementen, vraagt de inhaalvraag velen zich af wat de veiligste manier van reizen is, tussen de opties die nu het meeste zin hebben. Condé Nast Traveler heeft medische, reis- en statistische experts geraadpleegd om de relatieve risico’s af te wegen van reizen per commerciële luchtvaartmaatschappij, Amtrak en privéauto’s tijdens deze pandemie – en ze zijn het grotendeels eens over welke keuzes het beste zijn.

Het is de moeite waard op te merken dat deze aanbevelingen uitgaan van gelijkheid tussen keuzes. Bijvoorbeeld, sommigen hebben misschien niet de tijd om te rijden, terwijl anderen misschien niet het geld om te vliegen, en natuurlijk is het geen optie om een trein nemen van Californië naar Hawaii. Maar voor reizigers die uit de drie kunnen kiezen, kunnen de deskundigen u helpen de vervoersmethode te kiezen waarmee u zich het prettigst voelt.

Bekijk meer

Reizen of niet reizen

Eerst belangrijk: u moet bepalen wie er moet reizen, en of de reis überhaupt nodig is. De Wereldgezondheidsorganisatie geeft gedetailleerd advies over “essentiële reizen” en geeft een lijst van mensen die reizen moeten uitstellen of annuleren, waaronder oudere reizigers en mensen met chronische ziekten, onderliggende gezondheidsaandoeningen en bevestigde diagnoses van COVID-19. Bovendien staat op de pagina “Considerations for Travelers-Coronavirus in the U.S.” van de Centers for Disease Control te lezen: “Reizen verhoogt de kans op het krijgen en verspreiden van COVID-19. Mensen met een hoger risico op ernstige ziekte moeten extra voorzorgsmaatregelen nemen.”

“Ik denk dat we nog steeds veel leren over het vermogen van dit virus om besmettelijkheid over te brengen, plus de verspreiding van de pre-symptomatische infectie is ontmoedigend,” zegt Chris Hendel, al lange tijd medisch onderzoeker verbonden aan het USC Gehr Family Center for Health Systems Science and Innovation.

Wat volgt zijn uitsplitsingen die van toepassing zijn op alle drie de reiswijzen: lucht, spoor, en snelweg.

De voors en tegens van vliegreizen

Het risico van het oplopen van het virus bij het reizen per vliegtuig begint op de luchthaven. De CDC merkt op haar website op dat “vliegreizen vereisen dat je tijd doorbrengt in veiligheidsrines en luchthaventerminals,” wat “je in nauw contact kan brengen met andere mensen en vaak aangeraakte oppervlakken.” Eenmaal aan boord van het vliegtuig kan het moeilijk zijn om sociale afstand te bewaren, afhankelijk van het beleid van de luchtvaartmaatschappij. Op drukke vluchten, waar je misschien urenlang op minder dan twee meter afstand moet zitten, kan de kans op blootstelling toenemen.

Maar er is ook goed nieuws. “De meeste virussen en andere ziektekiemen verspreiden zich niet gemakkelijk tijdens vluchten vanwege de manier waarop de lucht in vliegtuigen circuleert en wordt gefilterd,” aldus de CDC. Dat komt omdat de meeste vliegtuigen in de vloot van luchtvaartmaatschappijen beschikken over hoogwaardige HEPA-filters (high-efficiency particulate air) die tot 99,999 procent van de deeltjes in de lucht kunnen verwijderen. Dit biedt een uiterst effectieve, maar geen perfecte, bescherming tegen virussen in de lucht. Nauw contact tussen de mensen aan boord in de gangpaden of tijdens het instappen – vooral als sommige vliegers geen maskers dragen – kan blootstelling betekenen wanneer luchtreizigers uitademen en, mogelijk, ook aan het virus.

Het verergeren van deze zorgen is dat het U.S. Department of Transportation heeft nagelaten om enige regelgeving op te leggen voor commerciële vliegreizen in het hele land. In juli heeft het DOT een 44 pagina’s tellende reeks aanbevelingen voor het commerciële luchtverkeer gepubliceerd, maar aangezien dit slechts suggesties zijn en niet afdwingbaar, blijven de luchthavens, luchtvaartmaatschappijen en passagiers van het land achter met een lappendeken van verschillende, en ineffectieve opt-in regels. In de praktijk betekent dit dat het beleid van de luchtvaartmaatschappijen inzake gezichtsbedekkingen varieert en in sommige gevallen niet wordt gehandhaafd. Congresleden, vakbonden van stewardessen en piloten en passagiersactivisten roepen de DOT op om uniforme protocollen op te leggen, en Consumer Reports is een petitie gestart met meer dan 60.000 handtekeningen.

Wat meer is, van de vier grootste luchtvaartmaatschappijen van het land, blokkeren momenteel twee – Delta en Southwest – de middelste stoelen. Maar de andere twee – American en United – blokkeren ze niet. Dit is vooral belangrijk omdat uit een recente studie van Dr. Arnold Barnett, professor in de statistiek aan het Massachusetts Institute of Technology, is gebleken dat in Amerikaanse straalvliegtuigen “het risico om COVID-19 op te lopen bij een passagier in de buurt ongeveer 1 op 4.300 is”. In vliegtuigen met geblokkeerde middenstoelen, “daalt dat risico tot ongeveer 1 op 7.700,” zegt de studie. In feite zijn de coronavirus sterfterisico’s voor luchtreizigers nu “aanzienlijk hoger” dan de dreiging van een vliegtuigongeluk, volgens de studie van Barnett, een nogal opzienbarende conclusie gezien de gebruikelijke statistische veiligheid van commerciële vluchten.

Vogels vliegen in formatie achter trein
Treinen hebben enkele veiligheidsvoordelen ten opzichte van vliegtuigen.

Massimo Zen

De voor- en nadelen van treinreizen

Amtrak biedt gezondheidsvoordelen die luchtvaartmaatschappijen niet hebben. Veel stations zijn buiten, er zijn minder opstoppingen bij het inchecken en er zijn geen veiligheidscontroles. Toch waarschuwt de CDC dat “reizen in bussen en treinen voor langere tijd kan betekenen dat je binnen een meter van anderen zit of staat.”

Laatste week publiceerde een team van onderzoekers uit China en het Verenigd Koninkrijk een uitgebreide analyse van het risico van COVID-19 overdracht onder treinreizigers. “Onze studie toont aan dat, hoewel er een verhoogd risico is op COVID-19-overdracht in treinen, de zitplaats van een persoon en de reistijd in relatie tot een besmettelijke persoon een groot verschil kunnen maken of het wordt doorgegeven,” schreef de hoofdonderzoeker van de studie, Shengjie Lai van de Universiteit van Southampton.

In dit opzicht heeft Amtrak al een voordeel ten opzichte van de meeste commerciële vliegtuigen, omdat er geen middenstoelen op de treinen zijn. En een nieuw initiatief op de gereserveerde treinen van Amtrak is dat reserveringen beperkt zijn, zodat passagiers die alleen reizen een lege stoel ernaast hebben. Ook heeft Amtrak, net als veel luchtvaartmaatschappijen, maatregelen genomen zoals verbeterde schoonmaak en verplichte gezichtsbedekking voor passagiers en bemanning.

Jim Mathews, president en CEO van de Rail Passengers Association, merkt op dat een Amtrak-rijtuig de lucht ongeveer 12 tot 15 keer per uur ververst, en 15 pond verse lucht per minuut per passagier aanvoert; sociale afstand en maskers zijn ook kritische factoren. Mathews is over het algemeen optimistisch. “We hebben er redelijk vertrouwen in dat de maatregelen van Amtrak effectief zullen zijn, op voorwaarde dat ze ook daadwerkelijk worden opgevolgd.”

De voors en tegens van autorijden

Als het om autorijden gaat, is het duidelijke voordeel dat je zelf kunt bepalen wie er bij je in de auto stapt. Maar de CDC waarschuwt dat er ook andere onvoorziene risico’s kunnen zijn. “Onderweg stoppen om te tanken, eten of naar het toilet te gaan kan u en uw reisgenoten in nauw contact brengen met andere mensen en oppervlakken,” merkt het agentschap op. Dat gezegd hebbende, uw eigen auto kan veel meer bescherming bieden dan openbare vormen van vervoer, ervan uitgaande dat u reist met familieleden of anderen die zijn gescreend of doorgelicht.

Maar wat als het niet uw auto is? In het geval van huurauto’s hebben grote bedrijven als Avis, Enterprise en Hertz allemaal een betere reiniging en sociale distantie bij het inchecken toegezegd. Enterprise beschrijft 21 afzonderlijke auto-onderdelen die worden ontsmet, van spiegels tot bekerhouders.

Welke vorm van vervoer is de veiligste manier om te reizen?

Barnett, de MIT-professor, breidde zijn analyse van luchtvaartmaatschappij lege middelste zitplaatsen door het formuleren van een statistische studie over het reizen met de auto, exclusief voor Traveler. “Ervan uitgaande dat de bestuurder en passagiers geen COVID-19 hebben, zou het sterfterisico van een reis van 1.000 mijl voortkomen uit auto-ongelukken,” zegt hij. “Ervan uitgaande dat degenen die zouden vliegen relatief veilige chauffeurs zijn, zou een schatting van het risico verbonden aan Amerikaanse autododen per miljard gereden mijlen in 2018 ongeveer één op drie miljoen zijn. Dat is lager dan het COVID-gerelateerde overlijdensrisico in verband met een vlucht van 1.000 mijl, dat ik schat op 1 dode per 600.000 passagiers als het vliegtuig voor 2/3 vol is. Het enorme veiligheidsvoordeel van non-stop vliegen van 1.000 mijl in plaats van autorijden, pre-COVID, is vanaf augustus 2020 verdwenen.”

USC’s Hendel is het daarmee eens. “Als het moet – en je kunt het je veroorloven – denk ik dat reizen met de auto op dit moment de veiligste optie is, deels omdat je niet met een andere persoon reist van wie het infectierisico onbekend is,” zegt hij. “In wezen deel je de ademruimte niet met iemand die besmet zou kunnen zijn. Maar natuurlijk moet je heel voorzichtig zijn met stoppen als je met de auto reist. Ik denk dat het reizen per trein misschien een voordeel heeft ten opzichte van het reizen per vliegtuig. Hoe dan ook, iedereen zou een masker moeten dragen in de trein of in het vliegtuig.”

En Dr. Karl Neumann, een deskundige op het gebied van kinderreizen en oprichter van de site KidsTravelDoc.com is onomwonden in zijn beoordeling van de risico’s voor kinderen. “Amtrak is beter dan het vliegtuig, maar reizen per auto is veel beter dan per vliegtuig of trein,” zegt hij. “

Andere tips

  • Als je met het openbaar vervoer reist, zijn de vroegste vertrektijden van de dag het beste, omdat vliegtuigen, treinen en bussen ‘s nachts waarschijnlijk zwaar gedesinfecteerd zijn.
  • Voorzie extra maskers/gelaatsbedekkingen, handschoenen, desinfecterende doekjes en handdesinfecterend middel (met ten minste 60 procent alcohol).
  • In een vliegtuig of trein: veeg uw directe omgeving schoon, inclusief armleuningen, rugleuningen, tafeltjes, veiligheidsgordels, luchtroosters, raampjes, lichtknoppen, enz.
  • In een huurauto: veeg “aanraakpunten” schoon, zoals stuur, versnellingspook, portier-/raam-/stoelgrepen en -bediening, veiligheidsgordels, spiegels, radio- en bedieningsknoppen, zonnekleppen, enz.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *