Heeft ‘blank’ zijn betekenis verloren?

Er is nog een reden om het te gebruiken, zegt Jennifer L. Hochschild, hoogleraar in de regering en Afro-Amerikaanse studies aan Harvard. “Het hof, of een slimme griffier, wil het woord blank niet echt gebruiken, deels omdat ruwweg de helft van de Hispanics zichzelf als blank beschouwt.” Ze voegde eraan toe: “Wit blijkt nu een veel ambiguere term te zijn dan we vroeger dachten.”

Er zijn een aantal termen die verwijzen naar verschillende gradaties van zwartheid, zowel gangbaar als uit de gratie: Afro-Amerikaan, mulat, neger, gekleurd, octaroon. Voor blanken zijn er niet veel opties. In Texas, zeggen ze Anglo. En dan is er nog het pejoratief waaraan we zo treffend werden herinnerd toen een getuige in het raciaal geladen proces tegen George Zimmerman zei dat het slachtoffer, Trayvon Martin, de heer Zimmerman een “griezelige kraker” had genoemd

In het Zuiden werd me vaak gevraagd naar mijn etnische afkomst en ik had een pasklaar antwoord. “Mijn vader komt uit India”, zei ik dan, om niet voor een Amerikaanse indiaan te worden aangezien. “En mijn moeder is blank.” Bijna altijd, als ik met zwarte mensen sprak, knikten ze begrijpend. Als ik met blanke mensen sprak, kreeg ik een verbaasde blik. “Wat voor soort blanke?” vroegen ze dan. Pas als ik de Noorse, Schotse en Duitse mix van mijn voorouders uitlegde, kreeg ik een knikje.

Ik theoretiseerde dat dit kwam doordat zwarten “blank” zagen als een categorie, zowel historisch als hedendaags – een samenhangende groep die macht uitoefende en anderen uitsloot. Blanken, dacht ik, voelden zich minder op hun gemak met dat begrip.

Maar Matthew Pratt Guterl, de auteur van “The Color of Race in America, 1900-1940,” dacht daar anders over. “Ze proberen je genealogie te achterhalen en uit te vinden wat je kwaliteiten zijn,” zei hij. “Ze kijken in je gezicht, ze kijken naar de helling van je neus, de vorm van je voorhoofd. Er wordt geprobeerd de waarheid van de zaak te achterhalen, want alle blanken zijn niet gelijk.” Met andere woorden, ze wezen de categorie niet af, maar bewaakten de grenzen ervan.

Dergelijke raciale grenzen worden steeds vaker ter discussie gesteld in het debat over positieve discriminatie, ooit beschouwd als een vorm van restitutie aan de nakomelingen van slaven, maar nu gecompliceerd door allerlei vragen over wie er nu eigenlijk geholpen wordt. “Wat als sommigen van hen niet arm zijn, wat als sommigen van hen geen Amerikaanse afstamming hebben, wat als sommigen van hen echt dom zijn?” vroeg mevrouw Painter, de historicus. “Er zijn allerlei kenmerken die we zonder te kijken in ras stoppen, en dan komen ze tevoorschijn en denken we: ‘Daar kan ik niet mee omgaan.’ “

Ongetwijfeld zal deze samenleving nog wel een tijdje doorgaan met het indelen van mensen naar ras. En terwijl we toewerken naar gerechtigheid, blijven sommige van die classificaties nuttig, zelfs los van andere factoren zoals economische klasse. Maar blank? Niet zo veel.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *