Wat is een auto-immuunziekte?

Autoimmuunziekte verwijst naar ziekte of aandoening die optreedt wanneer gezond weefsel (cellen) wordt vernietigd door het lichaamseigen immuunsysteem.

De term auto-immuunziekte is er een die veel mensen met diabetes – in het bijzonder mensen met type 1 diabetes – zullen zijn tegengekomen of die ermee bekend zijn.

In het geval van diabetes type 1 ziet het ziektebestrijdende systeem gezonde cellen in de alvleesklier aan voor vreemde, schadelijke indringers en valt deze aan, waardoor het lichaam niet in staat is zijn eigen insuline te produceren en de bloedglucosespiegel onder controle te houden.

Er zijn meer dan 80 verschillende vormen van auto-immuunziekten, van multiple sclerose en diabetes type 1 tot coeliakie en reumatoïde artritis

Het immuunsysteem is de bescherming van het lichaam tegen schadelijke stoffen zoals bacteriën, virussen en toxinen, die allemaal schadelijke antigenen bevatten.

Om dit tegen te gaan, produceert en zendt het immuunsysteem antilichamen (speciale eiwitten) uit om deze antigenen te identificeren en te vernietigen.

In sommige gevallen kan het immuunsysteem echter geen onderscheid maken tussen gezond, onschadelijk weefsel en antigenen, met als gevolg dat het normale weefsel aanvalt en vernietigt (bij mensen met diabetes zijn de cellen die abusievelijk het doelwit zijn, de insulineproducerende bètacellen in de alvleesklier).

Deze auto-immuunreactie (of ‘aanval’) is wat de ontwikkeling van een auto-immuunziekte in gang zet.

Waardoor gaat het immuunsysteem zo te werk?

De precieze oorzaak van auto-immuunziekten is onbekend, hoewel er veel theorieën zijn over waardoor het immuunsysteem niet goed functioneert, waaronder:

  • Bacteriën of virussen
  • Geneesmiddelen
  • Chemische irriterende stoffen
  • Milieu-irriterende stoffen

Studies hebben aangetoond dat auto-immuunziekten vaak in families voorkomen en veel vaker bij vrouwen voorkomen.

Hoe ernstig is het?

Naast de vernietiging van lichaamsweefsel kan een auto-immuunreactie ook de orgaanfunctie aantasten of resulteren in een abnormale groei van een orgaan.

Zones van het lichaam die gewoonlijk worden aangetast door auto-immuunziekten, naast de alvleesklier, zijn onder meer:

  • Bloedvaten
  • Bindweefsel
  • Gewrichten
  • Spieren
  • Rode bloedcellen
  • Huid
  • Schildklier

Meer dan een van deze delen van het lichaam kan tegelijk worden aangetast, daarom kunnen sommige mensen aan meer dan één auto-immuunziekte tegelijk lijden.

Wat zijn de meest voorkomende auto-immuunziekten?

Van de meer dan 80 auto-immuunziekten zijn de meest voorkomende:

  • Ziekte van Addison – immuunsysteem valt de bijnier aan, waardoor de productie van de steroïdhormonen aldosteron en cortisol wordt verstoord.
  • Coeliakie – auto-immuunaanval op stoffen die in gluten zitten beschadigt het oppervlak van de dunne darm, waardoor het lichaam niet in staat is essentiële voedingsstoffen uit voedsel op te nemen
  • Ziekte van Graves – de kleine schildklier wordt aangevallen door het immuunsysteem, wat leidt tot een overproductie van de schildklierhormonen (hyperthyreoïdie)
  • Hashimoto’s thyroiditis of de ziekte van Hashimoto – vergelijkbaar met de ziekte van Graves, maar deze keer leidt schade aan de schildklier tot een onderactieve schildklier (hypothyreoïdie)
  • Multiple sclerose – myelinescheden die de zenuwvezels beschermen die berichten van en naar de hersenen vervoeren, worden door het immuunsysteem gericht, waardoor achter littekenvorming ontstaat (bekend als sclerose).
  • Reactieve artritis – het immuunsysteem wordt misleid te denken dat een eerdere infectie nog aanwezig is en valt gezond weefsel aan, waardoor het ontstoken raakt.
  • Reumatoïde artritis – cellen die uw gewrichten bekleden zijn het doelwit van de auto-immuunreactie, waardoor de gewrichten en de omliggende weefsels gezwollen, stijf en pijnlijk worden.
  • Systemische lupus erythematosus (SLE) – immuunsysteem richt zich op gezond weefsel, waardoor ontsteking van de huid en gewrichten, en kan invloed hebben op de interne organen
  • Type 1 diabetes – immuunsysteem vernietigt cellen in de alvleesklier die het bloedsuiker-regulerende hormoon insuline produceren.

Wat zijn de symptomen?

De symptomen van auto-immuunziekte verschillen per type, maar de gemeenschappelijke indicatoren zijn vermoeidheid, koorts, algehele malaise (zich ziek voelen), gewrichtspijn en huiduitslag. De symptomen verergeren tijdens flare-ups en verminderen tijdens remissie.

De meest voorkomende en merkbare tekenen van type 1-diabetes zijn:

  • Verhoogde dorst (polydipsie)
  • Frequent/verhoogd urineren (polyurie)
  • Extreme vermoeidheid (vermoeidheid)
  • Plotseling of onverklaarbaar gewichtsverlies

Deze tekenen worden vaak aangeduid als de 4T’s van diabetes type 1 – Toilet, Dorstig, Moe en Dunner – om ze gemakkelijker te onthouden te maken.

Testen op auto-immuunziekte

Het diagnosticeren van een auto-immuunziekte omvat het identificeren van de antilichamen die uw lichaam produceert en vrijgeeft om gezond weefsel aan te vallen. Tests die voor dit doel worden gebruikt zijn onder meer:

  • Antinucleaire antilichaamtests – tests die zoeken naar antilichamen die de kernen van cellen in uw lichaam aanvallen (antinucleaire antilichamen)
  • Autoantilichaamtests – tests die zoeken naar specifieke antilichamen tegen uw eigen weefsels
  • Compleet bloedbeeld (CBC) – test om het aantal rode en witte bloedcellen in uw bloed te meten
  • C-reactief eiwit (CRP) – meting die wordt gebruikt om ontsteking in uw hele lichaam aan te geven
  • Erytrocytenbezinkingssnelheid (ESR)- test die indirect het niveau van ontsteking in uw lichaam meet
  • Urinetest of urineonderzoek – test die het uiterlijk onderzoekt, concentratie en inhoud van uw urine

Dit laatste wordt vaak gebruikt om gevallen van type 1-diabetes te diagnosticeren, in combinatie met willekeurige bloedglucosetests, door te controleren op glucose in de urine.

Behandeling van auto-immuunziekten

Hoewel er geen genezing bestaat voor auto-immuunziekten, zijn er wel verschillende methoden om ze te behandelen, afhankelijk van het soort ziekte.

Deze behandelingen zijn erop gericht de ziekte onder controle te krijgen en de symptomen te verlichten, vooral tijdens opflakkeringen.

Methoden om dit te bereiken zijn onder meer:

  • Leef een gezonde levensstijl – bijv. een evenwichtig en gezond dieet, regelmatige lichaamsbeweging, minder stress en voldoende rust
  • Medicatie – waaronder pijnstillers, ontstekingsremmers (als de gewrichten zijn aangedaan) en immunosuppressieve medicatie
  • Vermijden van bekende oorzaken van flare-ups
  • Fysiotherapie
  • Hormoonvervanging, indien nodig
  • Bloedtransfusies, in gevallen waarin het bloed is aangetast

Voor informatie over hoe type 1 diabetes wordt behandeld, zie onze gids over de behandeling van type 1 diabetes

Kunnen auto-immuunziekten worden voorkomen?

Voor de meeste auto-immuunziekten, waaronder diabetes type 1, is helaas geen preventie bekend.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *