Jan Karon heeft nog een Mitford-roman in de maak, maar het kan haar laatste zijn

Zal het fictieve Mitford abrupt eindigen? Auteur Jan Karon zegt dat ze niet zeker is.

Stelt u zich dit eens voor: De internationaal bestsellerschrijfster Jan Karon, die deze maand haar 80ste verjaardag vierde, staat over haar aanrecht geleund een amandelkoekje als ontbijt te eten. Ze zal er een kop decafé koffie en een stuk citroencake achteraan doen.

Niet zoals we gewoonlijk denken aan de schrijfster van de geliefde Mitford-romans, die in 1989 voor het eerst in wekelijkse afleveringen in de Blowing Rocket krant verschenen. Karon was naar het kleine bergdorpje gegaan om haar hand op fictie te leggen na een verbluffende carrière in de reclame in Raleigh en Charlotte.

Blowing Rock werd het fictieve stadje Mitford, de thuisbasis van Vader Tim, Cynthia, Dooley, Lace en een groot aantal dierbare vrienden en buren.

Klik om te vergroten

Sindsdien heeft de Lenoirse, die op 12-jarige leeftijd naar Charlotte verhuisde, 13 Mitford-romans geschreven, alsmede diverse kinderboeken, een kookboek en inspirerende boeken.

Nu, worstelend om haar deadline van 1 april voor haar 14e Mitford, “To Be Where You Are,” te halen, zegt ze dat het boek alleen maar groter wordt naarmate ze dichter bij het einde komt. Met een verschijningsdatum in september, concentreert de nieuwste Mitford zich op twee Kavanagh huishoudens: Vader Tim en Cynthia, en ook Dooley en Lace.

Wat gaat Karon doen als ze deze roman in bed stopt? Zal Mitford abrupt eindigen?

Karon zegt dat ze het niet zeker weet.

Maar één ding weet ze wel: op 1 april moet ze uit haar schuttersputje komen en erachter komen.

Q: Deze maand bent u 80 geworden. Op welke van uw vele prestaties bent u het meest trots?

A: Dat is mijn dochter, Candace Freeland. Een van de geneugten van mijn lieve meid is dat ze creatief is en dus krijg ik de geweldige bonus dat ik een geliefde heb die me echt begrijpt en die mijn processen echt begrijpt. Dat is niet makkelijk te krijgen. Zij is mijn eerste lezer – zelfs voordat mijn redacteur het begrijpt. Gelukkig lacht ze tot nu toe op alle juiste plaatsen.

Q: Is er iets dat je anders had willen doen of zou kunnen veranderen aan je leven?

A: Ik denk dat ik uiteindelijk, omdat ik behoorlijk tevreden ben met wie en wat ik ben en wat ik ben geworden – en dat heeft lang geduurd, geloof me – niets zou veranderen. Als ik ook maar het kleinste deel van mijn leven zou veranderen, zou dat dus alles veranderen. Zelfs de slechte dingen waren goed.

Q: Je moeder is onlangs op 95-jarige leeftijd overleden. Je bent geboren toen zij 15 was, dus jullie hebben elkaar 80 jaar lang gekend. Hoe is het leven zonder haar?

A: Ik mis haar heel erg. Ik weet niet hoe God de dood regelt, maar die van haar kwam op een moment dat ik al mijn aandacht en uithoudingsvermogen voor dit boek nodig had. Toch deed ik iets waar ik altijd voor gewaarschuwd ben. Ik zei tegen mezelf: Je hebt alles gedaan wat je kon. Maar het voelde niet als genoeg. Ik probeer geen held te zijn. Ik wou dat ik haar pijn had kunnen weg kussen of iets van de tragedie van haar leven had kunnen wegnemen. Maar we hebben het gered.

Q: Ik keek naar de bestsellerlijst van de New York Times van 2014. Uw roman “Ergens veilig met iemand goed” stond daar met John Grisham, Ken Follett, Clive Cussler – hardcore detectiveschrijvers. Uw romans bevatten geen moorden of spionage. Het zijn geen legale thrillers. Wat is hun aantrekkingskracht?

A: Ik denk dat de oude, oude reclamebanner was: zoek een gat en vul het. Wat we nodig hebben is een Ford auto en ze zouden er een gaan maken. Wat we niet hadden was een boek dat je veilig kon lezen, en als je een bladzijde omsloeg werd je niet overvallen, verkracht of afgeslacht. Er was zoveel geweld en stoutmoedigheid en, naar mijn mening, godslastering, op de markt dat ik niet wilde lezen. Ik zei: ik ga een boek schrijven dat ik zelf zou willen lezen en dat lezers een veilige plek zou bieden om naartoe te gaan.

Q: Wat maakt jou, behalve talent, geschikt voor het schrijversleven?

A: Ik ga naar de grond, wat een jachtterm is. Vos gaat het hol in. Ik ga erin en kom er niet meer uit. Ik ben geschikt voor het schrijversleven omdat ik in staat ben eenzaamheid te verdragen. Deze personages kunnen niet tot hun recht komen als ik constant met mijn leven bezig ben. Daarin schuilt het nadeel voor de schrijver. Het leven is jaloers op het werk. Het is een strijd tussen de twee om mijn tijd. Toen moeder nog leefde, was het heel belangrijk om voor haar te zorgen en haar boodschappen te doen. Nu ben ik in staat om deze roman een stuk stabieler te krijgen. Ik ga achter dit ding aan als een jachthond achter een vos. Maar het is zo’n opwindend, diep, angstaanjagend en vreugdevol geschenk om iets uit het niets te mogen maken.

Q: Je verhuisde van Lenoir naar Charlotte toen je twaalf was. Vertel me eens over Charlotte in 1949.

A: De DDT-trucks kwamen ‘s nachts en we waren dolblij. We vonden het lekker ruiken. Mijn stiefvader was eigenaar van de oude Penguin – hun softijs was beroemd. Ik moest mijn haar in een haarnetje doen om het te serveren. De eerste keer dat ik die softijsmachine aanzette, stroomde het over de vloer.

Ik zag Elvis Presley in het Carolina Theater. Het was alleen Presley en zijn gitaar. Geen achtergrond. Elvis en zijn acts. Het leukste was om naar Albemarle Road te gaan, naar het reuzenrad en de draaimolen. Charlotte was een kleine stad, en het was een goede stad. En toen ik er de laatste maanden terugkwam, vond ik het een heel mooie stad. Ik vind het jammer dat ze zoveel van haar geschiedenis hebben afgebroken, maar ik moet zeggen dat ze er een glanzend resultaat van hebben gemaakt.

Q: Wat zijn je plannen voor het volgende decennium? Ik heb u een villa in Frankrijk of Italië horen noemen. Gaat u het misschien rustiger aan doen?

A: Ik heb nog minstens een boek in me en misschien wel meer. Ik wil niet stoppen met schrijven, maar ik wil wel stoppen met schrijven voor een contract. Ik heb 25 jaar non-stop, 24-7, onder een contract gewerkt. De druk daarvan is enorm geweest. Ik wil graag een ander boek schrijven als ik een ander boek heb om te schrijven.

Q: Wat ga je doen nadat je dit boek hebt ingeleverd?

A: Ik moet uit het gat komen en nu mijn leven gaan leiden. Dat wordt heel interessant. Ik denk erover om volgende winter een maand naar Florida te gaan. Misschien een maand naar Frankrijk of Italië. Ik ga een hond nemen. Ik vind het heerlijk om een hond te hebben.

Q: De Library of Virginia heeft u in 2015 haar Lifetime Achievement Award toegekend. Wat beschouwt u als uw lifetime achievement?

A: Behalve mijn dochter, mijn Mitford-boeken. Dat is mijn oeuvre. Ik hoor van legioenen lezers, en als alles wat ze zeggen waar is, eerlijk gezegd, weet ik niet hoe ik de dingen moet doen waar ik de eer voor krijg. Ik weet niet hoe ik een huwelijk moet redden of iemand troost moet bieden aan het bed van een dochter die aan kanker sterft. Ik weet echt niet hoe ik dat moet doen. Het is volledig bij de gratie van God. Ik probeer niet een Tammy Faye Bakker te zijn. Dat is de waarheid.

2 meer om te proberen

“Jan Karon’s Mitford Cookbook & Kitchen Reader,” geredigeerd door Martha McIntosh bevat recepten van Mitford stadsbewoners, waaronder Louella’s cole slaw (met Hellmann’s mayonaise), Vader Tim’s gebakken ham, Velma’s chili en Esther Bolick’s rode peper soep.

En “Miss Fanny’s Hat”, een kinderboek dat oorspronkelijk in 1993 werd gepubliceerd, werd geïnspireerd door Karons eigen grootmoeder, die in Dilworth woonde en lid was van de Dilworth United Methodist Church. Jaarlijks werd Miss Fanny’s verjaardag gevierd met een dag waarop de dames van de gemeente een hoed droegen.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *