Het verhaal van Blauwbaard

door Charles Perrault

Het verhaal van Blauwbaard is een Frans sprookje dat in 1895 werd gepubliceerd door Charles Perrault. Ouders van jonge kinderen opgelet, Blauwbaard is een boosaardige man die zijn vrouwen vermoordt, behalve zijn laatste, wiens broers haar redden en haar familie leeft nog lang en gelukkig. Wij tonen deze versie, die milder is dan die van de gebroeders Grimm.

Een illustratie bij het verhaal Het verhaal van Blauwbaard van de schrijver Charles Perrault
Een illustratie bij het verhaal Het verhaal van Blauwbaard van de auteur Charles Perrault
Een illustratie voor het verhaal Het verhaal van Blauwbaard Baard van de schrijver Charles Perrault

Er was eens een man die mooie huizen had in de stad en op het platteland, gouden en zilveren borden, geborduurde meubels, en overal vergulde koetsen; Maar helaas, deze man had een blauwe baard, waardoor hij er zo lelijk en verschrikkelijk uitzag, dat er geen vrouw of meisje was dat niet van hem wegliep. Een van zijn buren, een dame van goede komaf, had twee dochters, die beeldschoon waren. Hij stelde voor met een van hen te trouwen en liet haar de keus welke van de twee zij hem zou schenken. Geen van beiden wilde hem hebben en zij stuurden hem van de een naar de ander, omdat zij niet konden besluiten een man met een blauwe baard te trouwen. Wat hun afkeer van hem nog vergrootte, was dat hij al verscheidene vrouwen had gehad, en niemand wist wat er van hen geworden was.

CharlesBlauwbaard nam hen, om hun kennis te verbeteren, met hun moeder, drie of vier van hun intiemste vrienden, en enkele jonge mensen die in de buurt woonden, mee naar een van zijn buitenverblijven, waar zij een hele week doorbrachten. Er werd aan niets anders gedacht dan aan excursies, jagen en vissen, feesten, bals, vermakelijkheden, bijeenkomsten; niemand ging naar bed; de hele nacht werd doorgebracht met vrolijke spelletjes en gambols. Kortom, alles ging zo goed, dat de jongste dochter begon te ontdekken dat de baard van de heer des huizes niet meer zo blauw was als vroeger, en dat hij een zeer waardig man was. Onmiddellijk na hun terugkeer naar de stad vond het huwelijk plaats. Na een maand vertelde Blauwbaard zijn vrouw dat hij een reis moest maken, die minstens zes weken zou duren, over een zaak van groot belang; dat hij haar verzocht zich tijdens zijn afwezigheid zoveel mogelijk te vermaken; dat zij haar beste vrienden zou uitnodigen, hen mee het land in zou nemen als zij dat wilde, en overal een uitstekende tafel zou dekken.

“Hier,” zei hij tegen haar, “zijn de sleutels van mijn twee grote voorraadkamers; dit zijn de sleutels van de kisten waarin het gouden en zilveren servies wordt bewaard, dat alleen bij bijzondere gelegenheden wordt gebruikt; dit zijn de sleutels van de geldkisten waarin ik mijn geld bewaar; deze openen de kisten die mijn juwelen bevatten; en dit is de loper van alle appartementen. Deze kleine sleutel is van de kast aan het einde van de lange galerij, op de begane grond. Open alles en ga overal heen, behalve in die kleine kast, die ik je verbied te betreden, en ik verbied het je zo streng, dat als je het waagt de deur te openen, er niets is dat je niet te vrezen zult hebben van mijn woede!” Zij beloofde zich aan al zijn aanwijzingen te houden en nadat hij haar had omhelsd, stapte hij op zijn paard en ging op weg.

CharlesDe buren en vrienden van de jonge bruid wachtten niet op haar uitnodiging, zo gretig waren zij om alle schatten te zien die het landhuis bevatte, en zij hadden het niet gewaagd binnen te gaan terwijl de echtgenoot thuis was, zo geschrokken waren zij van zijn blauwe baard. Zij liepen onmiddellijk door alle kamers, kasten en garderobes en elk appartement overtrof het andere in schoonheid en rijkdom.

CharlesDaarna gingen zij naar de voorraadkamers, waar zij het aantal en de elegantie van de wandtapijten, de bedden, de sofa’s, de kasten, de standaards, de tafels en de spiegels niet genoeg konden bewonderen, waarin zij zichzelf van top tot teen konden zien, en die lijsten hadden van deels glas, deels zilver, deels van verguld metaal, mooier en prachtiger dan men ooit had gezien. Zij bleven maar uitweiden over en jaloers zijn op het geluk van hun vriendin, die zich intussen niet in het minst vermaakte met al deze schatten, omdat zij zo ongeduldig was de kast op de begane grond te openen.

CharlesHaar nieuwsgierigheid nam zodanig toe dat zij, zonder zich te bedenken hoe onbeleefd het was haar gezelschap te verlaten, met zo’n haast een achtertrap af rende dat zij twee of drie keer ternauwernood ontsnapte aan het breken van haar nek. Bij de deur van de kast aangekomen, stond zij een ogenblik stil, denkend aan het verbod van haar man, en dat haar een ongeluk zou kunnen overkomen wegens haar ongehoorzaamheid; maar de verleiding was zo sterk, dat zij die niet kon weerstaan. Daarom nam zij de kleine sleutel en opende bevend de deur van de kast. Eerst kon zij niets waarnemen, omdat de ramen gesloten waren; na korte tijd begon zij te zien, dat de vloer bedekt was met samengeklonterd bloed, waarin de dode lichamen van verscheidene vrouwen, die tegen de wanden hingen, weerspiegeld werden. Dit waren alle vrouwen van Blauwbaard, die de een na de ander de keel hadden doorgesneden.

Toen zij weer een beetje bij zinnen was gekomen, raapte zij de sleutel op, deed de deur weer op slot en ging naar haar kamer om zich te bedaren; maar dat lukte haar niet, zozeer was zij van streek. Toen zij zag dat de sleutel van de kast met bloed besmeurd was, veegde zij hem twee of drie keer af, maar het bloed wilde er niet af. Tevergeefs waste zij hem af en schrobde hem zelfs met zand en steenslag, maar het bloed was er nog steeds, want de sleutel was betoverd en er waren geen middelen om hem helemaal schoon te maken: als het bloed aan de ene kant was afgewassen, kwam het aan de andere kant weer terug.

CharlesBlauwbaard keerde diezelfde avond terug, en zei dat hij onderweg brieven had ontvangen waarin hem werd meegedeeld dat de zaak die hij ging doen in zijn voordeel was geregeld. Zijn vrouw deed al het mogelijke om hem ervan te overtuigen dat zij verheugd was over zijn spoedige terugkeer. De volgende morgen vroeg hij haar weer om zijn sleutels; zij gaf ze hem, maar haar hand beefde zo, dat hij niet veel moeite had te raden wat er gebeurd was.

“Hoe komt het,” zei hij, “dat de sleutel van de kast niet bij de anderen is?”

“Ik moet hem hebben laten liggen,” antwoordde zij, “boven op mijn tafel.” “Niet nalaten,” zei Blauwbaard, “om het me nu te geven.” Na verschillende excuses, werd ze gedwongen de sleutel te tonen. Blauwbaard onderzocht de sleutel en zei tegen zijn vrouw:

“Waarom zit er bloed op deze sleutel?”

“Ik weet het niet,” antwoordde de arme vrouw, bleker dan de dood.

Charles“Je weet het niet?” antwoordde Blauwbaard. “Ik weet het goed genoeg. Je moet de kast ingaan. Wel, mevrouw, u zult er binnengaan en uw plaats innemen tussen de dames die u daar zag.

Ze wierp zich aan de voeten van haar man, huilend en smekend om vergiffenis, met alle tekenen van berouw omdat ze hem ongehoorzaam was. Haar schoonheid en ellende hadden een rots kunnen doen smelten, maar Blauwbaard had een hart dat harder was dan een rots.

“U moet sterven, mevrouw,” zei hij, “en wel onmiddellijk.”

“Als ik moet sterven,” antwoordde zij, hem met tranende ogen aankijkend, “geef me dan wat tijd om mijn gebeden te zeggen.”

“Ik geef je een half kwartier,” antwoordde Blauwbaard, “maar geen minuut meer.”

Zodra hij haar verlaten had, riep zij haar zuster en zeide tot haar: “Zuster Anne” (want zo werd zij genoemd), “ga, bid ik u, naar de top van de toren en zie of mijn broeders niet komen. Zij hebben mij beloofd, dat zij mij heden zouden bezoeken; en indien gij hen ziet, teken hun, dat zij zich haasten.”

CharlesZuster Anne besteeg de top van de toren, en het arme bedroefde schepsel riep haar nu en dan toe: “Anne! zuster Anne! ziet gij niets aankomen?” En zuster Anne antwoordde haar: “Ik zie niets anders dan de zon die stof maakt, en het gras dat groen wordt.” Intussen riep Blauwbaard, met een groot hakmes in zijn hand, uit alle macht naar zijn vrouw: “Kom snel naar beneden, of ik kom naar boven.”

“Nog één minuut, als u wilt,” antwoordde zijn vrouw; en onmiddellijk herhaalde zij met een lage stem: “Anne! zuster Anne! ziet gij niets aankomen?” En zuster Anne antwoordde: “Ik zie niets anders dan de zon die stof maakt, en het gras dat groen wordt.”

“Kom snel naar beneden,” brulde Blauwbaard, “of ik kom naar boven.” “Ik kom,” antwoordde zijn vrouw, en riep toen uit, “Anne! zuster Anne! ziet gij niets aankomen?” “Ik zie,” zei zuster Anne, “een grote stofwolk die deze kant op komt.” “Zijn het mijn broeders?”

“Helaas niet, zuster, ik zie een kudde schapen.”

“Wilt gij niet naar beneden komen?” riep Blauwbaard.

“Nog een minuut,” antwoordde zijn vrouw, en toen riep zij: “Anne! zuster Anne! ziet gij niets aankomen?” “Ik zie,” antwoordde zij, “twee ruiters deze kant op komen; maar zij zijn nog op grote afstand.”

“De hemel zij geprezen!” riep zij uit, een ogenblik daarna.

“Het zijn mijn broeders! Ik maak alle tekens die ik kan om hen te bespoedigen.” Blauwbaard begon zo hard te brullen dat het hele huis weer schudde. De arme vrouw daalde af en wierp zich, met tranende ogen en verfomfaaide lokken, aan zijn voeten.

Charles“Het heeft geen zin,” zei Blauwbaard. “Je moet sterven!” Toen greep hij haar met één hand bij het haar en hief met de andere hand zijn hakmes op om haar hoofd af te hakken. De arme vrouw wendde zich tot hem, en richtte haar stervende ogen op hem, en smeekte hem haar een kort moment te gunnen om tot zichzelf te komen.

“Nee, nee,” zei hij; “beveel jezelf van harte aan de hemel.” En hij hief zijn arm op… Op dat moment werd er zo luid op de poort geklopt, dat Blauwbaard even stopte. De poort werd geopend en onmiddellijk zag men twee ruiters binnenkomen, die, hun zwaarden trekkend, recht op Blauwbaard afrenden. Hij herkende hen als de broers van zijn vrouw, de een als dragonder, de ander als musketier, en vluchtte daarom onmiddellijk, in de hoop te ontsnappen; maar zij achtervolgden hem zo dicht, dat zij hem inhaalden voordat hij de trede van zijn deur kon bereiken, en, terwijl zij hun zwaarden door zijn lichaam joegen, lieten zij hem ter plekke dood achter.

De arme vrouw was bijna net zo dood als haar man, en had geen kracht om op te staan en haar broers te omhelzen. Blauwbaard bleek geen erfgenamen te hebben, en zijn weduwe bleef dus in het bezit van al zijn bezittingen. Een deel daarvan gebruikte zij om haar zuster Anne uit te huwelijken aan een jonge heer die al lang van haar hield; een ander deel om kapiteinscommissies te kopen voor haar twee broers, en met de rest trouwde zij zichzelf uit aan een zeer waardig man, die haar de ellendige tijd die zij met Blauwbaard had doorgebracht deed vergeten.

Provided one has common sense,And of the world but knows the ways,This story bears the evidenceOf being one of bygone-days.No husband now is so terrific,Impossibilities expecting:Though jealous, he is still pacific,Indifference to his wife affecting. And of his beard, whate'er the hue,His spouse need fear no such disaster;Indeed, 'twould often puzzle youTo say which of the twain is master.CharlesCharles

Volwassenen zijn misschien geïnteresseerd in het lezen van Elizabeth Gaskells gothic spookverhaal met een Blauwbaard-twist: ze is een vrouw! The Grey Woman.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *