Hoe Japan de populairste skibestemming ter wereld werd

De Olympische Winterspelen zijn gehouden in twee verschillende regio’s van Japan, Hokkaido/Sapporo en Nagano, maar toch is het eiland natie al tientallen jaren buiten de radar van de meeste Amerikanen gebleven als een skibestemming. Er is geen goede reden om het over het hoofd te zien, gezien de geweldige sneeuwkwaliteit, de unieke cultuur, de onovertroffen keuken, de onberispelijke service, en de unieke accommodatiemogelijkheden voor elke smaak.

Advertentie – Ga door met lezen hieronder

Ski Japan

Trent Bona Photography

De grootste aantrekkingskracht is de overvloedige poeder, de Heilige Graal van skiërs. Japan krijgt routinematig twee tot vier keer de jaarlijkse totalen voor een heel goed seizoen in Utah of Colorado, en zelfs de beste winters van Alaska zouden hier geen wenkbrauw doen fronsen, waar metingen van ver boven de duizend inches mogelijk zijn. Japan heeft het wereldrecord voor de diepste sneeuwlaag ooit gemeten, en op Hokkaido, het meest noordelijke eiland, verwachten de lokale bewoners vier of vijf dagen per week volle poeder dagen – het soort dat in het Amerikaanse westen winkels doet sluiten met “Gone Skiing” borden. En dat het hele seizoen lang.

De poeder is echt ongelofelijk, maar dat geldt ook voor het scala aan terreinen – Japan heeft honderden skigebieden, van lokale moeder- en popplaatsen tot feestdorpen die lijken op Whistler tot side-country meccas zoals Silverton. Daar komt nog bij dat de meeste Japanse skiërs een grote voorkeur hebben voor groomers, zodat de diepe poeder vaak – in enorme hoeveelheden – overblijft voor buitenlandse bezoekers. Dij-diepe ononderbroken lijnen blijven tot halverwege de middag in het zicht van drukke stoeltjesliften, iets wat thuis gewoon nooit gebeurt.

Naast de bodemloze verse sporen, serveren de Japanse skisteden en resorts ultra-verse sushi, tempura, tonkatsu, ramen, sake, bier, en enkele van ‘s werelds beste whisky’s, samen met een nooit eindigende dosis verbijsterende gastvrijheid, in accommodaties van traditionele ryokans tot moderne full-service luxe hotels, met spier-verzachtende onsens (natuurlijke warmwaterbronnen baden) bij elke beurt. En het is goedkoop: lifttickets en accommodatie kosten 40 tot 60 procent minder dan vergelijkbare plekken in de VS

Advertentie – Ga door met lezen hieronder

Enthousiasme voor de bergen van Japan onder avontuurlijke skiërs en professionele atleten zal zeker de volgende golf van enthousiaste amateurs brengen. “Er is een voorspelbare cyclus voor ski bestemmingen krijgen hot,” verklaarde Dan Sherman, vice-president van Ski.com, de natie grootste specialiteit ski reisbureau. “Ski en avontuur filmmakers zoeken naar perfecte bestemmingen, dan brengen ze pro atleten en maken films. Meer atleten horen erover en beginnen te gaan. Het hardcore skipubliek ziet de films en begint te gaan. De skimedia beginnen er verslag van te doen, vervolgens gaan skiclubs en -groepen erheen, de reguliere reismedia gaan er verslag van doen, en ten slotte gaan gewone skiërs. Het is een proces van ongeveer vijf jaar en Japan zit nu in de laatste fase van die cyclus. Deze winter is het alles waar je over zult horen.” In reactie daarop heeft Ski.com afgelopen winter voor het eerst reizen naar Hokkaido toegevoegd.

Deze winter is Japan het enige waar je over zult horen.

Scout Ski, een boetiekbedrijf dat skitochten op maat plant en zich meer richt op de luxemarkt en persoonlijke behoeften, stuurt er al meer dan 10 jaar steeds meer snuggere skiërs naartoe, en hoewel het reizen aanbiedt naar Canada, de V.S, Europa, en het zuidelijk halfrond ook, Scout onlangs begonnen om zich veel meer te concentreren op Japan, waar het omvat zowel Hokkaido en minder zwaar ontwikkelde regio’s en verborgen juweeltjes met inbegrip van Nagano.

“Het heeft ‘s werelds beste sneeuw en ‘s werelds beste eten en het is een ton van plezier,” zei eigenaar Sarah Plaskitt, die heeft geskied over de hele wereld en bracht een aantal weken elk van de afgelopen winters in Japan. “Waarom zou je daar niet heen gaan?”

Skiën in Japan biedt twee duidelijk verschillende ervaringen per regio. De meest ontwikkelde resorts met de grootste infrastructuur zijn in Hokkaido, die heeft een veel meer verwesterde sfeer, met meestal Engels gesproken, internationale keuken, en naam-merk keten hotels (Hilton, Westin, en, in aanbouw, een Park Hyatt en Ritz-Carlton’s hoogste-tier Reserve). Het krijgt ook meer sneeuw, en is de keuze voor degenen die waarde hechten aan kant-en-klaar gemak en poeder boven alles.

Advertentie – Ga door met lezen hieronder

Nagano is veel meer traditioneel Japans, met weinig grote hotels, veel ryokans (klassieke herbergen), en zeer weinig westerse invloed – geen Ierse pubs of Mexicaanse restaurants. Dit is de meer avontuurlijke keuze voor zowel uitstekend skiën en een diepere duik in de lokale Japanse cultuur, met beperkt geschreven en gesproken Engels, geen drukte, nog steeds geweldige sneeuw, en gemakkelijk te combineren met een bezoek aan Tokio.

Het plannen van een reis is veel complexer dan de meeste binnenlandse of Europese skivakanties vanwege taalverschillen, vlucht en luchthaven opties en aanbevelingen, insider expertise, grondtransfers per trein en voertuig, ingewikkelde skipas en verblijf opties, boekingsmoeilijkheden, en ontelbare opties voor Engels sprekende gidsen en instructeurs. Het is sterk aan te raden om een reisbureau of ski-reis specialist vertrouwd met Japan, zoals Scout Ski of een van de regionale experts hieronder te gebruiken.

Ski Japan

Trent Bona Photography

Hokkaido

Where To Ski

Niseko: Japan’s antwoord op Whistler, Niseko is het meest bezochte en ontwikkelde skigebied van het land, met veel hotels, bars, vier onderling verbonden ski bergen met 30 liften, en een zeer internationale (d.w.z. niet-Japanse) sfeer. Kant-en-klare thuisbasis voor een verblijf van een week, met ook toegang tot de nabijgelegen bergen.

Ski Niseko Japan

Niseko Management Service
Advertentie – Hieronder verder lezen

Rusutsu: In hetzelfde gebied als Niseko¸ Rusutsu is het grootste skigebied van Japan, met nog meer skiën en diverse grote ski-in/ski-out hotels, maar minder dorp/skistad infrastructuur.

Kiroro: Voor experts, echte poeder junkies, en backcountry skiërs, dit is degene die wordt weergegeven in alle skifilms, beroemd om zijn uitgebreide netwerk van poorten toegang tot side-country. Transceivers en andere lawine uitrusting zijn vereist om van dit aspect van het skigebied te genieten. Geen dorp per se, maar een paar goede full-service hotels en diverse restaurants, hoewel de meeste bezoekers voor de dag komen vanuit Niseko of Rusutsu.

Waar te overnachten

Ki Niseko: Een modern full-service middelgroot hotel met een perfecte locatie voor zowel de stad en skiën aan de voet van de belangrijkste gondel met een mix van hotelkamers en een tot drie-slaapkamer appartementen, Ki Niseko heeft echte onsen baden met zijn eigen warmwaterbronnen, spa, ski valet op de piste, pendeldienst rond de stad, en een Engels sprekende personeel. Westers en Oosters ontbijt is inbegrepen. 183-43 Yamada, +81-136-21-2565

Man in een traditionele Japanse onsen

Een traditionele Japanse onsen (natuurlijk warmwaterbronbad) bij Niseko
Andrew Brownbill / Lonely Planet ImagesGetty Images

AYA Niseko: Een nieuw luxe condo hotel met zeer goed uitgeruste residenties met volledige luxe keukens, plus onsen, spa, ambachtelijke bier pub, AYA Niseko omvat zeer uitgebreide westerse en oosterse ontbijtbuffetten. Ski-in/ski out. 195-1 Aza Yamada, +81-136-23-1280

Hilton Niseko/Green Leaf Niseko: Het Hilton is het grootste en meest full-service resort hier, verscholen in een klein dorp op de berg, met uitstekende ski-in/out piste toegang, maar een shuttle rit van het belangrijkste resort dorp. Het beschikt over indoor en outdoor onsens, een groot activiteitencentrum, fitness centrum, spa, bar, en zes restaurants. Hilton beheert ook het kleinere en meer residentiële Green Leaf ernaast, met een eigen spa, onsen, bar en restaurant. Er is een klein verbonden voetgangersdorp met extra winkel- en eetgelegenheden. 048-1592 Abuta-Gun, +81-136-44-1111

Advertentie – Ga door met lezen hieronder

Het heeft ‘s werelds beste sneeuw en ‘s werelds beste eten en het is er ontzettend leuk. Waarom zou je daar niet heen gaan?

The Kiroro, A Tribute Portfolio Hotel: Gemakkelijk de top keuze in Kiroro, dit grote zelfstandige luxe resort heeft een mix van westerse en Japanse stijl kamers, winkels, zes gevarieerde restaurants, spa, fitnesscentrum, en Hokkaido’s meest uitgebreide onsen complex met een verscheidenheid aan binnen-, buiten-, en speciale baden.128-1 Aza-Tokiwa, +81-135-34-7111

Westin Rusutsu: Gebouwd in 2016, dit ski-in/out 23 verdiepingen tellende hoogbouwhotel aan de basis van het grootste skigebied van Japan heeft 210 oversized moderne kamers met internationale stopcontacten en veel oplaadstations, een spa, warmwaterbaden, twee restaurants, en merk Westin voorzieningen, waaronder bedden, trainingsapparatuur, en douches. Het is gelegen in het kleine Rusutsu Village, met extra eetgelegenheden en winkels. 133 Izumikawa Rusutsu-mura, +81-136-46-2111

Waar te eten & Drinken

Boyo-So: Het hoogtepunt van Niseko’s dineren op de berg, deze moeder-en-pop plek serveert grote porties van de Japanse comfort voedsel met inbegrip van ramen en kip katsu in een berghut. Tijdens de lunch is het hier elleboog aan elleboog, en je bestelt aan de bar, probeert een plaatsje aan tafel te bemachtigen, en wacht tot je bestelling wordt omgeroepen. Het is gelegen op een derde van de weg op de berg recht onder de Hirafu Gondola en net boven de top van de Holiday Pair Lift.

Hirafu Village and Mt Yotei

Hirafu Village and Mt. Yotei
scoutski.com

Advertentie – Ga door met lezen hieronder

Izakaya Bang Bang: Izakaya betekent Japanse stijl kroeg, en de specialiteit hier is yakitori spiesjes gegrild boven hardhout houtskool, met bijna drie dozijn variëteiten. Het is in het hart van Niseko’s belangrijkste Hirafu Village. Hirafu-Zaka Straat, +81-136-22-4292

Kamimura: Dit met een Michelin-ster bekroonde, op Japan geïnspireerde Franse restaurant is het beste restaurant van het resort. Het is gespecialiseerd in lange proefmenu’s en u moet ver van tevoren reserveren. Gelegen in het Shiki Niseko hotel. Aza-Yamada 190-4, +81-136-221-2288

Sneeuwkasteel: Dit is vreemd genoeg een van de weinige duurdere Japanse restaurants in Niseko, waar meer westerse eetgelegenheden zijn. Specialiteiten zijn onder meer meergangen omakase (keuze van de chef) sushi en sashimi proefdiners en de moderne Japanse keuken. Reserveren ten zeerste aanbevolen, gelegen in het Chalet Ivy Hotel.

188-19 Aza Yamada, +81-136-22-1124

Ice Bar Niseko

Een ijsbar in Niseko
scoutski.com

Lokale gids/Organisator

Japan Powder Connection: De Amerikaanse expat Jen Veilleux en haar tweetalige crew van locals kunnen alles doen, van het organiseren van hotelreserveringen tot extreme backcountry guiding. De diensten omvatten volledige skischool instructieprogramma’s, dagelijks begeleide excursies naar nabijgelegen resorts zoals Rusutsu met hotel pick-up en transfers, en zelfs culturele en dineren tours van Hokkaido. U kunt de beroemde Nikka Whisky Distilleerderij in Sapporo bezoeken, of gewoon een lokale insider boeken om mee te skiën. +81-505-806-5509 of lokaal vanuit de VS 970-642-3080, [email protected]

Hoe komt u hier

Sapporo heeft een belangrijke internationale luchthaven, New Chitose International (CTS), hoewel vliegen vanuit de VS een overstap vereist in Tokyo, Hong Kong, Seoul, Taipei, of elders. Vorig jaar breidde Japan zijn beroemde Shinkansen-kogeltreinsysteem uit tot Sapporo, nu iets meer dan vier uur per spoor van Tokio, vergelijkbaar met een vliegreis van het stadscentrum naar de luchthaven. Het is ongeveer twee uur rijden van Sapporo naar Niseko en er zijn regelmatig geplande bustransfers, de meest populaire opties met de Hokkaido Access Network Resort Liner of Good Sports White Liner. Sommige gasten huren een auto om de nabijgelegen resorts en attracties makkelijker te kunnen bereiken, maar gezien de frequente white-outs, kronkelende bergwegen, borden in vreemde talen en het rijden aan de linkerkant, is dit niet voor de zwakke van hart. Verreweg de makkelijkste optie is om een privé transfer van deur tot deur te regelen in een sedan, busje of SUV van Sky Express.

Advertentie – Ga door met lezen hieronder

Nagano

Waar te skiën

Nozawa: De geboorteplaats van het Japanse skiën, Nozawa is een middelgroot skigebied met 44 pistes en bijna 20 liften waaronder twee gondels. Het staat bekend om de zwaarste sneeuwval in de Nagano prefectuur, maar de grote aantrekkingskracht is dat het gelegen is in Nozawa Onsen, het beste skistation van Japan. Terwijl de meeste moderne speciaal gebouwde voetgangersdorpen of eenvoudige ski-heuvel basisgebieden, Nozawa Onsen is een charmante warmwaterbronnen resort stad die dateert uit de Samurai tijd en straalt authentieke, traditionele Japanse charme-denk aan het als de Pacific Rim Telluride. Geen grote hotels, geen ketens, geen bank, een geldautomaat, een dozijn warmwaterbronnen baden, en tal van grote bars en restaurants, bijna allemaal Japans. De belangrijkste reden om Nozawa te skiën is dat bezoekers in Nozawa Onsen willen verblijven. Het heeft ook een groot Noords centrum dat gebruikt wordt voor de Olympische langlauf evenementen.

Shiga Kogen: Het grootste skigebied op het hoofdeiland van Japan, Shiga Kogen was gastheer van verschillende Olympische evenementen, en biedt belachelijke hoeveelheden ongerepte poeder. Het heeft een aantal grote ski-in/out hotels verspreid over de hellingen, maar ze zijn afgelegen en op zichzelf staand, en er is geen dorp omdat het gelegen is in een Nationaal Park.

Madarao: Een klein resort dat zo beroemd is om zijn sneeuw gevulde glades, Madarao’s bijnaam is MadaPow! Jarenlang werd boom skiën beschouwd als verboden terrein in Japan, en in sommige resorts is dat nog steeds zo, maar Madarao was de eerste om het kreupelhout op te ruimen en aangewezen glades te creëren, en terwijl vele anderen dit voorbeeld hebben gevolgd, is het nog steeds het toppunt voor boom skiën fans. Zestig procent van het terrein is niet geprepareerd, ongebruikelijk voor Japanse begrippen, inclusief beroemde afdalingen met toepasselijke namen als Powder Theater. Maar het is klein, heeft geen dorp, en is het beste te ervaren als een dagtocht vanuit Nozawa of Shiga Kogen.

Japanse besneeuwde bergen

Sneeuwige bergen in Japan
foto’s van de kaart / momentGetty Images

Advertentie -. Ga door met lezen hieronder

Waar te verblijven

Ryokan Sakaya: De meest luxe accommodatie in Nozawa Onsen, dit is een traditionele ryokan, dus je laat je schoenen in de lobby, nooit dragen binnenshuis, en kan naar het ontbijt en diner in een yukata badjas. De kamers zijn eenvoudig en klein, maar de service, het eten en de uitstekende onsenbaden zijn van hoge kwaliteit. Beschouw het als een culturele onderdompeling in een geweldige locatie aan de rand van de stad het dichtst bij de pistes. 9329 Nozawa Onsen, +81-26-985-1230

Ryokan Jon Nobi: Het zusterhuis van Sakaya en net aan de overkant van de straat, dit is zeer vergelijkbaar, maar met een grotere, minder intieme sfeer en twee full-service restaurants open voor gasten van buitenaf. Het heeft ook uitstekende prive onsens. 9288 Nozawa Onsen, +81-26-985-1230

Shiga Kogen Prince Hotel: Prince is een van de grootste chique hotel en resort exploitanten van Japan, en dit full-service, self-contained ski-in / ski-out pand strekt zich uit over drie aparte vleugels geclusterd aan de voet van een van de liften op Nagano’s grootste skigebied. Het hotel heeft een spa, een buitenzwembad met warmwaterbronnen, en acht bars en restaurants.

Waar kunt u eten

Ryokans: Als u in een ryokan verblijft, is het gebruikelijk om een avond in het restaurant van de herberg te eten, soms alleen voor gasten en met een typische kaiseki-keuken, een reeks uiterst kunstige kleine gerechten (meestal allemaal vegetarisch) met evenveel nadruk op schoonheid, variatie en presentatie als op smaak.

Mizuo: Verborgen op de tweede verdieping van de Ryokan Jon Nobi, deze kleine plek is gespecialiseerd in tempura en lokaal gemaakte kleine partij sakes en is erg leuk. 9288 Nozawa Onsen, +81-26-985-1230

Wanryu Ramen: Deze ramen spot is een gat in de muur in het hart van het dorp dat eruit ziet alsof je moet bestellen aan de balie, maar heeft ober service voor de handvol tafels. Er zijn talloze variaties van grote kommen ramen en een verscheidenheid aan dumplings, met stevige maar heerlijke après-ski gerechten. 9258 Toyosato Yokochi, +81-269-85-2439

Advertentie – Ga door met lezen hieronder

Libushi:Deze strakke, moderne, kleine en fantastische brouwerij heeft geen eten, maar biedt wel een verscheidenheid aan kleine ambachtelijke bieren op de tap, allemaal ter plaatse gemaakt, en een leuke onderbreking van de standaard Kirin, Suntory en Asahi gerechten. Het biedt ook een gevoel van geheime ontdekking, want er is geen bord en je zou nooit vinden als je niet wist om te zoeken naar het. Met 10 tapkranen en twee met de hand getrokken vatenpompen serveert het meer bieren dan het aantal mensen dat in de ruimte past. 9347 Toyosato (tegenover Ryokan Sakaya)

Lokale gids/Organisator: Ski Nagano-Kaz Sekiya heeft jaren in de skigebieden van Colorado gewoond voordat hij naar huis terugkeerde om zijn privé-gids/ski conciërge bedrijf te beginnen. Hij biedt planningsadvies, hulp en privé dagtochten voor kleine groepen met vervoer van deur tot deur naar alle skioorden in het gebied, evenals andere hoogtepunten zoals de beroemde badende sneeuwapen van de hete lente van het gebied en het dineren. Hij is vooral goed op de hoogte van het skiën in bomen en waar je de beste poedersneeuw vindt in elk skioord. +81-90-7940-5188, [email protected], goskinagano.com

Hoe hier te komen

De Shinkansen bullet trein is slechts twee uur zonder overstappen van het station van Tokio naar Iiyama, het dichtst bij Nozawa, en dan nog een taxirit van 45 minuten, waardoor het ideaal is om deze skitrip te combineren met een verblijf in Tokio ervoor of erna. Als je van de luchthaven van Tokio komt, Narita of Haneda, is het het snelst (vier uur) om een bus of trein naar Tokio te nemen en over te stappen op deze trein, maar het is ook een echte pijn met bagage, vooral ski’s, gezien de grootte en de drukte van de belangrijkste spoorknooppunten van Japan en het gebrek aan bagageruimte aan boord. Langzamer, maar veel meer naadloos is het boeken van een busje transfer rechtstreeks van de luchthaven naar Nozawa: je wordt opgewacht met een teken, veel bagageruimte, ga je van deur tot deur, en je kunt slapen en route. Dit duurt vijf tot zes uur. Chuo Taxi biedt zowel privétransfers als kleine gedeelde busjes voor een handjevol skiërs en rijdt deze rit meerdere malen per dag.

Verhaal

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *