Knickers, de extreem grote koe, is eigenlijk geen koe

Gisteren maakte de wereld kennis met Knickers, een extreem groot Australisch rund. Het rund was een bezienswaardigheid in het veld en torende welwillend boven zijn kleinere vrouwelijke soortgenoten uit. (Nee, Knickers is geen koe. Koeien zijn vrouwelijke runderen die een kalf hebben gekregen; een os is een gecastreerd mannetje). De zeer grote jongen is een Holstein Friesian, een ras dat oorspronkelijk uit Noord-Holland en Noord-Duitsland komt en dat de mens de laatste 2000 jaar heeft gefokt voor de zuivelproductie. Hij woont op het landgoed van veehouder Geoff Pearson in West-Australië.

Volgens The Guardian staat Knickers 6 voet en 4 inches van hoef tot schouder – dat betekent dat hij slechts drie inches korter is dan een Mewtwo – en weegt hij ongeveer 1,5 ton, of iets meer dan een Toyota Corolla. Hoewel de grootte van Knickers zeker zijn meest in het oog springende kenmerk is, is het niet echt het meest in het oog springende.

“Ik ben er niet zeker van dat hij zozeer een freak is als gewoon een lange Holstein,” Alison Van Eenennaam, een professor aan UC Davis’ Department of Animal Science en een vooraanstaand onderzoeker in dierlijke genomica, schreef in een e-mail. “We hebben een stier in Californië die 193 cm is en het Guinness Book of Records heeft een Holstein koe die 193 is (6 foot 4 inches).” Danniel, de eerder genoemde Californische os, overleed dit jaar op achtjarige leeftijd. Toen hij er nog was, “at hij 100 pond hooi en 15 pond graan en dronk hij 100 liter water per dag,” schreef Honolulu’s Star-Advertiser.

Deel van de reden dat Danniel en Knickers zo groot konden worden, is simpelweg dat ze niet werden gedood: Knickers is zeven jaar oud, en volgens de USDA worden ossen die tot vlees worden verwerkt meestal geslacht voordat ze vier jaar oud zijn. Zijn huidige lengte en gewicht, zo meldt Perth Now, hebben hem van een vroege dood gered. (Hij zou niet door de verwerkingsmachines passen.)

Eenennaam wees er ook op dat er grotere en zwaardere rassen zijn dan Holsteins, “zoals Chianina dat zowel het langste als het zwaarste runderras is,” schreef ze. “Volwassen stieren kunnen 1,8 m hoog worden en ossen (gecastreerde mannetjes) kunnen 2 m hoog worden. Het is niet ongebruikelijk dat stieren meer dan 1.600 kg wegen – we houden Chianina’s meestal niet in Australië, omdat de maximale grootte meestal niet optimaal is vanuit het oogpunt van productiekosten.”

Dat wil zeggen: ze eten veel meer als ze groter zijn. Eenennaam beschrijft de nu beroemde foto van Knickers die boven zijn Wagyu-veegenoten uittorent als “een beetje alsof je een Duitse Dog fotografeert tussen een stel jonge zwarte Labradors.”

Knickers had zich misschien beter kunnen inpassen als hij samen met een kudde gaurs was gefotografeerd, wilde runderen uit India die regelmatig zo’n 1 meter hoog worden op de schouder. Hij had zich ook staande kunnen houden in het oude Europa, waar reusachtige runderen, oerossen genaamd, door het land zwierven.

Volgens het Guinness Book of World Records is de langste levende stier een Chianina genaamd Bellino, die ongeveer 1,80 m lang is. Hoewel Knickers maar iets kleiner is, zal hij de rest van zijn leven op de 3.000 hectare grote boerderij blijven om zijn werk te doen. Hij werd gekocht voor 400 dollar om als koets tussen het andere vee te leven en hen te laten zien hoe ze op een boerderij moeten leven. Pearson, de eigenaar van Knickers, vertelde The Guardian: “Het is duidelijk dat hij wat sterrendom heeft verworven – dat heeft zijn identiteit een beetje veranderd. We zullen zien wat daarmee gebeurt.”

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *