Grote kapen

De traditionele klipperroute volgde de winden van de roaring forties ten zuiden van de grote kapen. Vanwege de grote gevaren die zij voor de scheepvaart vormden, werden de grote kapen belangrijke oriëntatiepunten voor de oceaanvaart. De grote kapen werden gemeenschappelijke referentiepunten, hoewel andere nabijgelegen kapen (volgende sectie) zuidelijker kunnen zijn geweest of een gedeelde bekendheid hadden.

Heden ten dage zijn de grote kapen een belangrijk onderdeel van de oceaanzeilwedstrijden, waarbij veel wedstrijden en individuele zeilers de klipperroute volgen. Een rondzeiling via de grote kapen wordt beschouwd als een opmerkelijke prestatie. Zeiler Joshua Slocum voltooide in 1895-98 de eerste solo wereldomzeiling, en de Joshua Slocum Society International reikte haar Level 3 Golden Circle Award uit aan zeilers die solo de grote kapen passeerden.

In zijn boek The Long Way probeert Bernard Moitessier de betekenis van de grote kapen voor een zeeman uit te drukken:

De geografie van een zeeman is niet altijd die van de cartograaf, voor wie een kaap een kaap is, met een breedtegraad en een lengtegraad. Voor de zeeman is een grote kaap zowel een zeer eenvoudig als een uiterst gecompliceerd geheel van rotsen, stromingen, brekende zeeën en enorme golven, kalme winden en stormen, vreugden en angsten, vermoeidheid, dromen, pijnlijke handen, lege magen, prachtige momenten, en soms ook lijden. Een grote kaap kan voor ons niet alleen in lengte- en breedtegraden worden uitgedrukt. Een grote kaap heeft een ziel, met heel zachte, heel heftige schaduwen en kleuren. Een ziel zo zacht als die van een kind, zo hard als die van een misdadiger. En dat is waarom we gaan.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *