PMC

Magnetische apparaten waarvan wordt beweerd dat ze therapeutisch zijn, zijn onder meer magnetische armbanden, inlegzolen, pols- en kniebanden, rug- en nekbraces, en zelfs hoofdkussens en matrassen. De jaarlijkse verkoop ervan wordt geschat op 300 miljoen dollar1 (171 miljoen pond; 252 miljoen euro) in de Verenigde Staten en meer dan een miljard dollar wereldwijd.2 Er wordt geadverteerd dat ze een breed scala van kwalen genezen, met name pijn. Een Google-zoekopdracht op de termen “magnetic + healing” met weglating van “MRI-resonantie” leverde meer dan 20 000 pagina’s op, waarvan de meeste genezing door magneten aanprijzen. De lezer wordt uitgenodigd “magnetic healing” in een webbrowser in te voeren en deze spectaculaire beweringen te evalueren.3

Veel “gecontroleerde” experimenten zijn verdacht omdat het moeilijk is proefpersonen blind te maken voor de aanwezigheid van een magneet. Een voorbeeld is een gerandomiseerd onderzoek naar krachtige magnetische armbanden ter verlichting van heup- en knieartrose, waarin een significante afname van de pijn door de armbanden wordt gemeld.4 De patiënten die echte magneten kregen, konden deze detecteren omdat de magneten vaak aan sleutels in zakken bleven hangen. Misschien detecteerden proefpersonen met magnetische armbanden onbewust een kleine weerstand wanneer de armbanden zich in de buurt van ferromagnetische oppervlakken bevonden (die in het moderne leven alomtegenwoordig zijn), en leidde dit de waargenomen pijn af of beïnvloedde het deze op een andere manier. Patiënten met fibromyalgie detecteerden welke slaapkussens magnetisch waren door hun mechanische eigenschappen, door “comfort met de stevigheid “5 en ontblindden zo de studie.6 In een geavanceerde houdingsproef, waarbij magnetische zolen het slingeren bleken te verminderen,7 geven de auteurs toe dat de magnetische zolen in stijfheid kunnen hebben verschild van de controles. Een van ons stelde aan een gelovige in magnetische genezing voor dat goedkope koelkastmagneten dun genoeg waren om in geklede schoenen te worden gedragen en even “effectief” zouden zijn: ze was verheugd dat dit zo was (E Alvarez, privé-mededeling). Wij vragen ons af of een goedkoop schoeninzetstuk hetzelfde effect zou hebben gehad. Bij chronische bekkenpijn meldde een dubbelblind onderzoek verbetering door het voortdurend dragen van magneten, maar gaf toe dat de blinderingseffectiviteit in het gedrang kwam.8

Bij pijn aan het carpaletunnelsyndroom zorgde een dubbelblind gerandomiseerd onderzoek met magneettherapie9 ervoor dat magneten en shams afzonderlijk in dozen werden gedaan, zodat de behandelingen niet herkenbaar waren.10 Er was geen statistisch verschil tussen de magneet en de sham, maar toch vertoonden beide een verbetering. Toekomstige studies moeten dus houders en armbanden omvatten die geen magneten bevatten. Een van de vaak aangeprezen voordelen van magneettherapie is verlichting van lage rugpijn. Maar ondanks een natuurlijke neiging om positieve resultaten te melden, werd in een onderzoek naar de effecten van magneten geen effect gevonden.11

Het is relevant voor de kosten-batenverhoudingen in de klinische praktijk dat magneten, waarvan wordt beweerd dat ze therapeutisch zijn, financiële schade hebben veroorzaakt.12 Geld dat wordt besteed aan dure en onbewezen magneettherapie kan misschien beter worden besteed aan evidence based geneeskunde. Nog belangrijker is dat zelfbehandeling met magneten ertoe kan leiden dat een onderliggende medische aandoening onbehandeld blijft.12 Helaas beweren sommige adverteerders zelfs dat magneten effectief zijn voor de behandeling van kanker en voor het verlengen van de levensduur; het zal geen verbazing wekken dat deze beweringen niet door gegevens worden gestaafd.

Magneten worden aangeprezen door succesvolle atleten, er mag op grote schaal reclame voor worden gemaakt en ze worden zonder beperkingen verkocht, dus het is niet verwonderlijk dat leken denken dat beweringen over therapeutische werkzaamheid redelijk zijn. Maar zelfs theoretisch lijkt magneettherapie onrealistisch.9,13 Als menselijk weefsel door magneten zou worden beïnvloed, zou men verwachten dat de enorme velden die door magnetische resonantie beeldvorming (MRI) worden opgewekt, diepgaande effecten zouden hebben. Toch hebben de veel hogere magnetische velden van MRI geen ziekmakende13 of genezende10 effecten.

Uitzonderlijke beweringen vragen om uitzonderlijk bewijs. Als er al een genezende werking van magneten is, is deze kennelijk gering, aangezien gepubliceerd onderzoek, zowel theoretisch als experimenteel, zwaar weegt tegen enig therapeutisch voordeel. Patiënten moet worden meegedeeld dat magneettherapie geen bewezen voordelen heeft. Als zij per se een magnetisch apparaat willen gebruiken, kan hun worden aangeraden het goedkoopste te kopen – dat verlicht in ieder geval de pijn in hun portemonnee.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *