Levensloop

Denk na over de levensloop en maak een lijst van wat je zou beschouwen als de ontwikkelingsperioden. Hoeveel stadia staan er op je lijst? Misschien heb je er drie: kindertijd, volwassenheid en ouderdom. Of misschien vier: babytijd, kindertijd, adolescentie en volwassenheid. Ontwikkelingsdeskundigen verdelen de levensduur als volgt in negen stadia:

  • Prenatale ontwikkeling
  • Zuigelingen- en peutertijd
  • Vroege kindertijd
  • Midden kindertijd
  • Adolescentie
  • Vroege volwassenheid
  • Middele volwassenheid
  • Jaren Volwassenheid
  • Late Volwassenheid
  • Dood en Sterven

Deze lijst weerspiegelt unieke aspecten van de verschillende stadia van kindertijd en volwassenheid die in dit boek zullen worden verkend. Dus hoewel zowel een 8 maanden oude als een 8 jaar oude baby als kinderen worden beschouwd, hebben ze zeer verschillende motorische vaardigheden, sociale relaties en cognitieve vaardigheden. Hun voedingsbehoeften zijn verschillend en hun primaire psychologische zorgen zijn ook verschillend. Hetzelfde geldt voor een 18-jarige en een 80-jarige, die beide als volwassenen worden beschouwd. We zullen ook ontdekken wat het verschil is tussen 28 en 48 jaar. Maar eerst volgt hier een kort overzicht van de stadia.

Prenatale ontwikkeling

afbeelding van piepklein embryo met enige ontwikkeling van armen en benen, alsmede gezichtskenmerken die zichtbaar beginnen te worden.

De bevruchting vindt plaats en de ontwikkeling begint. Alle belangrijke structuren van het lichaam worden gevormd en de gezondheid van de moeder is van primair belang. Inzicht in voeding, teratogenen (of omgevingsfactoren die kunnen leiden tot geboorteafwijkingen), en arbeid en bevalling zijn primaire zorgen.

Zuigelingen- en peutertijd

Zuigeling grijpt een vinger van een volwassene.

Newborn foto courtesy Fenja2

De eerste anderhalf tot twee jaar van het leven zijn er een van dramatische groei en verandering. Een pasgeborene, met een scherp gehoor, maar een zeer slecht gezichtsvermogen, verandert in relatief korte tijd in een lopende, pratende peuter. Ook verzorgers veranderen van iemand die voedings- en slaapschema’s beheert in een constant bewegende gids en veiligheidsinspecteur voor een beweeglijk, energiek kind.

Vroege kindertijd

Een jong kind speelt met zijn vinger in de modder.

Foto met dank aan Walter de Maria

De vroege kinderjaren worden ook wel de peuterjaren genoemd en bestaan uit de jaren die volgen op de peuterjaren en voorafgaan aan de formele schooltijd. Als drie- tot vijfjarige is het kind bezig met het leren van taal, krijgt het een gevoel van eigenwaarde en een grotere zelfstandigheid, en begint het de werking van de fysieke wereld te leren. Deze kennis komt echter niet snel en kleuters kunnen aanvankelijk interessante opvattingen hebben over grootte, tijd, ruimte en afstand, zoals de angst dat ze in de afvoerpijp terechtkomen als ze voorin de badkuip gaan zitten of door te laten zien hoe lang iets duurt door hun twee wijsvingers enkele centimeters uit elkaar te houden. De vastberadenheid van een peuter om iets te doen kan plaatsmaken voor het schuldgevoel van een vierjarige als hij iets doet wat de afkeuring van anderen oproept.

Middle Childhood

Twee jongens lachen buiten bij wat hun dorpsschool lijkt te zijn.

Foto met dank aan Pink Sip

De leeftijd van zes tot en met elf jaar omvat de middenjeugd en veel van wat kinderen op deze leeftijd meemaken, hangt samen met hun betrokkenheid bij de eerste schooljaren. Nu wordt de wereld er een van het leren en testen van nieuwe academische vaardigheden en van het beoordelen van iemands capaciteiten en prestaties door vergelijkingen te maken tussen zichzelf en anderen. Scholen vergelijken leerlingen en maken deze vergelijkingen openbaar door middel van teamsporten, testscores en andere vormen van erkenning. De groei vertraagt en kinderen kunnen op dit punt van hun leven hun motorische vaardigheden verfijnen. En kinderen beginnen te leren over sociale relaties buiten het gezin door interactie met vrienden en medeleerlingen.

Adolescentie

Glimlachend tienermeisje.

Foto met dank aan Overstreet

De puberteit is een periode van ingrijpende lichamelijke veranderingen, gekenmerkt door een algemene fysieke groeispurt en seksuele rijping, beter bekend als de puberteit. Het is ook een tijd van cognitieve verandering als de adolescent begint na te denken over nieuwe mogelijkheden en abstracte concepten zoals liefde, angst en vrijheid. Ironisch genoeg hebben adolescenten een gevoel van onoverwinnelijkheid, waardoor ze een groter risico lopen om te sterven door ongelukken of seksueel overdraagbare infecties op te lopen die levenslange gevolgen kunnen hebben.

Vroege volwassenheid

Een zwangere vrouw die naar haar man lacht op een foto in verlovingsstijl.

Photo Courtesy Josh Gray

De jaren twintig en dertig worden vaak gezien als vroege volwassenheid. (Studenten die halverwege de dertig zijn, vinden het vaak heerlijk om te horen dat ze jongvolwassen zijn!). Het is een tijd waarin we op ons fysiologisch hoogtepunt zijn, maar ook het grootste risico lopen om betrokken te raken bij geweldsdelicten en drugsmisbruik. Het is een tijd waarin we ons richten op de toekomst en veel energie steken in het maken van keuzes waarmee we in de ogen van anderen de status van volwaardige volwassene kunnen verdienen. Liefde en werk staan in deze levensfase voorop.

Middenvolwassenheid

middle adult

Het eind van de jaren dertig tot halverwege de jaren zestig wordt middenvolwassenheid genoemd. Dit is een periode waarin veroudering, die eerder begon, meer merkbaar wordt en een periode waarin veel mensen op hun hoogtepunt van productiviteit zijn in de liefde en op het werk. Het kan een periode zijn waarin men deskundig wordt op bepaalde gebieden en in staat is problemen te begrijpen en oplossingen te vinden met een grotere efficiëntie dan voorheen. Het kan ook een tijd zijn waarin men realistischer wordt over mogelijkheden in het leven die men eerder overwoog; waarin men het verschil herkent tussen wat mogelijk is en wat waarschijnlijk is. Dit is ook de leeftijdsgroep die het hardst wordt getroffen door de AIDS-epidemie in Afrika, waardoor het aantal werknemers in die economieën aanzienlijk is gedaald (Weitz, 2007).

Late volwassenheid

Glimlachende man met korte witte baard, kalend haar en bril.

Photo Courtesy Overstreet

Deze periode van de levensloop is de laatste 100 jaar toegenomen, vooral in geïndustrialiseerde landen. De late volwassenheid wordt soms onderverdeeld in twee of drie categorieën, zoals de “jonge ouderen” en de “oude ouderen” of de “jonge ouderen”, de “oude ouderen” en de “oudste ouderen”. Wij volgen de eerste indeling en maken een onderscheid tussen de “jonge ouderen”, die tussen 65 en 79 jaar oud zijn, en de “oude ouderen” of zij die 80 jaar en ouder zijn. Een van de belangrijkste verschillen tussen deze groepen is dat de “jonge ouderen” veel lijken op volwassenen van middelbare leeftijd; nog steeds werkend, nog steeds relatief gezond, en nog steeds geïnteresseerd in productief en actief zijn. De “ouderen” blijven productief en actief en de meerderheid blijft zelfstandig wonen, maar het risico van ouderdomsziekten zoals aderverkalking, kanker en cerebrale vasculaire aandoeningen neemt voor deze leeftijdsgroep aanzienlijk toe. Kwesties als huisvesting, gezondheidszorg en verlenging van de actieve levensverwachting zijn slechts enkele van de onderwerpen die voor deze leeftijdsgroep van belang zijn. Een betere manier om de diversiteit van mensen in de late volwassenheid te waarderen is verder te gaan dan de chronologische leeftijd en te onderzoeken of iemand optimaal ouder wordt (zoals de heer op de foto hierboven die in zeer goede gezondheid verkeert voor zijn leeftijd en een actief, stimulerend leven blijft leiden), normaal ouder wordt (waarbij de veranderingen vergelijkbaar zijn met die van de meeste mensen van dezelfde leeftijd), of verminderd ouder wordt (waarbij iemand wordt bedoeld die meer fysieke problemen en ziekten heeft dan anderen van dezelfde leeftijd).

Dood en sterven

grafsteen

Photo Courtesy Robert Paul Young

Dit onderwerp krijgt zelden de hoeveelheid aandacht die het verdient. Natuurlijk is er een zeker ongemak bij het nadenken over de dood, maar er is ook een zeker vertrouwen en een zekere acceptatie die kan voortkomen uit het bestuderen van de dood en het sterven. We zullen de fysieke, psychologische en sociale aspecten van de dood onderzoeken, rouw of rouwverwerking onderzoeken, en manieren bespreken waarop professionals in de hulpverlening werken bij dood en sterven. En we bespreken culturele variaties in rouw, begrafenis en rouw.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *