Reg E. Cathey (1958-2018)

Bekendst door zijn rollen als Norman Wilson, newspaper-man turned-political-operative in The Wire (2006 en 2008), en als Freddy Hayes in House of Cards, eigenaar van de BBQ joint frequentated by Frank Underwood (Kevin Spacey), beide HBO-series, was Reg E. Cathey een bekend karakteracteur. Drie keer genomineerd, won Cathey uiteindelijk een Emmy in 2015 voor outstanding guest actor in a Dramatic Series.

Reg Cathey, wiens wettelijke naam Reginal Eurias Cathey was, werd geboren op 18 augustus 1958, in Huntsville, Alabama. Zijn vader Red Cathey was een kolonel in het leger; zijn moeder werkte voor het ministerie van Defensie en was onderwijzeres. Hij had één zus, Donza Cathey. Uit een militair gezin reisde Cathey veel, hoewel hij zijn vroege jaren doorbracht op een boerderij in West-Duitsland waar hij naar de in het Engels nagesynchroniseerde Amerikaanse tv keek. Op negenjarige leeftijd raakte hij geïnteresseerd in theater. Ook begon hij in die tijd saxofoon te spelen.

Bij terugkeer in de VS verhuisde het gezin terug naar Huntsville, Alabama. Cathey studeerde af aan de J.O. Johnson High School, Huntsville, Alabama, waar hij acteerde in het toneelstuk To Kill a Mockingbird. In 1976 verliet hij op achttienjarige leeftijd Alabama om naar de Universiteit van Michigan te gaan, waar hij vier jaar later een Bachelor of Fine Arts behaalde. Daarna ging hij acteren studeren aan de Yale School of Drama, waar hij in 1982 een Master in Fine Arts behaalde. In New York realiseerde hij zijn levenslange passie in het theater. Hoewel hij een decennium lang in Los Angeles, Californië, werkte, vond hij het “psychisch traumatiserend” en gaf hij de voorkeur aan New York, waar hij zijn vakmanschap aanscherpte.

Zijn eerste filmrol was in de film A Doctor’s Story uit 1984, met Howard E. Rollins in de hoofdrol. In 2009 stapte hij over naar de theaterwereld, zijn eerste liefde, en speelde “Red” Redding in de Londense, Britse productie van Steven King’s Shawshank Redemption, de filmrol die later werd gespeeld door Morgan Freeman, en in de musicalversie van Shakespeare’s The Tempest, waarin hij Prospero speelde.

Cathey’s acteercarrière beslaat drie decennia. Hij was te zien op het toneel, op het scherm en op televisie. Hij speelde niet-stereotiepe, diverse personages, en autoriteitsfiguren. In een artikel uit 2016 in de Britse krant The Guardian zei hij dat zijn carrière een vlucht nam nadat Barack Obama tot president was gekozen, omdat mensen het idee van een welbespraakte zwarte man konden accepteren. Onder zijn vele tv-rollen waren als Baron Samedi in Grimm (2011); Rutherford Rice in 30 Rock (2010); en Defense Attorney Barry Querns in Law and Order, Special Victims Unit (1999). In Outcast speelde hij Sheriff Giles, en in Oz speelde hij Martin Querns (beide in 1997). Enkele van zijn filmrollen waren Dr. Franklin Storm in Fantastic Four (2015); Don King in Hands of Stone (2016) (uncredited); en in The Immortal Life of Henrietta Lacks (2017).

Cathy stond bekend om zijn rijke baritonstem en zijn subtiele gevoel voor humor. Hij overleed op 59-jarige leeftijd aan longkanker in zijn New York City op 9 februari 2018. Hij wordt overleefd door zijn vriendin Linda Powell, zijn zus Donza Cathey Friende, zijn stiefmoeder Maureen Davis Cathey, en twee stiefbroers Jerry Davis en Maureen Davis.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *