Egyptische beschaving – Dagelijks leven – Voedsel

Link naar Hoofd Menu Link naar Menu Egyptische Beschaving
Link naar Menu Dagelijks Leven
Voedsel

Landbouw

elke zomer, vanaf juli, steeg de rivier de Nijl en overstroomde de laaggelegen vlaktes aan weerszijden. De rivier werd gezwollen door de moessonregens van Ethiopië en legde een laag zwarte aarde op het land, rijk aan voedingsstoffen die nodig waren voor de teelt van gewassen. De rivier steeg gemiddeld 8 meter. Als hij 2,5 meter hoger of lager kwam, sloeg het noodlot toe. Als de rivier te hoog kwam, werden dorpen overstroomd, met veel schade en verlies van mensenlevens tot gevolg. Als hij niet hoog genoeg was, kregen de akkers niet voldoende voedingsstoffen en vocht om de gewassen te voeden, wat tot hongersnood leidde.

Shaduf. Schilderij: Winnifred Neeler; CMC S97 10791; PCD 2001-273-018 Onder normale omstandigheden herbergden de overstromingsvlakten een rijke variëteit aan planten en dieren die de oude Egyptenaren van voedsel voorzagen. De overgrote meerderheid van de mensen hield zich bezig met landbouw. Toen het water zich half september begon terug te trekken, blokkeerden de boeren de kanalen om het water vast te houden voor irrigatie. De shaduf, die vandaag nog steeds wordt gebruikt, is een mechanisch irrigatietoestel dat wordt gebruikt om het water van de kanalen naar de velden te leiden. Eén persoon kan het apparaat bedienen door de emmer met water van het kanaal naar het veld te slingeren.

Het vee was belangrijk voor de Egyptische economie: het leverde vlees, melk, huiden en mest als brandstof voor het koken. Trekdieren zoals ossen verhoogden de productiviteit van de landbouw. Herders en veehoeders leefden een semi-nomadisch leven en weidden hun dieren in de moerassen van de Nijl.

CMC S97-10798; PCD 2001-273-025 CMC S97-10797; PCD 2001-273-024 CMC S97-10795; PCD 2001-273-022
(links) De grond breken met ploeg en schoffel.
(midden) Het oogsten. Het zaad wordt uitgestrooid.
(rechts) Het kaf van het koren scheiden.
Schilderijen: Winnifred Neeler, Royal Ontario Museum

Hoewel het land door de boeren werd bewerkt, was het eigendom van de koning, zijn ambtenaren en de tempels. De boeren moesten voldoen aan graanquota, die als een vorm van belasting aan de eigenaars werden overhandigd. Zij mochten een deel van de oogst voor eigen gebruik houden. Als zij echter niet de verwachte hoeveelheid produceerden, werden zij streng gestraft.

Voedingsgewassen

De belangrijkste voedingsgewassen, gerst en emmer, werden gebruikt voor het maken van bier en brood, de belangrijkste basisvoedingsmiddelen van het Egyptische dieet. Het graan werd geoogst en opgeslagen in graanschuren tot het klaar was om te worden verwerkt. De hoeveelheden die elk seizoen werden geoogst, overtroffen ruimschoots de behoeften van het land, zodat veel werd uitgevoerd naar de buurlanden, wat een rijke bron van inkomsten voor de Egyptische schatkist opleverde.

CMC S97-10783; PCD 2001-273-010CMC S97 10862; PCD 2001-273-036CMC S97-10780; PCD 2001-273-007

(links) Een bakker.
(midden) (boven) Plak voor het malen van graan. (onder) Brood.
(rechts) Vijgenverzamelaars.
Schilderijen: Winnifred Neeler, Royal Ontario Museum

Er werd een grote verscheidenheid aan groenten verbouwd, waaronder uien, knoflook, prei, bonen, linzen, erwten, radijzen, kool, komkommers en sla. Er was ook fruit, zoals dadels, vijgen, granaatappels, meloenen en druiven, en er werd honing geproduceerd voor het zoeten van desserts. Het Egyptische dieet werd aangevuld met vis, gevogelte en vlees, hoewel de boeren vlees waarschijnlijk alleen bij speciale gelegenheden aten. Tot de gedomesticeerde dieren die voor voedsel werden gehouden behoorden varkens, schapen en geiten. Druiven werden verwerkt tot wijn voor de adellijke klasse, maar bier was de favoriete drank van het gewone volk. Het eten werd geserveerd in aardewerken kommen, maar er werden geen gebruiksvoorwerpen gebruikt.

CMC S97 10859; PCD 2001-273-033 Brood- en bierbereiding
Model uit het graf van Mentuhotep II
(Vallei der Koningen)
Pleister en hout
Royal Ontario Museum 907.18 series

Jagen en vissen

Farao’s en edelen namen deel aan jacht-, vis- en vogelexpedities, een vorm van recreatie die een ritualistische en religieuze betekenis had. Jachttaferelen, vaak afgebeeld op tempelmuren en graftombes, versterken de dapperheid van koningen en edelen. Konijnen, herten, gazellen, stieren, oryxen, antilopen, nijlpaarden, olifanten en leeuwen behoorden tot de wilde dieren waarop gejaagd werd voor hun vlees en huiden.

CMC S98-3529; PCD 2001-283-034 Bijgestaan door zijn vrouw jaagt Toetanchamon op vogels in de moerassen langs de Nijl. Volgens artistiek gebruik zijn het uiteinde van de boogpees en de kolf van de pijl verborgen achter zijn hoofd. Zijn linkerarm wordt beschermd door een leren boogschuttersbeugel, en hij zit op een uitklapbaar krukje, vergezeld van zijn tamme leeuw. De gier die boven het hoofd van de koning zweeft, geeft aan dat dit een ritueel jachttafereel is, en de vogels symboliseren vijanden in het land van de goden.

Vissen stelde de arbeidersklasse in staat variatie aan te brengen in haar dieet. De armen vervingen vlees, dat zij zich niet konden veroorloven, door vis. De Nijl, de moerassen van de delta en de Middellandse Zee boden hun een rijke variëteit aan vissoorten. De vismethoden omvatten het gebruik van haak en lijn, harpoenen, vallen en netten. In de moerassen en papyrusbossen langs de Nijl werd ook op vogels, waaronder ganzen en eenden, gejaagd. Kleine vissersboten (skiffs) werden gemaakt van papyrusriet, dat van nature gevuld is met luchtbellen, waardoor het bijzonder drijfvermogen heeft. Skiffs werden ook gebruikt voor de jacht op wild in de moerassen van de Nijl.

Vissen op de Nijl; CMC S97-10823; PCD 2001-273-086Wilde eenden; CMC S98-3531; PCD 2001-283-032

Klik om naar de sectie van uw keuze te gaan
hoofdmenu | beschaving | dagelijks leven

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *