Petra

Petra, Arabisch Baṭrā, oude stad, centrum van een Arabisch koninkrijk in de Hellenistische en Romeinse tijd, waarvan de ruïnes in het zuidwesten van Jordanië liggen. De stad is gebouwd op een terras, dat van oost naar west wordt doorsneden door de Wadi Mūsā (de Vallei van Mozes) – een van de plaatsen waar, volgens de overlevering, de Israëlitische leider Mozes op een rots sloeg en er water uit spoot. De vallei wordt omsloten door zandstenen kliffen met rode en paarse tinten die variëren tot lichtgeel, en daarom werd Petra door de 19e-eeuwse Engelse bijbelgeleerde John William Burgon een “rozerode stad genoemd die half zo oud is als de Tijd”. De moderne stad Wadi Mūsā, die aan de oude stad grenst, bedient voornamelijk de gestage stroom toeristen die de plaats blijft bezoeken.

Al-Dayr (“het klooster”) in Petra, Jordanië.

© Shawn McCullars

PetraEncyclopædia Britannica, Inc.

Lees meer over dit onderwerp
Iraanse kunst en architectuur: Petra en Palmyra
Twee steden, strategisch gelegen in respectievelijk Jordanië en Oost-Syrië, werden soms in verband gebracht met de Parthische geschiedenis en hebben…

De Griekse naam Petra (“Rots”) verving waarschijnlijk de bijbelse naam Sela. In Petra zijn overblijfselen uit het Paleolithicum en het Neolithicum ontdekt, en het is bekend dat Edomieten het gebied rond 1200 v. Chr. bewoonden. Eeuwen later bezetten de Nabateeërs, een Arabische stam, het gebied en maakten er de hoofdstad van hun koninkrijk van. In 312 v. Chr. werd het gebied aangevallen door Seleucidische troepen, die er niet in slaagden de stad in te nemen. Onder het bewind van de Nabateeërs bloeide Petra op als centrum van de specerijenhandel, waarbij ongelijksoortige gebieden als China, Egypte, Griekenland en India betrokken waren, en de bevolking van de stad groeide uit tot tussen de 10.000 en 30.000 inwoners.

Petra: Al-Dayr

Al-Dayr (“Het klooster”) in Petra, Jordanië.

Dennis Jarvis (CC-BY-2.0) (A Britannica Publishing Partner)

Toen de Nabateeërs in 106 ce door de Romeinen werden verslagen, werd Petra onderdeel van de Romeinse provincie Arabië maar bleef floreren totdat veranderende handelsroutes zorgden voor een geleidelijke commerciële neergang. Nadat een aardbeving (niet de eerste) de stad in 551 had beschadigd, schijnt er een einde te zijn gekomen aan belangrijke bewoning. De Islamitische invasie vond plaats in de 7e eeuw, en een kruisvaarderspost getuigt van activiteit in de 12e eeuw. Na de kruistochten was de stad onbekend voor de westerse wereld tot ze in 1812 werd herontdekt door de Zwitserse reiziger Johann Ludwig Burckhardt.

Petra: Romeinse poort

Romeinse poort in Petra, Jordanië.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

Opgravingen vanaf 1958 in opdracht van de British School of Archaeology in Jeruzalem en, later, het American Center of Oriental Research hebben de kennis over Petra aanzienlijk vergroot. De ruïnes worden gewoonlijk vanuit het oosten benaderd door een smalle kloof die bekend staat als de Siq (Wadi Al-Sīq). Een van de eerste plaatsen die men vanuit de Siq kan zien, is de Khaznah (“Schatkamer”), die eigenlijk een grote graftombe is. Al-Dayr (“het Klooster”) is een van de bekendste uit de rotsen gehouwen monumenten van Petra; het is een onvoltooide voorgevel van een tombe die in de Byzantijnse tijd als kerk werd gebruikt. Veel van de graven van Petra hebben uitgewerkte gevels en worden nu als woningen gebruikt. De offerplaats, een cultusaltaar uit de bijbelse tijd, is goed bewaard gebleven. Om de grote bevolking van de oude stad te onderhouden, onderhielden de inwoners een uitgebreid hydrologisch systeem, met dammen, waterreservoirs, uit rotsen gehouwen waterkanalen en keramische pijpen. Opgravingen waarmee in 1993 werd begonnen, hebben nog meer tempels en monumenten aan het licht gebracht die inzicht verschaffen in de politieke, sociale en religieuze tradities van de antieke stad. De ruïnes zijn kwetsbaar voor overstromingen en andere natuurverschijnselen, en ook het toegenomen toeristenverkeer heeft de monumenten beschadigd. In 1985 werd Petra door de UNESCO tot werelderfgoed verklaard. Zie ook Iraanse kunst en architectuur: Petra en Palmyra.

De Khaznah (“Schatkist”) in Petra, Jordanië.

© Lovrencg/Fotolia

Petra: de Siq

De Siq (Wadi Al-Sīq), de smalle doorgang die leidt naar de ruïnes van Petra, Jordanië.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

Petra: de Khaznah

De Khaznah (“schatkamer”), Petra, Jordanië.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

Petra: graven

Graven in Petra, Jordanië.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

Petra

Obelisk Tomb (boven) en de Bāb al-Sĩq Triclinium (onder), Petra, Jordanië.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

Petra, Jordanië: Qasr al-Bint

Qasr al-Bint, de Tempel van Dusares, de grootste gevel in Petra, Jordanië.

Dennis Jarvis (CC-BY-2.0) (A Britannica Publishing Partner)

Abonneer u op Britannica Premium en krijg toegang tot exclusieve content. Abonneer u nu

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *