Grammatica

Grammatica-scholen vinden hun oorsprong in de middeleeuwse Latijnse klooster- en kathedraalgrammatica’s van West- en Midden-Europa. Als voorbereiding op het priesterschap leerden de leerlingen van deze scholen de Latijnse lettergrepen, woorden en grammaticaregels die nodig waren om de eredienst te leiden. Na verloop van tijd, vooral in Elizabethaans Engeland, ontwikkelden deze scholen zich tot instellingen die toekomstige leiders van kerk en staat opvoedden. Het leerplan was strikt klassiek en humanistisch, met de nadruk op het lezen, schrijven en spreken van het Latijn en een elementaire kennis van het Grieks en soms het Hebreeuws. Deze opleiding bereidde de leerlingen voor op het hoger onderwijs en stond in contrast met die van de kleine scholen, die rudimentair onderwijs gaven in lezen en schrijven in de volkstaal.

Grammaticascholen werden formeel geïntroduceerd in de Noord-Amerikaanse koloniën met de oprichting van de Boston Latin School in 1635. Deze school nam leerlingen aan, meestal vanaf zeven of acht jaar, die voordien onderricht in het Engels hadden gekregen. Het onderwijs bestond uit gedisciplineerd memoriseren en reciteren en het leerplan bestond opnieuw uit Latijn en de klassieken, die in de loop van de volgende decennia steeds nauwkeuriger werden gedefinieerd door de toelatingseisen tot Harvard College. Afgestudeerden voltooiden hun studie gewoonlijk in zeven jaar.

Zoals in Engeland waren de koloniale gymnasia sterk afhankelijk van schoolgeld, wat resulteerde in een leerlingenpopulatie die voornamelijk uit de hogere klassen afkomstig was. In 1647 nam het General Court van Massachusetts echter, gemotiveerd door de protestantse overtuiging dat iedereen de Schriften moest kunnen lezen, de Old Deluder Satan Act aan, die steden met honderd gezinnen of meer wettelijk verplichtte gymnasiums op te richten. In de daaropvolgende tien jaar voldeden alle acht steden van deze omvang aan de wet.

In de tweede helft van de zeventiende eeuw nam het aantal koloniale gymnasia toe als reactie op soortgelijke wetten in heel New England. In de tweede helft van de zeventiende eeuw nam het aantal koloniale gymnasia toe als gevolg van soortgelijke wetten in New England. De gymnasia werden gedwongen hun leerprogramma’s uit te breiden om te kunnen blijven concurreren met de zich ontwikkelende academies, die meer utilitair waren en een beroepsopleiding aanboden voor kinderen uit de groeiende middenklasse. Tegen 1750 boden veel gymnasia cursussen in rekenen, aardrijkskunde, geschiedenis en zelfs boekhouden aan.

Tijdens de jaren 1800 werd de aantrekkingskracht van het gymnasium verder beperkt door de toenemende beschikbaarheid van gewoon of openbaar onderwijs, ondanks dit verbrede curriculum. De naam van het gymnasium, synoniem met elite-onderwijs ter voorbereiding op een universiteit, werd echter overgenomen door de openbare scholen toen deze een systeem van leeftijdsindeling begonnen, waarbij jongere leerlingen werden gescheiden van oudere. Lagere scholen werden opgericht voor kinderen van ongeveer vijf tot negen jaar oud, wat overeenkomt met de rangen één tot en met vier. Middelbare of gymnasiumscholen werden ontwikkeld voor leerlingen van tien tot veertien jaar, overeenkomend met de rangen vijf tot en met acht. Tegen 1900 werden deze twee programma’s verenigd in één enkele, achtjarige lagere school, ook wel gymnasium genoemd, die het meest gangbare schooltype in de Verenigde Staten werd.

Zie ook: Aristocratisch Onderwijs in Europa; High School; Gymnasiumscholing; Latijnse School; Lycée.

bibliografie

Butts, R. Freeman. 1947. Een culturele geschiedenis van het onderwijs: Reassessing Our Educational Traditions. Ed. H. Benjamin. New York: McGraw-Hill.

Cremin, Lawrence. 1970. Amerikaans Onderwijs: The Colonial Experience, 1607-1783. New York: Harper and Row.

Cremin, Lawrence. 1980. Amerikaans Onderwijs: The National Experience, 1783-1876. New York: Harper and Row.

Middlekauff, Robert. 1963. Ancients and Axioms: Secondary Education in Eighteenth-Century New England. New Haven, CT: Yale University Press.

Noble, Stuart G. 1961. A History of American Education, 2nd ed. New York: Holt, Rinehart and Winston.

Charles Dorn

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *