Falcon

Falcon, particulier ontwikkelde familie van drie lanceervoertuigen-Falcon 1, Falcon 9, en Falcon Heavy, gebouwd door het Amerikaanse bedrijf SpaceX met financiering van de in Zuid-Afrika geboren Amerikaanse ondernemer Elon Musk.

Falcon 1-raket

Lancering van een Falcon 1-raket vanaf de lanceerbasis van SpaceX op Kwajalein Atoll, 28 september 2008.

Chris Thompson/SpaceX (A Britannica Publishing Partner)

Falcon 1 kan een lading van 1.010 kg in een baan om de aarde brengen tegen lagere kosten dan andere lanceervoertuigen. Falcon 9 is ontworpen om te concurreren met de Delta-familie van draagraketten in die zin dat het nuttige ladingen tot 8.300 kg (18.300 pond) naar een geostationaire baan kan brengen. Een van de ladingen die het naar een lage baan om de aarde heeft gelanceerd is Dragon, een ruimtevaartuig dat is ontworpen om bemanning en vracht naar het internationale ruimtestation (ISS) te vervoeren. Falcon Heavy heeft de eerste trappen van drie Falcon 9 draagraketten samengevoegd als zijn eerste trap en is ontworpen om 53.000 kg (117.000 pond) naar een baan om de aarde te brengen, bijna twee keer dat van zijn grootste concurrent, de Delta IV Heavy van de Boeing Company.

De eerste testvlucht van de Falcon 1 vond plaats op 24 maart 2006, op Kwajalein Atoll in de Stille Oceaan, maar mislukte slechts 25 seconden na de liftoff. Corrosie tussen een moer en een brandstofleiding had de leiding laten lekken, wat een motorbrand veroorzaakte. Later in 2006 won SpaceX een contract van 278 miljoen dollar van de National Aeronautics and Space Administration (NASA) voor drie demonstratielanceringen van het Dragon-ruimtevaartuig en de Falcon 9 van het bedrijf. Twee daaropvolgende tests van Falcon 1 eindigden in mislukking, maar op 28 september 2008 kwam Falcon 1 met succes in een baan om de aarde. Falcon 1 maakte nog één vlucht in 2009 en werd teruggetrokken ten gunste van Falcon 9.

De eerste testvlucht van Falcon 9 was op 4 juni 2010, vanaf Cape Canaveral, Florida, en de eerste herbevoorradingsmissie naar het ISS werd gemaakt op 7 oktober 2012. In 2014 begonnen testen op een herbruikbare eerste trap voor de Falcon 9 die op een drijvend platform zou landen. Op 21 december 2015 lanceerde een Falcon 9 een payload in een baan om de aarde, en zijn eerste trap maakte een landing op Cape Canaveral. De eerste Falcon 9 eerste trap schip landing gebeurde op 8 april 2016, en SpaceX deed zijn eerste herlancering van een eerder gevlogen Falcon 9 eerste trap op 30 maart 2017. De eerste testvlucht van Falcon Heavy vond plaats op 6 februari 2018. De centrale kerntrap werd niet geborgen, maar de twee zijboosters keerden met succes terug naar Cape Canaveral. De nuttige lading, een Tesla Roadster, met een SpaceX-ruimtepak vastgegespt in de bestuurdersstoel, werd in een baan rond de zon gebracht. Een Falcon 9 lanceerde het eerste privé bemande ruimtevaartuig, een Dragon met aan boord de astronauten Doug Hurley en Robert Behnken, naar het ISS op 30 mei 2020.

Landing van de eerste trap van Falcon 9

De landing van een eerste trap van Falcon 9 op Cape Canaveral, Florida, 21 december 2015. Dit was de eerste keer dat een rakettrap een ruimteschip in een baan om de aarde lanceerde en vervolgens terugkeerde voor een landing op aarde.

Joe Skipper-Reuters/Landov

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve content. Abonneer u nu

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *