Vergelijking van Old Overholt

Ik heb vaak genoeg te horen gekregen dat ik moeilijk te behagen ben. Wanneer dit gebeurt, beschouw ik de ervaring bijna altijd als roggeveting. Een van deze ervaringen vond plaats tijdens mijn eerste bezoek aan een cocktailbar in Japan. Ik weet niet meer hoe ik het ontdekt heb, maar ik ging naar Bar K in Osaka.

Ik herinner me nog de cocktail die ik bestelde uit het seizoensfruitgedeelte van het menu. Er werd me gevraagd wat voor smaak ik wilde, dus ik vroeg om iets met rogge. Ik ben vergeten welke omschrijving ik zei maar de barman, Ryu, maakte een mix van Old Overholt rogge, gepureerde verse perzik, perziklikeur, (ik denk) citroensap en blue curacao. De mix werd gemixt en geserveerd in een julep beker met munt als garnering. Ik had nog nooit eerder rogge en perzik samen gedronken. Het was een match made in heaven.

Dit was in oktober van 2014. Oktober is herfst in Japan en perzik is in het seizoen. Als je perzik uit Japan hebt gehad, weet je van de hemelse smaak en smeuïge textuur. Als Isaac Newton onder een perzikboom zou zitten, zou hij niet op zijn hoofd zijn geslagen en aan de zwaartekracht hebben gedacht, want dan had hij alle perziken gegeten die aan die boom groeiden.

Het begin van de jaren 2010 was ook een tijd waarin roggewhiskey nog moeilijk te krijgen was. De primaire Amerikaanse whiskyproducenten waren nog bezig met een inhaalslag om de heropleving van de vraag naar rogge op te vangen. Ik herinner me dat de Sazerac Rye op toewijzing was of gemakkelijk was uitverkocht. Er was een 1 fles per persoon beleid in K&L. Toch merkte ik dat alle bars die ik in die tijd in Osaka bezocht, Old Overholt Rye hadden. Alle bars die ik vorig jaar in Osaka bezocht, hadden ze ook nog.

Ik was Old Overholt Rye nog nooit tegengekomen vóór Bar K. De roggemerken die ik toen kende waren alleen Rittenhouse, Sazerac en Templeton, aangezien ik alleen goed op de Amerikaanse markt lette. Dus vroeg ik de barmannen hoe het kwam dat ze dit hadden. Er werd mij verteld dat het de rogge whisky was, of een van de merken, die al het langst in Japan was. Dus vroeg ik de jonge barmannen, die meestal Engels spreken, waarom dit zo is? Het meest voorkomende antwoord dat ik kreeg is dat hun meesters het altijd hebben gehad. De eigenaar en meester in Bar Umeda vertelde me dat zijn favoriete cocktail een Manhattan is met Old Overholt Rye.

Die reis naar Osaka maakte me nieuwsgierig naar het merk. Uiteindelijk kwam ik meer te weten over de stoffige versies die gebotteld zijn op 43%. Van deze versies wordt gezegd dat ze veel beter zijn dan de huidige 40%-versies. Dit was ook de tijd dat ik leerde over de gloriedagen van stoffige bourbon van vervlogen distilleerderijen als AH Hirsch, National Distillers en Stitzel Weller.

Dankzij deze twee artikelen van The Daily Beast en The Whisky Advocate, kwam ik meer te weten over de geschiedenis van het merk.

Old Overholt is, naar het schijnt, het oudste continu in stand gehouden merk Amerikaanse whisky. Het werd opgericht door Henry Oberholtzer. Henry, die aan het hoofd van de familie stond, verhuisde zijn gezin van Bucks Country, Pennsylvania naar West Overton, Pennsylvania. De reis duurde zes maanden. Hun achternaam werd uiteindelijk verengelsd tot Overhold en werd later Overholt. Zij voegden in 1803 een distilleerketel toe aan hun boerderij, die werd geëxploiteerd door Henry.

In 1810 begon Henry’s zoon Abraham de leiding over de distilleerderijen op zich te nemen. Abraham overleed in 1870. Het eigendom wisselde een paar jaar van eigenaar totdat het in handen kwam van zijn kleinzoon, Henry Clay Frick. Henry was al miljonair dankzij de handel in gezuiverde steenkool, bekend als cokes. Henry bracht de bevriende bankier Andrew Mellon binnen als eenderde vennoot, samen met Andrew Mauck om de operaties te leiden. In 1888 zag Mauck toe op de heretikettering van het product van de distilleerderij als Old Overholt, ter ere van Abraham, wiens fronsende gezicht tot op de dag van vandaag op het etiket te zien is.

Henry overleed in 1919. Mellon erfde toen zijn aandelen en werd de dominante partner. Toen kwam natuurlijk de drooglegging. Mellon werd, gelukkig, beëdigd als President Harding’s secretaris van de schatkist in 1921. Hij werd plotseling verantwoordelijk voor het beheer van “medicinale” whisky licenties, waaronder zijn eigen.

Onder druk van de drankbestrijding verkocht Mellon zijn aandelen in A. Overholt & Co. en de Broad Ford distilleerderij (een andere distilleerderij van twee van Abraham’s zonen) aan de National Distillers na de Drooglegging. De laatste druppels Overholt rogge kwamen in 1951 van de Bradford distilleerketels. Het verbod had zijn tol geëist. Het veranderde de drinkgewoonten van Amerika. Als gevolg daarvan raakte rogge-whisky uit de mode en daalde de vraag in de jaren ’40. De meeste roggedistilleerders uit Pennsylvania herstelden niet.

Gelukkig bleef het merk bestaan. Het was een van de weinige rogge whisky’s die nationaal gedistribueerd bleef worden. Details over de productie in het midden van de jaren 1900 zijn echter niet duidelijk. Nadat de Large Distillery, die eigendom was van National Distillers, in het midden van de jaren 1950 werd gesloten, weet niemand echt wie Old Overholt maakte. Behalve dat de rogge nog steeds in Pennsylvania werd gedistilleerd.

Jim Beam nam het merk in 1987 over. Dat betekent dat de rogge whisky nu wordt gemaakt in hun Clermont distilleerderij in Kentucky. Behalve dat hij nu in Kentucky gedistilleerd wordt, is de mash bill nu ook een high-corn. Vroeger was het een zware whisky, gebotteld op 100 proof en gebotteld in bond. Nu wordt het gebotteld op 3 jaar oud en op 40%. Hoewel, het lijkt erop dat Beam-Suntory probeert terug te gaan naar de wortels van het merk. Jason recenseerde de vrij nieuwe, Old Overholt Bonded die in 2018 uitkwam. Ook, volgens dit Whisky Advocate artikel, is de rogge eerder dit jaar weer op 43% gaan bottelen.

Old Overholt Rye (1976) – review

Distilled in Pennsylvania; 4 jaar oud en 43% ABV.

Kleur: ijsthee.

In de neus: ik krijg aanvankelijk een sterke hitte die plaats maakt voor consistente geuren van pepers, kaneel, adzuki-bonen en roggekruid. Daartussenin zitten ondertonen van leer, oude houten meubels, sinaasappelschilolie en medicinale tonen. Na een beetje meer concentratie, krijg ik wat oude houten meubels en hints van tijm. Toen ik het glas van mijn neus weg bewoog, kreeg ik vleugjes vanille, toffee, BBQ saus en kersen. Na het herhalen krijg ik hints van Starbucks’ toffee noten latte.

In de mond: Net als op de neus krijg ik consistente smaken van pepers, kaneel, adzuki-bonen en roggekruid. Maar deze keer is er een flits van oranje gummibeer en kersensiroop. Hij opent zich zachtjes om ondertonen te geven van toffee, vanille, sinaasappelschil en kokossiroop. Na nog een paar minuten te hebben laten zitten, kreeg ik BBQ-saus.

Conclusies

Ik heb op Whisky Auctioneer gekeken om een idee te krijgen hoeveel deze vandaag de dag zou kosten. Een 1976 is onlangs verkocht voor £525. Ik heb geluk dat ik niet veel hoefde te betalen voor het dram en de sample die ik had. Dit is niet iets dat er uitspringt zoals de meeste van de hedendaagse Amerikaanse ryes. Dit is iets waarvan je langzaam moet genieten.

Ik kreeg een verrassende hoeveelheid hitte die er, in mijn ervaring, niet zou moeten zijn vanwege het alcoholpercentage. Ik had ook verwacht dat deze wat zachter zou zijn geworden en hoe oud de rogge ook is (in werkelijke tijd). Gelukkig verdween dit waardoor deze oldtimer het leven liet zien dat het in zich had. Het was alsof je een oude man zag opwarmen voor een dans. Je verwacht vermoeide bewegingen maar naarmate de voorstelling vordert, komt de pas er weer in. De goede dingen worden eindelijk getoond en eindigen met een knal.

Score: 7/10

Old Overholt Rye – review

Gestookt in Kentucky; 3 jaar oud (achterkant van het halsetiket) en gebotteld op 40% ABV.

Kleur: ijsthee.

Op de neus: Zachte roggegeuren, kersen en sinaasappels met een ondertoon van kaneel, gevolgd door dezelfde BBQ-saus tonen die ik in de 1976 krijg. Achter de BBQ-saus tonen zitten de kruiden, leer en oude houten meubels. Aan het eind komen de toffee en vanille geuren.

In de mond: Rechttoe rechtaan sinaasappels, rogge, kersen, pepers en BBQ-saus. Er is een flits van zure pruimen en appelsap, meer sinaasappels en wat verdund wortelbier.

Conclusies

Op de neus is dit niet al te verschillend van de 1976. Maar de geuren komen in een andere volgorde en het roggekruid is zachter. Behalve dat hij in de mond veel ongecompliceerder is, smaakt hij ook anders. Maar deze fles kostte me maar $14. Dus voor iets waar ik van kan nippen en mee kan mixen, mag ik niet klagen over een solide goedkope whisky.

Score: 5/10

CategorieënAmerikaans
Tags

overholt

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *