Samenvatting – De Arabische Nachten

Het verhaal van De Arabische Nachten begint met Shahriar, een sultan die er net achter is gekomen dat zijn vrouw overspel heeft gepleegd. Verbitterd en geschokt besluit hij dat alle vrouwen slecht zijn en dat de wereld beter af zou zijn met minder vrouwen. Dus trouwt hij elke dag met een meisje en laat haar de volgende ochtend door zijn vizier executeren. De slimme en moedige dochter van de vizier, Scheherazade, bedenkt echter een plan waarvan zij hoopt dat het de rest van de vrouwen in het koninkrijk zal redden: zij biedt zichzelf aan als de volgende bruid van de sultan. Op hun huwelijksnacht vraagt zij de sultan of zij haar zuster, Dinarzade, in hun kamer mag brengen, omdat het haar laatste nacht in leven is. De sultan stemt toe en er wordt een matras voor de zus gebracht. Dinarzade vraagt dan aan haar zus om haar een van haar beroemde verhalen te vertellen. Scheherazade vraagt toestemming om haar verhaal aan de sultan te vertellen, en hij willigt haar verzoek in. De sultana vertelt een onderhoudend verhaal over een koopman en een geest, maar zodra ze klaar is, begint ze aan een heel nieuw verhaal. Het is al laat in de nacht, maar het nieuwe verhaal is nog niet af. De sultan wil het slot horen en stelt de terechtstelling van zijn vrouw uit tot de volgende dag. De volgende nacht maakt Scheherazade het vorige verhaal af, maar begint weer een nieuw verhaal, waardoor de sultan gedwongen wordt haar dood nog een nacht uit te stellen. Dit patroon gaat echter duizend en één nachten door, waarbij de sultana telkens een nieuw verhaal vertelt. Deze verhalen worden vaak in elkaars verlengde verteld, als verhalen van bepaalde personages, en gaan vaak in elkaar over, waardoor de lezer voortdurend in spanning wordt gehouden. De verhalen hebben vaak betrekking op magische personages en voorwerpen, zoals geesten, vliegende tapijten en tovenaars.

Een opmerkelijk verhaal uit de roman is dat van de kleine gebochelde. Het verhaal begint wanneer een kleermaker en zijn vrouw de gebochelde uitnodigen om bij hen te komen eten. Tijdens het eten van een vis, verslikt de gebochelde zich in een bot en sterft. Omdat hij denkt dat hij van moord zal worden beschuldigd als iemand ontdekt dat de gebochelde bij hem thuis is gestorven, bedenkt de kleermaker een plan waarbij hij een joodse arts laat geloven dat hij de ware moordenaar van de gebochelde is. Omdat hij ook niet veroordeeld wil worden voor moord, laat de arts een van de leveranciers van de sultan geloven dat hij de gebochelde heeft vermoord. Het patroon herhaalt zich en de gebochelde wordt doorgegeven aan een christelijke koopman die prompt wordt betrapt met de dode gebochelde en wordt veroordeeld tot de dood door ophanging. Net voordat de koopman op het punt staat te sterven, treedt de hofleverancier van de sultan naar voren en beschuldigt zichzelf van de moord die hij dacht te hebben gepleegd. De hofleverancier staat op het punt in de plaats van de koopman te sterven wanneer de arts zich als de echte moordenaar van de gebochelde opgeeft. De beul bevrijdt de handelaar en de arts zal in zijn plaats sterven. Deze keer geeft de kleermaker toe dat hij de gebochelde heeft vermoord. De sultan wil het ongelooflijke verhaal van de gebochelde horen en er zeker van zijn dat de echte moordenaar is gevonden, en verzamelt alle mensen die betrokken zijn geweest bij de dood van de gebochelde om hun verhaal te vertellen. Het wordt al snel duidelijk dat de kleermaker de moordenaar is, maar voordat iemand vermoord kan worden, stapt een barbier in en besluit het verhaal van hemzelf en zijn zes broers te vertellen in ruil voor het leven van de kleermaker.

Een andere beroemde serie verhalen in de roman is die van Sindbad de Zeevaarder. Het begint wanneer een kruier, Hindbad, stopt om uit te rusten na het dragen van een zware last. Hij klaagt bij God hoe oneerlijk het is dat hij hard moet werken en in armoede moet leven, terwijl er mensen zijn die zeer rijk zijn en een gemakkelijk leven leiden. Zijn klachten worden gehoord door Sindbad, een zeeman die in een huis woonde in de buurt van de portiersbank. Om Hindbad te laten zien dat rijkdom niet altijd gemakkelijk is, vertelt Sindbad hem over zijn zeven reizen. Op zijn eerste reis vertelt Sindbad hoe hij al het geld dat hij van zijn vader had geërfd, had uitgegeven. Omdat hij nog wat wilde verdienen, besloot hij zeeman te worden. Al snel meerde hij met zijn schip aan op wat hij dacht dat een gewoon eiland was, maar in werkelijkheid een enorme walvis was. Geschrokken door de aanwezigheid van de zeelui, zwom de walvis weg, Sindbad alleen achterlatend zonder zijn schip of scheepsmaten. Gelukkig dreef hij af naar de kust van een eilandrijk. Nadat hij het paard van de koning van de verdrinkingsdood heeft gered, wordt Sindbad een van de vrienden van de koning. Bij toeval meert Sindbad’s originele schip met al zijn scheepsmaten aan op het eiland. Hierdoor kan Sindbad alle goederen die hij op het schip vervoerde terugwinnen. Hij ruilt deze spullen met de koning in ruil voor een groot fortuin. Hij kan dan terugkeren naar zijn huis in Bagdad en een vredig leven leiden. Het duurt echter niet lang voordat Sindbad weer een avontuur wil beleven. Deze keer bevindt hij zich alleen op een eiland met reuzenvogels. Hij gebruikt een van de reuzenvogels om hem naar een ander eiland te vliegen, vol met vleesetende vogels en diamanten. Hij slaagt erin de vogels te slim af te zijn en een grote voorraad diamanten mee naar huis te nemen. Sindbad blijft enige tijd in Bagdad, maar besluit opnieuw op reis te gaan. Op deze derde reis worden Sindbad en zijn bemanning gevangen genomen door een reus, die de zeelieden één voor één begint op te eten. Sindbad gebruikt zijn slimheid om de reus te verblinden en te ontsnappen met de overgebleven leden van zijn bemanning. Op hun weg terug naar Bagdad vergaren ze nog meer rijkdom. Terug op zee vinden Sindbad en zijn bemanning een eiland vol kannibalen, die de scheepsmaten een plant te eten geven die mensen gek maakt, vetmest en opeet. Sindbad besluit de plant niet te eten en kan ontsnappen naar een ander eiland, waar hij bevriend raakt met de koning en trouwt. Helaas sterft zijn vrouw al snel aan een ziekte en volgens de gewoonte van haar volk wordt Sindbad levend met haar begraven. Met alleen wat water en brood om van te leven is Sindbad bijna dood als een nieuw echtpaar wordt begraven. Sindbad is in staat hen te doden en hun voedsel te nemen. Hij herhaalt dit proces totdat hij gered wordt door een vogel die hem naar een doorgang leidt die hem veilig boven de grond brengt. Sindbad keert dan terug naar Bagdad met nog meer rijkdom. Op zijn vijfde reis vindt de bemanning van Sindbad op een eiland het ei van een reuzenvogel. Nadat ze het hebben opgegeten, komt de moedervogel terug en valt de bemanning aan, waardoor hun schip vergaat. Sindbad was snel genoeg om te ontsnappen, maar wordt gevangen genomen door een watergod die dag en nacht op zijn schouders zit. Sindbad weet de watergod te verleiden om wijn te drinken zodat hij van Sindbad valt, die hem vervolgens doodt en weer ontsnapt. Tijdens zijn volgende avontuur vergaat zijn schip opnieuw en zijn scheepsmaten sterven van de honger, waardoor Sindbad alleen achterblijft. Hij is in staat om een vlot te bouwen en helemaal naar een ongelooflijk rijk eiland te drijven. Daar sluit hij vriendschap met de koning, die hem een schip vol rijkdommen en juwelen schenkt. Op zijn laatste reis komt Sindbad aan in een enorme stad waar hij trouwt met de dochter van een koning en de troon erft. Hij komt er al snel achter dat zijn onderdanen één maand per jaar in vogels veranderen. Hij vraagt hen hem naar de hemel te vliegen waar hij engelen uit de hemel hoort, maar het vogelvolk wordt kort daarna in brand gestoken. Uit woede vliegen ze hem terug naar een bergtop. Sindbad keert dan terug naar zijn vrouw die hem vertelt dat het vogelvolk eigenlijk duivels zijn en dat hij er verstandig aan zou doen terug te gaan naar Bagdad met zijn rijkdommen en zijn avonturen op te geven, wat hij dan ook doet.

Een bijzonder bekend verhaal uit De Arabische Nachten is “Ali Baba en de Veertig Dieven.” Het verhaal gaat over twee broers: Ali Baba en Cassim. Cassim is hebzuchtig en trouwt met een rijke vrouw, terwijl Ali Baba dat niet doet. Ali Baba hoort een paar dieven praten over een grot met een verborgen schat die zij kennen. De grot gaat open als iemand “open sesam” zegt en sluit als iemand “dicht sesam” zegt. Met deze informatie gaat Ali Baba stiekem naar de grot en komt succesvol terug met een stapel schatten. Dan vraagt hij de zus van Cassim om een weegschaal om zijn geld te wegen. Als hij de weegschaal terugbrengt, ontdekken Cassim en zijn vrouw dat er een gouden munt op is geplakt. Inhalig als hij is, eist Cassim van zijn broer dat hij hem laat zien hoe hij de schatgrot kan binnengaan. Maar eenmaal binnen vergeet Cassim hoe hij er weer uit moet komen. De volgende keer dat de dieven de grot binnenkomen, doden ze hem. Omdat hij zich zorgen maakt omdat Cassim niet is teruggekeerd, keert Ali Baba terug naar de grot en ontdekt het lijk. Hij laat zijn slavin Morgiana en een ingehuurde kleermaker het doen lijken alsof Cassim een natuurlijke dood is gestorven. Dit wordt met succes gedaan en Cassim wordt begraven. Later keren de dieven terug naar de grot en zien dat het lichaam verdwenen is, wat betekent dat iemand anders op de hoogte moet zijn van de verborgen grot. Ze slagen erin de kleermaker te vinden, die hen naar het huis van Ali Baba leidt. Ze markeren de deur met een symbool zodat ze ‘s nachts terug kunnen komen en iedereen in het huis kunnen vermoorden. Gelukkig hoort de trouwe slavin Morgiana van het plan en markeert elk ander huis in de stad met hetzelfde symbool. Omdat ze het juiste huis niet kunnen vinden, laten de dieven de kleermaker het huis opnieuw vinden. Deze keer besluiten de dieven het huis te identificeren aan de hand van een chip in de drempel. Morgiana gaat dan de stad rond en plaatst chips op de drempels van alle andere huizen. De volgende dag komt de leider van de dieven om elk detail van het huis uit het hoofd te leren, zodat ze er zeker van zijn dat ze het juiste huis vinden. Als ze ‘s nachts komen om het huis te bestormen, giet Morgiana kokende olie over hen allen, waardoor ze allemaal gedood worden, behalve de leider, die ontsnapt. Wanneer Ali Baba van Morgiana’s grote daden hoort, schenkt hij haar haar vrijheid. Later komt de leider terug en doet zich voor als Ali Baba’s vriend. Tijdens een etentje bij Ali Baba thuis herkent Morgiana de dief en steekt hem neer met een dolk. Ali Baba is zo blij met Morgiana dat hij haar een van zijn zonen ten huwelijk geeft. Nu alle dieven weg zijn, heeft alleen Ali Baba nog toegang tot de schat.

Na duizend en één nacht verhalen te hebben verteld, maakt Scheherazade eindelijk haar laatste verhaal af. Verbaasd realiseert de sultan zich wat er is gebeurd. In de loop van de lange tijd was zijn verdriet minder geworden, en hij zag de wreedheid in van het afslachten van de vrouwen van zijn koninkrijk. Door Scheherazade te vertellen dat zij met haar gezond verstand en slimme manier van vertellen het leven van vele onschuldige mensen heeft gespaard, besluit de sultan officieel om haar leven te sparen en haar tot koningin te benoemen.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *