Sign In

Aaron Douglas (26 mei 1899 – 3 februari 1979) was een Amerikaanse schilder, illustrator en docent beeldende kunst. Hij was een belangrijke figuur in de Harlem Renaissance. Hij ontwikkelde zijn kunstcarrière door het schilderen van muurschilderingen en het maken van illustraties die sociale kwesties rond ras en segregatie in de Verenigde Staten aan de orde stelden door gebruik te maken van Afrikaans-centrische beeldtaal. Douglas zette de toon voor jonge, Afro-Amerikaanse kunstenaars om zich in de openbare kunstwereld te begeven door zijn betrokkenheid bij het Harlem Artists Guild. In 1944 sloot hij zijn kunstcarrière af met de oprichting van de kunstafdeling van de Fisk University in Nashville, Tennessee. Hij gaf les in beeldende kunst aan Fisk tot aan zijn pensionering in 1966. Douglas staat bekend als een vooraanstaand leider van de moderne Afro-Amerikaanse kunst, wiens werk nog jarenlang kunstenaars beïnvloedde.
Aaron Douglas werd geboren in Topeka, Kansas, op 26 mei 1899 als zoon van Aaron Douglas, Sr, een bakker uit Tennessee, en Elizabeth Douglas, een huisvrouw en amateur-kunstenaar uit Alabama. Zijn passie voor kunst ontstond door de tekeningen van zijn moeder te bewonderen. Hij ging naar de Topeka High School, waar hij werkte voor Skinner’s Nursery en Union Pacific material yard, en studeerde af in 1917.
Na de middelbare school verhuisde Douglas naar Detroit, Michigan, en had verschillende baantjes, o.a. als stukadoor en het gieten van zand uit autoradiatoren voor Cadillac. In deze periode volgde hij gratis lessen in het Detroit Museum of Art voordat hij in 1918 ging studeren aan de Universiteit van Nebraska. Terwijl hij naar de universiteit ging, werkte Douglas als hulpkelner om zijn opleiding te bekostigen. Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, probeerde Douglas zich aan te sluiten bij het Student Army Training Corps (SATC) van de Universiteit van Nebraska, maar hij werd ontslagen. Historici hebben gespeculeerd dat dit ontslag te maken had met het raciaal gesegregeerde klimaat in de Amerikaanse samenleving en het leger. Hij werd toen voor korte tijd overgeplaatst naar de Universiteit van Minnesota, waar hij zich als vrijwilliger opgaf voor de SATC en de rang van korporaal bereikte. Na de ondertekening van de wapenstilstand keerde hij terug naar de Universiteit van Nebraska, waar hij in 1922 zijn Bachelor of Fine Arts behaalde.
Na zijn afstuderen werkte Douglas tot 1923 als kelner voor de Union Pacific Railroad. Daarna kreeg hij een baan als docent beeldende kunst aan de Lincoln High School in Kansas City, Missouri, waar hij tot 1925 bleef. Tijdens zijn verblijf in Kansas City wisselde hij brieven uit met Alta Sawyer, zijn toekomstige vrouw, over zijn plannen naast het lesgeven op een middelbare school. Hij wilde met zijn kunstcarrière naar Parijs, Frankrijk, zoals veel van zijn aspirant-kunstenaars deden.
In 1925 was Douglas van plan om via Harlem, New York, naar Parijs te gaan om daar zijn kunstcarrière voort te zetten. Hij werd ervan overtuigd in Harlem te blijven en zijn kunst te ontwikkelen tijdens het hoogtepunt van de Harlem Renaissance, beïnvloed door de geschriften van Alain Locke over het belang van Harlem voor aspirant African Americans. Terwijl hij in Harlem was, studeerde Douglas bij Winold Reiss, een Duitse portrettist die hem aanmoedigde om met Afrikaans-centrische thema’s te werken om een gevoel van eenheid tussen Afro-Amerikanen met kunst te creëren. Douglas werkte samen met W. E. B. Du Bois, toenmalig redacteur van The Crisis, een maandblad van de NAACP, en werd in 1927 korte tijd zelf kunstredacteur. Douglas illustreerde ook voor Charles S. Johnson, toenmalig redacteur van Opportunity, het officiële blad van de National Urban League. Deze illustraties waren gericht op artikelen over lynchen en segregatie, en theater en jazz. Douglas’ illustraties waren ook te zien in de tijdschriften Vanity Fair en Theatre Arts Monthly. In 1927 werd Douglas gevraagd om de eerste van zijn muurschilderingen te maken in Club Ebony, die het nachtleven van Harlem belichtte.

Dit is een deel van het Wikipedia-artikel dat gebruikt wordt onder de Creative Commons Naamsvermelding-GelijkDelen 3.0 Ongeportioneerde Licentie (CC-BY-SA). De volledige tekst van het artikel is hier →

Meer …

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *