Sacharine

Sacharine, historische wikkel, Suikermuseum (Berlijn)

Saccharine werd voor het eerst geproduceerd in 1879, door Constantin Fahlberg, een chemicus die werkte aan koolteerderivaten in het laboratorium van Ira Remsen aan de Johns Hopkins University. Fahlberg merkte op een avond een zoete smaak op aan zijn hand, en bracht dit in verband met de verbinding benzoësulfimide waaraan hij die dag had gewerkt. Fahlberg en Remsen publiceerden artikelen over benzoësulfimide in 1879 en 1880. In 1884, toen hij alleen werkte in New York City, vroeg Fahlberg octrooien aan in verschillende landen, waarin hij methoden beschreef voor de productie van deze stof die hij sacharine noemde. Twee jaar later begon hij met de productie van de stof in een fabriek in een buitenwijk van Maagdenburg in Duitsland. Fahlberg zou spoedig rijk worden, terwijl Remsen alleen maar geïrriteerd raakte, omdat hij vond dat hij de eer verdiende voor stoffen die in zijn laboratorium waren geproduceerd. Remsen zei hierover: “Fahlberg is een schurk. Het maakt me misselijk mijn naam in één adem met hem te horen noemen.”

Hoewel sacharine niet lang na de ontdekking werd gecommercialiseerd, tot suikertekorten tijdens de Eerste Wereldoorlog, was het gebruik ervan niet wijdverbreid. In de jaren zestig en zeventig nam de populariteit verder toe onder lijners, omdat sacharine een calorievrije zoetstof is. In de Verenigde Staten is sacharine in restaurants vaak te vinden in roze pakjes; het populairste merk is “Sweet’n Low”.

Omdat het moeilijk was suiker uit West-Indië te importeren, werd in 1917 de British Saccharin Company opgericht om sacharine te produceren in de Paragon Works bij Accrington, Lancashire. De productie kreeg een vergunning van en werd gecontroleerd door de Board of Trade in Londen. De productie ging op de locatie door tot 1926.

OverheidsreguleringEdit

De voorbeelden en invalshoeken in deze sectie hebben voornamelijk betrekking op de Verenigde Staten en vertegenwoordigen geen wereldwijd beeld van het onderwerp. Je kunt deze sectie verbeteren, het onderwerp bespreken op de overlegpagina, of een nieuwe sectie maken, als dat gepast is. (Oktober 2015) (Leer hoe en wanneer u dit sjabloonbericht verwijdert)

Begonnen in 1907 begon de Amerikaanse Food and Drug Administration met een onderzoek naar sacharine als gevolg van de Pure Food and Drug Act. Harvey Wiley, toenmalig directeur van het bureau voor scheikunde van de FDA, zag het als een illegale vervanging van een waardevol ingrediënt, suiker, door een minder waardevol ingrediënt. In een aanvaring die carrièregevolgen had, zei Wiley tegen president Theodore Roosevelt: “Iedereen die die zoete maïs at, werd bedrogen. Hij dacht dat hij suiker at, terwijl hij in feite een koolteerproduct at dat totaal geen voedingswaarde had en uiterst schadelijk was voor de gezondheid.” Maar Roosevelt was zelf een consument van saccharine, en in een verhitte woordenwisseling antwoordde Roosevelt boos op Wiley: “Iedereen die zegt dat saccharine schadelijk is voor de gezondheid is een idioot.” Deze episode bleek de ondergang van Wiley’s carrière.

In 1911 verklaarde Voedsel Inspectie Besluit 135 dat voedsel dat sacharine bevatte, versneden was. In 1912 echter, verklaarde Food Inspection Decision 142 dat sacharine niet schadelijk was.

Meer controverse ontstond in 1969 door de ontdekking van dossiers van de onderzoeken van de FDA uit 1948 en 1949. Deze onderzoeken, die oorspronkelijk tegen het gebruik van sacharine hadden gepleit, bleken weinig te bewijzen over de schadelijkheid van sacharine voor de menselijke gezondheid. In 1977 deed de FDA een poging om de stof volledig te verbieden, nadat uit onderzoek was gebleken dat de stof blaaskanker veroorzaakte bij ratten. De poging tot een verbod mislukte als gevolg van publieke tegenstand die werd aangemoedigd door advertenties van de industrie, en in plaats daarvan werd het volgende etiket verplicht gesteld: “Het gebruik van dit product kan gevaarlijk zijn voor uw gezondheid. Dit product bevat sacharine waarvan is vastgesteld dat het kanker veroorzaakt bij proefdieren”. Deze eis werd in 2000 ingetrokken na nieuw onderzoek waaruit bleek dat mensen anders reageerden dan ratten en geen risico op kanker liepen bij typische innameniveaus. (Zie ook: etikettering hieronder.) De zoetstof wordt nog steeds op grote schaal gebruikt in de Verenigde Staten en is nu de op twee na populairste kunstmatige zoetstof na sucralose en aspartaam.

In de Europese Unie is sacharine ook bekend onder het E-nummer (additievencode) E954.

De huidige status van sacharine is dat het in de meeste landen is toegestaan, en landen als Canada hebben hun eerdere verbod op sacharine als levensmiddelenadditief opgeheven. De beweringen dat het in verband wordt gebracht met blaaskanker zijn ongegrond gebleken in experimenten op primaten. (Het is echter verboden om sacharine tabletten of pakjes naar Frankrijk te sturen.)

Sacharine stond vroeger op de Californische lijst van chemische stoffen waarvan de staat weet dat ze kanker veroorzaken voor de doeleinden van Proposition 65, maar het werd uit de lijst geschrapt in 2001.

Extractie en verwijdering van waarschuwingsetiketten

In 1958 wijzigde het Congres van de Verenigde Staten de Food, Drugs, and Cosmetic Act van 1938 met de Delaney-clausule om de Food and Drug Administration te verbieden stoffen goed te keuren die “bij de mens kanker veroorzaken, of waarvan na proeven is gebleken dat ze bij dieren kanker veroorzaken”. Onderzoek bij laboratoriumratten in het begin van de jaren zeventig bracht sacharine in verband met de ontwikkeling van blaaskanker bij knaagdieren. Als gevolg daarvan werd op alle levensmiddelen die sacharine bevatten een waarschuwing aangebracht die voldeed aan de eisen van de Saccharin Study and Labeling Act van 1977.

In 2000 werden de waarschuwingsetiketten echter verwijderd, omdat wetenschappers ontdekten dat knaagdieren, in tegenstelling tot mensen, een unieke combinatie van hoge pH, hoog calciumfosfaat en hoge eiwitgehalten in hun urine hebben. Een of meer van de eiwitten die bij mannelijke ratten het meest voorkomen, vormen in combinatie met calciumfosfaat en sacharine microkristallen die de bekleding van de blaas beschadigen. Na verloop van tijd reageert de blaas van de rat op deze schade door overproductie van cellen om de schade te herstellen, hetgeen tot tumorvorming leidt. Aangezien dit bij mensen niet voorkomt, is er geen verhoogd risico op blaaskanker.

Het schrappen van sacharine uit de lijst leidde tot wetgeving die de waarschuwingsplicht op het etiket van producten die sacharine bevatten, introk. In 2001 keerden de U.S. Food and Drug Administration en de staat Californië hun standpunten over sacharine om en verklaarden het veilig voor consumptie. Het besluit van de FDA volgde op een besluit in 2000 van het National Toxicology Program van het U.S. Department of Health and Human Services om sacharine van de lijst van kankerverwekkende stoffen te schrappen.

Het Environmental Protection Agency heeft sacharine en zouten daarvan officieel geschrapt van hun lijst van gevaarlijke bestanddelen en commerciële chemische producten. In een mededeling van december 2010 verklaarde de EPA dat sacharine niet langer wordt beschouwd als een potentieel gevaar voor de menselijke gezondheid.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *