Etnische zuivering

“Etnische zuivering” wordt gedefinieerd als de poging om zich te ontdoen (door deportatie, verplaatsing of zelfs massamoord) van leden van een ongewenste etnische groep om zo een etnisch homogeen geografisch gebied te vestigen. Hoewel zuiveringscampagnes om etnische of religieuze redenen altijd al hebben bestaan, heeft de opkomst van extreme nationalistische bewegingen in de 20e eeuw geleid tot een ongekend niveau van etnisch gemotiveerde wreedheid, waaronder de Turkse massamoord op de Armeniërs tijdens de Eerste Wereldoorlog; de vernietiging door de nazi’s van ongeveer 6 miljoen Europese Joden in de Holocaust; en de gedwongen verplaatsingen en massamoorden in het voormalige Joegoslavië en het Afrikaanse land Rwanda in de jaren 1990.

WAT IS ETHNISCHE REINIGING?

De uitdrukking “etnische zuivering” werd in de jaren negentig algemeen gebruikt om de behandeling te beschrijven die bepaalde etnische groepen te verduren kregen tijdens conflicten die uitbraken na het uiteenvallen van het voormalige Joegoslavië.

Nadat de republiek Bosnië-Herzegovina zich in maart 1992 onafhankelijk verklaarde, voerden de Bosnisch-Servische strijdkrachten een systematische campagne – met onder meer gedwongen deportatie, moord, marteling en verkrachting – om Bosnjakse (Bosnische moslim) en Kroatische burgers te verdrijven van het grondgebied in Oost-Bosnië. Dit geweld bereikte zijn hoogtepunt in de massamoord op maar liefst 8.000 Bosnische mannen en jongens in de stad Srebrenica in juli 1995.

In zijn artikel “A Brief History of Ethnic Cleansing,” gepubliceerd in 1993 in het tijdschrift Foreign Affairs, schrijft Andrew Bell-Fialkoff dat het doel van de Servische campagne was “de verdrijving van een ‘ongewenste’ bevolking uit een bepaald gebied vanwege religieuze of etnische discriminatie, politieke, strategische of ideologische overwegingen, of een combinatie daarvan.”

Op grond van deze definitie beschouwen Bell-Fialkoff en veel waarnemers van de geschiedenis de agressieve verdrijving van inheemse Amerikanen door Europese kolonisten in Noord-Amerika in de 18e en 19e eeuw als etnische zuivering. Daarentegen zou de verwijdering van duizenden Afrikanen uit hun geboortegrond met het oog op slavernij niet als etnische zuivering worden aangemerkt, omdat de bedoeling van deze acties niet was een bepaalde groep te verdrijven.

ETHNISCHE REINIGING IN DE GESCHIEDENIS

Volgens Bell-Fialkoff en anderen paste het Assyrische Rijk etnische zuivering toe toen het tussen de negende en zevende eeuw v. Chr. miljoenen mensen in veroverde gebieden dwong zich opnieuw te vestigen in een ander land.Groepen als de Babyloniërs, de Grieken en de Romeinen zetten deze praktijk voort, zij het niet altijd op zo’n grote schaal en vaak om slavenarbeid te verkrijgen.

Tijdens de Middeleeuwen was godsdienst en niet etniciteit de belangrijkste bron van vervolging; perioden van religieuze zuivering waren meestal gericht tegen Joden, vaak de grootste minderheid in Europese landen. In Spanje, waar zowel joden als moslims woonden, werden de joden in 1492 en de moslims in 1502 verdreven; de overgeblevenen werden gedwongen zich tot het christendom te bekeren, hoewel alle moslimbekeerlingen (Moriscos genaamd) in het begin van de 17e eeuw werden verdreven.

In Noord-Amerika werden de meeste Indianen halverwege de 19e eeuw gedwongen zich te hervestigen in aan hen toegewezen gebieden; toen de Homestead Act van 1862 het grootste deel van het overgebleven land openstelde voor blanke kolonisten, werden de stammen die zich verzetten – zoals de Sioux, Comanche en Arapah – bruut onderdrukt.

Ondanks deze voorbeelden stellen sommige geleerden dat etnische zuivering in de meest strikte zin een 20e-eeuws verschijnsel is. In tegenstelling tot de gedwongen herhuisvestingsbewegingen uit het verleden, werden de 20ste-eeuwse etnische zuiveringen gedreven door de opkomst van nationalistische bewegingen met racistische theorieën die gevoed werden door de wens om de natie te “zuiveren” door groepen die als “vreemd” werden beschouwd te verdrijven (en in veel gevallen te vernietigen).”

Dit was het geval in de jaren negentig, zowel in het voormalige Joegoslavië als in Rwanda, waar leden van de etnische meerderheidsgroep van de Hutu’s van april tot juli 1994 honderdduizenden mensen, vooral Tutsi’s, uitmoordden.

Het meest prominente voorbeeld van door extremistisch nationalisme gevoede etnische zuivering was het naziregime van Adolf Hitler in Duitsland en zijn campagne tegen de Joden in door Duitsland gecontroleerd gebied van 1933 tot 1945. Deze beweging begon met zuivering door deportatie en eindigde in de gruwelijke “Endlösung” – de vernietiging van ongeveer 6 miljoen Joden (samen met ongeveer 250.000 zigeuners en ongeveer hetzelfde aantal homoseksuelen) in concentratiekampen en massamoordencentra.

De term etnische zuivering is ook gebruikt voor de behandeling van Tsjetsjenen die Grozny en andere gebieden in Tsjetsjenië ontvluchtten nadat Rusland in de jaren negentig militaire operaties begon tegen separatisten aldaar, en voor het doden of gedwongen verwijderen uit hun huizen van vluchtelingen uit Oost-Timor door Indonesische militanten na een onafhankelijkheidsstem in 1999.

Het meest recent is het toegepast op de gebeurtenissen die vanaf 2003 plaatsvonden in de regio Darfur in Soedan, waar brute gevechten tussen rebellengroepen en Soedanese strijdkrachten honderdduizenden doden eisten en meer dan 2 miljoen mensen ontheemd raakten (van wie velen, net als de rebellen, behoren tot de etnische groepen Fur, Zaghawa en Masaalit).

ETHNIC CLEANSING VS.

De gebeurtenissen in Darfur hebben het debat geïntensiveerd over het verschil – als dat er al is – tussen etnische zuivering (een beschrijvende, geen juridische term) en genocide, een internationale misdaad die in 1948 door de Verenigde Naties is uitgeroepen tot misdrijf.

Sommigen stellen de twee gelijk, terwijl anderen aanvoeren dat het hoofddoel van genocide de fysieke vernietiging van hele raciale, etnische of religieuze groepen is, terwijl het doel van etnische zuivering het tot stand brengen van etnische homogeniteit is, wat niet noodzakelijkerwijs massamoorden hoeft in te houden, maar ook met andere methoden kan worden bereikt.

In de jaren negentig werd de term “etnische zuivering” toegepast op de voortdurende wreedheden die in Bosnië en Rwanda werden begaan; doordat de Verenigde Staten en andere leden van de VN-Veiligheidsraad de term als beschrijving aanvaardden, konden zij de strijd tegen etnische zuivering aanbinden.Sindsdien hebben de twee internationale tribunalen die in de jaren negentig door de VN zijn ingesteld (één voor voormalig Joegoslavië en één voor Rwanda) en het Internationaal Strafhof (ICC), dat in 1998 werd opgericht, heftig gedebatteerd over de precieze juridische definitie van etnische zuivering.

Het ICC heeft etnische zuivering meer in het bijzonder in verband gebracht met genocide, “misdaden tegen de menselijkheid” en “oorlogsmisdaden”, en heeft verklaard dat etnische zuivering alle drie deze andere misdrijven kan inhouden (die alle onder de jurisdictie van het hof vallen). Ondanks de controverse over de precieze definitie valt etnische zuivering nu dus duidelijk onder het internationaal recht, hoewel de inspanningen om etnische zuiveringen (zoals die in Darfur) te voorkomen en te bestraffen nog in ontwikkeling zijn.

Na meer dan 20 jaar heeft het Internationaal Straftribunaal voor het voormalige Joegoslavië (ICTY) de voormalige Bosnisch-Servische legercommandant Ratko Mladic schuldig bevonden aan genocide en andere misdaden tegen de menselijkheid voor zijn rol bij het begaan van de gruweldaden van de Balkanoorlogen. Mladic, ook wel de “Slager van Bosnië” genoemd, werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf, in de laatste grote vervolging van personen die betrokken waren bij de Bosnische genocide.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *