The Observer

Opblaasbare ratten protesteren op 60th Street

De+grote+opblaasbare+ratten%2C+zoals+de+huidige+bij+Columbus+Circle%2C+worden+vaak+gewoonlijk+aan+genoemd+als+%22Scabby%22+of+%22Scabies.%22

ANDREW BEECHER

De reusachtige opblaasbare ratten, zoals degene die momenteel bij Columbus Circle staat, worden in de volksmond vaak “Scabby” of “Scabies” genoemd.”

By GRACE GETMAN
17 januari 2020

Wandelend over West 60th Street in de richting van Columbus Circle, hebben zowel Fordham Lincoln Center-studenten als toeristen vragen over de nieuwste gast van de straat: een gigantische, door ziekte geteisterde opblaasrat.

Heel liefkozend “Scabby” of “Scabies” genoemd (een woordspeling tussen “scabies”, een besmettelijke jeukziekte, en stakingsbreker “korsten”), zijn reusachtige opblaasbare ratten al tientallen jaren een veelgebruikte vakbondstactiek.

Deze opblaasbare rat pleit voor de veilige verwijdering van asbest, een silicaatmineraal dat sterk in verband wordt gebracht met aandoeningen van de luchtwegen en kanker.

Sinds eind jaren negentig hebben asbestverwerkers in de regio New York City gebruik gemaakt van vakbondsratten, vergezeld van “Asbestos Kills” borden om te protesteren tegen het gebruik van contracten van niet-vakbonden, met het argument dat alleen vakbondsgetrainde werknemers de 221 pagina’s met veilige asbestverwijderingsvoorschriften van de staat New York begrijpen.

De Laborers’ International Union of North America (LiUNA) Local 78, een vakbond voor verwerkers van gevaarlijk afval in New York City, Long Island en New Jersey, protesteert tegen het inhuren van Alba Environmental, Inc, een niet-LiUNA Local 78 aannemer, om het asbest te verwijderen in 1841 Broadway, een gebouw dat zal worden gesloopt.

Het gebouw Broadway 1841 is gebouwd in 1924, in een tijd dat asbest een veelgebruikt bouwmateriaal was. Voordat het gebouw voor de sloop werd voorbereid, zaten er huurders in zoals Gabriel’s Restaurant en een Starbucks.

Volgens een openbare kennisgeving van asbestsanering bevat het gebouw asbestmateriaal in 80.649 vierkante meter vloertegels en afdichtingsmateriaal, 45.182 vierkante meter waterdichtmakend teer, 9.100 vierkante meter dak- en gootstukmateriaal, en 7.744 vierkante meter pijpisolatie.

De eigenaar van het gebouw, Global Holdings Management Company, wil het gebouw (en het naburige 1845 Broadway) vervangen door een 24 verdiepingen tellend gebouw voor gemengd gebruik.

Leden van LiUNA Local 78 voeren ongeveer 90% van de asbestverwijderingscontracten in het gebied uit.

Hoewel deze opblaasbare ratten in New York gemeengoed zijn geworden, is het voor velen nog steeds verwarrend waar het symbool voor staat.

“Ik zie de ratten overal in de stad, er staat er ook een bij waar ik werk. Ik weet dat ze ergens tegen protesteren, maar ik weet zelden precies wat,” zei Errat Katyrdzhyogly, Gabelli School of Business ’21. “Ik denk dat als ze effectiever willen zijn, ze meer moeten doen,” zei hij.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *