Is het makkelijk om een alleenstaande moeder te zijn in India?

“Toen mijn man overleed, leek het leven moeilijk. Maar als je eenmaal besloten hebt om alles alleen te regelen, is niets onmogelijk. Ik heb me nooit om de maatschappij bekommerd, omdat ik een tweeling had om voor te zorgen. Toen mijn kinderen opgroeiden, vertelde ik hen over de ontberingen die ik moest doorstaan om hen zonder vader op te voeden. Aangezien mijn zoon en dochter gevoelig voor me waren en mijn vrienden werden, kon ik alles alleen aan. De mensen om mij heen gaven altijd ongevraagd advies, maar ik besefte dat de maatschappij nooit kan veranderen. Dus was vertrouwen en een sterke wilskracht mijn mantra om me er doorheen te slaan,” zegt Ranjana Mallan, die al meer dan zeven jaar een alleenstaande moeder is.
Het is moeilijk te bevatten met hoeveel uitdagingen alleenstaande moeders (weduwen, gescheiden of uit vrije wil alleenstaande ouders) dagelijks te maken krijgen in India. Zo veel zelfs, dat ze vaak hulp zoeken bij professionals in de geestelijke gezondheidszorg. Veranderende tijden en de blootstelling die kinderen tegenwoordig krijgen door het internet en smartphones maken het leven moeilijker voor alleenstaande moeders. “Ze zijn vaak gespannen over de juiste manier om hun kinderen op te voeden. Ze hebben de neiging om de afwezige ouder te overcompenseren en te overdrijven op het gebied van materiële zaken en discipline. Het is tegenwoordig moeilijk om kinderen op te voeden, omdat de vraag naar elektronische gadgets enorm is toegenomen, het onderwijssysteem is veranderd en kinderen worden blootgesteld aan invloeden van buitenaf. Alleenstaande moeders worden dus overweldigd en voelen de verantwoordelijkheid een beetje te veel,” zegt Dr Nirmala Rao, psychiater.
Hier zijn enkele van de uitdagingen waar alleenstaande moeders in het land dagelijks mee te maken hebben.
Gebrek aan vangnet
Het gebrek aan een vangnet treft de meeste alleenstaande moeders. Vrouwen die geen steunpunt hebben, het huis hebben verlaten na mishandeling of in de steek zijn gelaten, moeten hard werken om de eindjes aan elkaar te knopen. Financiële onafhankelijkheid is de grootste uitdaging. Naast het feit dat ze de enige kostwinner zijn, moeten ze ook nog in hun eentje voor hun kinderen zorgen en een huis beheren. Naast de financiële uitdagingen is het alleenstaand zijn van een moeder ook emotioneel slopend en stressvol. Als alleenstaande moeder die op zichzelf woont, kun je het je niet veroorloven om ziek te worden, alleen op stap te gaan of een avondje vrij te nemen van je ouderschap. Het gevoel van eenzaamheid wordt nog versterkt wanneer de werkomgeving onaangenaam en niet meegaand is. “Als alleenstaande moeder ben ik altijd degene die de boodschappentas draagt, de kinderen naar school brengt, naar de dokter gaat en danslessen volgt. Ik zit altijd op de bestuurdersplaats en er is geen uitstel. Er is geen metgezel om de last mee te delen,” zegt Maya Sharma (naam veranderd) uit Mumbai, een alleenstaande moeder en lerares.

Erg kwetsbaar en veroordeeld
In India, waar het patriarchaat vrij dominant is, wordt een alleenstaande moeder anders behandeld dan iemand die een echtgenoot heeft. Alleenstaande moeders worden vaak ongeoorloofd benaderd door andere mannen, variërend van milde flirtpogingen tot subtiele hints en seksuele intimidatie. Dit is vooral verontrustend voor vrouwen die het slachtoffer zijn geweest van pesterijen, misbruik en huiselijk geweld. Dit verhoogt hun stress en vaak delen ze hun grieven met niemand, uit angst veroordeeld te worden. “Alleenstaand zijn betekent niet dat we beschikbaar zijn. Het is belangrijk dat de manier waarop alleenstaande moeders in de samenleving worden gezien, verandert. In plaats van een alleenstaande moeder als zwak te beschouwen, is het hoog tijd dat de maatschappij naar onze sterke punten begint te kijken. Ook vandaag nog vinden alleenstaande moeders het moeilijk om hun status in een open forum te aanvaarden, omdat mensen de neiging hebben te oordelen. Een gescheiden vrouw wordt vaak beoordeeld op haar karakter, omdat in een patriarchale omgeving van vrouwen wordt verwacht dat ze mannen accepteren zoals ze zijn. Het maakt niet uit of de echtgenoot een dronkaard, gokker of rokkenjager is,” zegt Kasturi Deo uit Mumbai, die al jaren geleden afscheid nam van haar man. “Ik ben blij dat ik alleen ben, in plaats van te worden bedrogen,” voegt ze eraan toe.
Een andere alleenstaande moeder, Srobona Das, zegt: “Vrouwen in India en overal elders worden voortdurend veroordeeld. Men heeft mij sterk, eigenzinnig, koppig, zwak en onvast genoemd en medelijden met mij gehad. Op hun beurt hebben mensen ook aangenomen dat ik geen relaties kan onderhouden, dat ik snel ben/een los karakter heb enz. Ik ben gewaarschuwd om niet te veel foto’s op Facebook te zetten waarop te zien is dat ik ‘feest’ vier of een leuke tijd heb – opdat mensen niet denken dat ik mijn kind verwaarloos. Het patriarchaat is eeuwenoud en zit diep verankerd in de meesten van ons. Zouden we anders wel trouwen of de gelofte afleggen om lief te hebben, te eren en te gehoorzamen? Ondanks de vele voorbeelden van sterke alleenstaande moeders, vrouwen die hun kinderen in India met succes en in hun eentje opvoeden, wordt van haar nog steeds verwacht dat ze ‘sanskaari’ is, wachtend op de volgende man/het volgende huwelijk, en wordt ze het mikpunt van grappen en hatelijke opmerkingen.”
De mediaprofessional Riya Agnihotri (naam veranderd) uit de stad deelt: “Ik word hier vaak mee geconfronteerd (benaderd worden door mannen), maar omdat ik al een tijdje een alleenstaande moeder ben, weet ik hoe ik dergelijke situaties moet overwinnen. Ik heb het pad (alleenstaand moederschap) niet voor niets gekozen en ik heb aan de wereld bewezen dat ik een zelfverzekerde vrouw ben, die alle uitdagingen met een glimlach op mijn gezicht kan aangaan.”

Te weinig tijd
Het jongleren van huishoudelijke taken, de zorg voor kinderen en werk laat alleenstaande moeders nauwelijks de broodnodige ‘me’ tijd. In feite vinden ze het vaak een uitdaging om hun schema aan te passen en volledig betrokken te zijn bij de schoolactiviteiten van hun kinderen. Hun opvoedingsvaardigheden, geduld en begrip worden voortdurend op de proef gesteld en het wordt een uitdaging om hen discipline bij te brengen terwijl ze het grootste deel van hun uren buitenshuis doorbrengen.
Financiële zorgen
Alleenstaande moeders moeten vaak alleen de stormen van economische onrust trotseren. Als alleenstaande ouder is zij de enige die in het gezin verdient, en heeft zij verantwoordelijkheden voor het huishouden en haar kinderen te vervullen. Je kunt geen thuisblijfmoeder zijn, want je moet ook aan de uitgaven denken. Dus, ook al weet je dat het belangrijk is om bij je kinderen te blijven tijdens hun opgroeiende jaren, je kunt niet al je tijd besteden aan de opvoeding van hen. De situatie van de alleenstaande moeders, die het niet breed hebben, wordt nog erger. Het is een zware taak om je uitgaven te plannen en toch spaargeld over te houden met een enkel salaris.
Sociale druk om te trouwen
Vele alleenstaande moeders hebben ervaren dat er in India altijd een druk is om te trouwen. “De maatschappij gaat gemakshalve voorbij aan de complexe familieband die kan ontstaan als een alleenstaande moeder hertrouwt. Het is (hertrouwen) een risico, dat kan werken of jammerlijk kan mislukken. Maar als alleenstaande ouder krijg je altijd ongevraagd advies,” zegt Dr. Rao.
Moeilijke vragen beantwoorden
Moeders die alleenstaand zijn, krijgen vaak te maken met moeilijke vragen van hun kinderen, die willen weten hoe de gezinsdynamiek is, die misschien anders is dan die van hun vrienden. Het wordt een uitdaging voor alleenstaande moeders om de situatie aan hen uit te leggen, zodat ze weten hoe ze moeten reageren op de lastige en onvermijdelijke vragen die op hun pad komen over hun vader. Daarvoor moeten alleenstaande moeders, naast hun werk en huishoudelijke taken, tijd doorbrengen met hun kinderen en hun behoeften en problemen begrijpen, wat een uitdaging wordt. “Veel alleenstaande moeders bezoeken me. Ze lijden aan angst en depressie. Ze worden overbezorgd over hun kinderen. Soms overcompenseren ze de ontbrekende ouder en worden ze hard voor zichzelf. Ze voelen zich gekwetst als het kind niet reageert op hun gevoelens,” zegt Dr. Rohann Bokdawala, psychiater.
Balans tussen werk en privé is moeilijk
Als alleenstaande ouder moet je de taken van een vader en moeder vervullen. Het jongleren van meerdere verantwoordelijkheden kan zwaar zijn. Naast het vervullen van al haar professionele verantwoordelijkheden, moet een alleenstaande moeder ook voor haar kinderen zorgen en hen alles geven wat ze nodig hebben, inclusief haar tijd. Voor alleenstaande moeders, die thuis geen sterk ondersteunend systeem hebben, wordt tijd een kostbaar goed, omdat er veel dingen te doen zijn en ze zich altijd schuldig voelen omdat ze er niet de hele tijd voor haar kind is. Kasturi Deo zegt: “Het is moeilijk om een alleenstaande moeder in India te zijn, omdat de acceptatie hier nog steeds in twijfel wordt getrokken. Meestal kunnen alleenstaande moeders niet rekenen op hun familie en verwanten, en vechten ze hun strijd alleen. Als je eenmaal alleenstaand bent, krijgt iedereen het plotseling druk in zijn leven. Dus wordt het moeilijk om werk en privé in evenwicht te houden. In de meeste gevallen laat haar schoonfamilie haar in de steek na de scheiding. Later zijn ze zelfs niet meer verantwoordelijk voor hun kleinkinderen. Voor onafhankelijke alleenstaande moeders is hun baan de enige bron van inkomsten. De torenhoge uitgaven en dure scholing maken hun leven stressvol.”
Hard op zoek naar betrouwbare kinderopvang
Omdat je een werkende professional bent, moet je een goede regeling treffen voor een kinderoppas. Of het nu iemand uit uw familie is of een nanny, u maakt zich altijd zorgen over de veiligheid en het welzijn van uw kinderen. U bent voortdurend in de stress en vraagt zich af of de persoon die op uw kinderen past wel goed voor hen zal zorgen. “Ik heb een kindermeisje ingehuurd om op mijn dochter te passen, maar ik vond het nooit leuk dat mijn kind door een oppas werd verzorgd. Ik wist dat ze van haar niets productiefs zou leren. Daarom hield ik mijn dochter bezig met verschillende activiteiten. Ze schreef zich in voor Bharatanatyam, westerse dans, tekenen, telramen, wiskunde en voordrachtskunst. Ik zorgde ervoor dat ze na schooltijd bezig was tot ik terugkwam van mijn werk, en zo voelde ik me enigszins tevreden. Nu, op haar 16e, is ze een zelfverzekerde en veelzijdige meid,” zegt Kasturi Deo.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *