Serena Williams gaat U.S. Open in, nog steeds vast op 23 Majors: ‘I’ll Never Be Satisfied Until I Retire’

Western Southern Open - Dag 6

serveert naar Maria Sakkari van Griekenland tijdens de Western & Southern Open in het USTA Billie Jean King National Tennis Center op 25 augustus, 2020 in het stadsdeel Queens van New York City. (Foto door Matthew Stockman/Getty Images)

Getty Images

Serena Williams won haar laatste Grand Slam-titel op de Australian Open van 2017 toen ze haar oudere zus Venus in de finale versloeg terwijl ze zwanger was van haar dochter Olympia.

Dat was meer dan drieënhalf jaar geleden.

Sindsdien verloor ze in haar laatste vier Grand Slam-finales, waaronder twee keer op de U.S. Open.

Williams, die volgende maand 39 wordt, gaat deze U.S. Open nog steeds vast op 23 carrière major titels en nog één nodig om Margaret Court’s all-time record te evenaren.

“Ik ben hier zeker trots blijven steken, partij van één,” zei ze zaterdag in een Zoom gesprek in aanloop naar de start van de U.S. Open op maandag. “Dus ik ben er best blij mee, maar ik ben natuurlijk nooit tevreden. Dat is het verhaal van mijn carrière, dus het is wat het is. Ik heb anderhalf jaar vrij genomen voor een baby.

“Ik zal nooit tevreden zijn tot ik met pensioen ga. Ik ga nooit stoppen tot ik met pensioen ga. Dat is gewoon mijn persoonlijkheid, dat is hoe ik hier ben gekomen.”

Williams, de nummer 3 van de Open, blijft de favoriet om de titel te winnen, ook al is ze slechts 3-2 in wedstrijden sinds de tennis herstart. Zes van ‘s werelds beste vrouwen slaan het evenement over vanwege COVID zorgen, dus Williams heeft theoretisch een betere kans om te winnen.

Ze speelde dinsdag voor het laatst toen ze verloor van Maria Sakkari in drie sets op de Western & Southern Open in New York. Alle vijf haar wedstrijden deze zomer zijn van een afstand gespeeld. Ze is in New York gebleven, in een privé-huis, omdat ze longproblemen heeft en niet het risico wil lopen COVID te krijgen.

“Ik weet niet echt hoe ik me moet voelen,” zei ze zaterdag. “Ik ben zeker niet moe in de zin van wedstrijd spelen, of zelfs fysiek.”

US Open Tennis Tournament 2018

Serena Williams van de Verenigde Staten tijdens haar on court televisie-interview bij de trofee-presentaties na haar controversiële verlies tegen Naomi Osaka van Japan in de finale van het vrouwensingle in het Arthur Ashe Stadium op het 2018 US Open Tennis Tournament in het USTA Billie Jean King National Tennis Center op 8 september jl, 2018 in Flushing, Queens, New York City. (Foto door Tim Clayton/Corbis via Getty Images)

Corbis via Getty Images

Naomi Osaka, die Serena versloeg in de Open finale van 2018 en dit jaar de tweede favoriet is achter Serena, kwam deze week in het nieuws toen ze in eerste instantie haar halve finale op donderdag boycotte om te protesteren tegen raciaal onrecht. Osaka speelde vervolgens vrijdag de wedstrijd en won deze, waarbij ze later zei dat ze haar oude vriend Kobe Bryant “trots” wilde maken. Osaka trok zich vervolgens terug uit de finale op zaterdag met vermelding van een linker hamstringblessure.

“Ik denk dat dat Naomi’s beslissing was en als het een goede beslissing voor haar was, was dat wat ze voelde als de juiste beslissing en dat was haar beslissing,” zei Williams. “Het was goed voor haar om tot die beslissing te komen.”

Op de vraag wat ze nog meer denkt over wat atleten kunnen hopen te bereiken met protesten over raciaal onrecht, zei Serena: “Jullie weten allemaal hoe ik me voel. Ik heb het gevoel dat het onrechtvaardig is, maar ik heb andere overtuigingen, meer spirituele overtuigingen.”

Wat betreft haar zoektocht naar haar 24e major, Serena is al de GOAT van het vrouwentennis in de ogen van velen, hoewel 18-voudig Grand Slam singles kampioen Martina Navratilova deze week zei dat de GOAT-vraag ter discussie stond.

“Als je alleen op majors afgaat, dan heb je Serena,” zei Navratilova maandag op een Tennis Channel conference call toen ik haar vroeg naar haar gedachten over de zaak. “Als je een andere weg inslaat, dan zou ik het zijn of Steffi Graf, misschien Margaret Court. Het hangt er maar vanaf hoe je dat wilt meten.

“Maar ik denk dat Serena gewoon dat record wil, ongeacht een GOAT-status. Voor haar gaat het om dat nummer. Nu heeft ze een geweldige kans met de U.S. Open met uiteraard een kleiner deelnemersveld.”

Als Serena in 2020 niet op nr. 24 kan komen, wordt het alleen maar moeilijker in haar 40-jarige jaar in 2021.

“Alles wordt moeilijker als je ouder wordt,” zei Navratilova. “Alles duurt langer: voorbereiding, herstel, herstel van blessures, de zenuwen zitten je meer in de weg als je ouder wordt, en je gaat een beetje langzamer. Hoe hard je ook werkt, de snelheid is niet meer hetzelfde.

“Ik weet dat leeftijd zeker in de weg zit. Het is gewoon een kwestie van hoe goed je ermee omgaat. “

Ontvang het beste van Forbes in uw inbox met de nieuwste inzichten van experts over de hele wereld.

Volg me op Twitter. Bekijk mijn website.

Laden …

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *