Een pinguïn heeft wel vleugels, maar ze worden zwemvliezen genoemd

Als men pinguïns in hun natuurlijke omgeving of in dierentuinen bekijkt, is het gemakkelijk te geloven dat ze helemaal geen vleugels hebben, omdat ze niet vliegen en hun zwembeweging meer op die van vissoorten lijkt dan op die van andere zwemmende vogels. In werkelijkheid hebben pinguïns wel degelijk vleugels, maar omwille van de manier waarop deze aanhangsels gebruikt worden en hoe ze geëvolueerd zijn, worden pinguïnvleugels wetenschappelijk beschouwd als zwemvliezen. Net zoals bij zeezoogdieren zoals walvissen en dolfijnen de pootachtige aanhangsels geëvolueerd zijn tot zwemvliezen, zo zijn ook bij pinguïns de vleugels geëvolueerd tot zwemvliezen om het zwemmen te vergemakkelijken. Deze gespecialiseerde vorm van vleugels heeft een unieke vorm, structuur en kenmerken die ze perfect maken voor gebruik onder water in plaats van voor vliegen in de lucht.

Hoe zwemvliezen en vleugels verschillen

Er zijn maar weinig vogels die echte zwemvliezen hebben, maar alle pinguïnsoorten hebben ze. Hun vleugels zijn plat, dun en breed met een lange, taps toelopende vorm en een stompe, afgeronde punt. Door deze strenge, gestroomlijnde vorm kunnen pinguïns niet vliegen, maar het zijn krachtige, behendige zwemmers en bedreven onderwaterjagers. In tegenstelling tot andere zwemmende vogels, zoals eenden, zwanen en ganzen, die hun voeten en poten gebruiken voor de voortstuwing onder water, zijn pinguïns afhankelijk van hun vleugels voor de voortstuwing. De voeten en poten van een pinguïn worden hoofdzakelijk gebruikt om onder water van richting te veranderen of af te remmen, en het zijn lompe en onhandige aanhangsels voor gebruik op het land.

In tegenstelling tot de vleugels van vliegende vogels, kunnen pinguïnvleugels alleen vanuit de schouder worden bewogen. De elleboog en de pols zijn bijna volledig vergroeid, wat de vleugels meer kracht en sterkte geeft in het water, maar de flexibiliteit beperkt. Deze aanpassing maakt het mogelijk sneller te zwemmen en bewegingen te maken zoals bruinvissen, en helpt de flipper nog steeds doeltreffend te functioneren zonder gevaar op verwondingen door de hoge druk en weerstand van het water. De schouder is ook minder soepel dan de schouder van de meeste passerines (de meest voorkomende klasse van vliegende vogels). Pinguïns kunnen hun vleugels niet recht in de lucht heffen, of ver boven hun kop of over hun rug reiken, zoals vliegende vogels dat kunnen. Deze bewegingen zijn essentieel voor de vlucht, maar zouden bij zwemmende vogels energie verspillen en een te grote weerstand onder water veroorzaken.

Pinguïnvleugels hebben wel veren, maar in plaats van de primaire en secundaire veren die essentieel zijn voor de vlucht, zijn de veren op een vleugel kleiner, korter, en dichter opeengepakt. Dit helpt de vleugel te stroomlijnen om de weerstand onder water te minimaliseren en biedt een superieure isolatie tegen de kou. De vleugels hebben ook een lichte en een donkere kleur om de vogel in het water te camoufleren, zodat hij zijn prooi gemakkelijker kan benaderen. Deze kleuring helpt de pinguïn ook om zijn eigen roofdieren te ontwijken.

Hoe pinguïns zwemvliezen gebruiken

Naast het feit dat zwemvliezen essentieel zijn voor het zwemmen, worden ze ook gebruikt voor de communicatie tussen pinguïns onderling. Als onderdeel van hun baltsgedrag tikken ze op elkaars flippers, en slaan of zwaaien met flippers kan worden gebruikt om agressie, opwinding of dominantie te tonen. Om zich voort te bewegen op het land, kunnen pinguïns zich met hun vleugels voortbewegen tijdens het rodelen op het ijs. Bij het rennen of huppelen, kunnen de vleugels van het lichaam worden gehouden voor het evenwicht.

Andere vogels die bijna zwemvliezen hebben

Terwijl pinguïns de enige vogels zijn die zwemvliezen hebben, hebben andere pelagische vogels die veel zwemmen ook zwemvlies-achtige kenmerken aan hun vleugels. Papegaaiduikers, murren en alken hebben vleugels die meer op zwemvliezen lijken, maar in mindere mate dan de vleugels van pinguïns. Omdat hun vleugels zo op zwemvliezen lijken, zijn deze vogels – hoewel ze kunnen vliegen – over het algemeen onhandig in de lucht en kunnen ze er tijdens de vlucht onhandig of onhandig uitzien. Dankzij hun zwemvleugels zijn ze in het water veel soepeler en sierlijker, en het zijn krachtige zwemmers en efficiënte onderwaterjagers. Als ze zich bedreigd voelen door roofdieren, zullen ze eerder in het water duiken dan vluchten om te ontsnappen.

Sommige andere vogelsoorten zijn bedreven in het gebruik van hun vleugels onder water, maar zijn nog steeds behendige vliegers. Waterspreeuwen, anjers en slangenhalsvogels zijn uitstekende zwemmers die hun vleugels gebruiken om zich onder water voort te bewegen, maar die ook goed in de lucht kunnen vliegen. Hun vleugels vertonen minder wateraanpassingen, en hoewel ze onder water nuttig zijn, zwemmen deze vogels gewoonlijk slechts over korte afstanden of in beperktere capaciteiten. Ze gebruiken hun voeten onder water prominenter dan pinguïns, en kunnen gemakkelijk van de ene activiteit naar de andere overschakelen.

In het algemeen geldt, dat hoe meer tijd een zwemmende vogel in open zee doorbrengt (hoe meer hij pelagisch is), hoe meer zijn vleugels op zwemvliezen lijken. Watervogels in zoet water hebben over het algemeen meer aanpasbare vleugels met minder kenmerken van zwemvliezen.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *