Vervroren baby mammoet Lyuba gaat naar Australië

Eerder deze maand, de ontdekking van een nieuwe bevroren baby holenleeuw de krantenkoppen gehaald als een herinnering aan de ongelooflijke conserveringskracht van ijs onder de juiste omstandigheden. Maar van de handvol ingevroren babydieren uit de ijstijd die zijn ontdekt, is Lyuba, de babywolharige mammoet, wel het beroemdst. En nu brengt deze beroemdheid een tijd door Down Under!

2017_11_22_Lyuba_BC_Museum.jpg

Lyuba te zien op een voormalige tentoonstelling in het Royal BC Museum in Canada. Deze kleine mammoet heeft sinds haar opgraving verschillende landen bezocht! Beeld: Ruth Hartnup/Flickr

Lyuba werd ongeveer 42.000 jaar geleden geboren op een late lentedag in Siberië. Ze bracht de volgende 35 dagen door in de schaduw van haar veel grotere moeder en deed zich tegoed aan mama’s poep en melk, voordat ze door een ongeluk onder een diepe moddermassa terecht kwam en niet meer boven water kwam.

Haar verhaal is triest, maar dezelfde ijzige modder die tot haar dood leidde bevatte ook de juiste combinatie van zuurvormende bacteriën en permafrost, waardoor het lichaam van de baby mammoet een van de best bewaarde mammoetspecimens ter wereld kon worden.

Nu is Lyuba het middelpunt van een tentoonstelling genaamd Mammoths – Giants of the Ice Age, die tot mei te zien zal zijn in het Australian Museum in Sydney. Zoals het leven (of in dit geval, het hiernamaals) van zoveel beroemdheden, heeft Ljoeba de afgelopen jaren de wereld rondgereisd, waarbij ze onder meer Londen, British Columbia en Chicago aandeed, maar dit is de eerste keer dat ze op het zuidelijk halfrond is.

Het was op een ochtend in mei op het schiereiland Yamal in Siberië dat een lokale rendierhoeder genaamd Yuri Khudi en zijn zoons voor het eerst de bevroren resten van Lyuba bloot zagen liggen op een zandbank van de Yuribey-rivier. Khudi en zijn vriend Kirill Serotetto drongen er bij de plaatselijke autoriteiten op aan de kleine mammoet terug te halen, maar niet voordat deze door Khudi’s neef werd opgehaald en verkocht aan een plaatselijke winkelier. Toen Lyuba buiten de winkel stond, werden een deel van haar staart en rechteroor eraf geknaagd door loslopende honden.

Als deze kleine beschadigingen er niet waren geweest, was de kleine harige pachyderm zo goed als perfect. Toen ze eenmaal veilig in het Shemanovsky Museum in Salekhard was, konden wetenschappers haar onderzoeken. Aan de buitenkant waren de huid, het haar en zelfs de wimpers nog aanwezig, en door dieper te graven konden de onderzoekers haar DNA, inwendige organen en zelfs haar laatste maaltijd onderzoeken.

Uit deze rijkdom aan bewaard gebleven informatie konden paleontologen allerlei details afleiden over het dieet van de mammoet (haar buik zat vol met melk en tweemaal verteerd plantaardig materiaal), haar leeftijd (35 dagen oud toen ze ~41,8 duizend jaar geleden stierf) en haar doodsoorzaak (haar luchtwegen zaten vol modder).

De wolharige mammoeten behoren tot de meest iconische dieren van de laatste ijstijd. Meer dan 100.000 jaar lang zwierven ze over de continenten van Europa, Azië en Noord-Amerika, voordat ze samen met vele andere grote zoogdieren verdwenen tijdens het uitsterven van de megafauna in het Pleistoceen. De enige wolharige mammoeten die ooit Australië hebben bereikt, hebben dat – net als Lyuba – postuum gedaan.

De baby mammoet reist veel, maar het is niet altijd gemakkelijk om haar uit haar thuisland te krijgen. “Een van de eerste dingen die we moesten doen voordat we Ljoeba hierheen haalden, was onze Russische collega’s absoluut garanderen dat er geen kans was dat ze in beslag zou worden genomen,” zei Trevor Aheard, creatief producent bij het Australisch Museum, “omdat er enige onenigheid is over wie de eigenaar van haar is.”

In de tentoonstelling zal Lyuba – wiens naam “liefde” betekent (ze is vernoemd naar Khudi’s vrouw) – worden omringd door modellen van volwassen mammoeten die zullen dienen als een beschermende kudde, die deze kleine internationale schat veilig houdt terwijl ze wordt bewonderd door de nieuwsgierige bezoekers die zullen toestromen om haar te zien.

preserved-frozen-lion-cub_related_22_11_17.jpg

Top header image: Ruth Hartnup/Flickr

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *