Wat te doen als je kind vloekt

Boos kind met stoom dat uit haar oren blaast

Jonge kinderen herinneren ouders er voortdurend aan dat ze opletten. Ze doen dit op verrassende manieren, met nieuwe gedachten, acties en vooral woorden. Soms zijn de keuzes grappig en indrukwekkend. Andere keren, wat komt uit de monden van kinderen tussen 5 en 8 jaar is niet zo schattig.

Namelijk, ze vloeken.

Het kan één woord zijn. Ze weten misschien niet wat het betekent. Je weet misschien niet waar ze het gehoord hebben. Helaas, ongewenste taal is overal. “Je kunt niet voorkomen dat ze eraan worden blootgesteld,” zegt Jacqueline Sperling, PhD, klinisch psycholoog en instructeur aan de Harvard Medical School. Uit een onderzoek uit 2013 bleek dat kinderen tegen de tijd dat ze 8 jaar oud waren, 54 taboewoorden kennen. Op die leeftijd zijn de meest gebruikte woorden in de trant van “dom” en “god”. Maar op 11- en 12-jarige leeftijd vindt er een verschuiving plaats waarbij de top twee duidelijk volwassener wordt.

Kinderen imiteren vloeken bij anderen

“Imitatie is een groot deel van de ontwikkeling,” zegt Sperling. Kinderen zien en horen wat er gezegd wordt als iemand zijn teen stoot of tegen een andere bestuurder schreeuwt, en ze besluiten het ook te proberen. Deels is dat het imiteren van een broer of zus of een ouder; deels is het aandacht; deels is het de reactie. Worden mensen boos of worden ze uitgelachen? De feedback kan bemoedigend zijn, en daarom is het goed om in eerste instantie neutraal te blijven, zegt ze.

Het huis is ook een veilige plek om overstuur te raken. Dat is de reden waarom kinderen smelten als ze terugkomen van school. Na een dag regels volgen, moeten ze zich even laten gaan, zegt dr. Eugene Beresin, uitvoerend directeur van het Clay Center for Young Healthy Minds van het Massachusetts General Hospital en hoogleraar psychiatrie aan de Harvard Medical School.

Hoe kun je omgaan met schelden?

Gelukkig worden kinderen van deze leeftijd steeds meer gesocialiseerd, vooral door school. Ze weten dat volwassenen zich gedragen op een manier die kinderen niet kunnen. Opa roept bijvoorbeeld scheldwoorden naar de televisie terwijl hij naar een voetbalwedstrijd kijkt. Ze weten ook dat er verschillende regels zijn voor verschillende plaatsen – ze gaan niet naar school of de supermarkt zonder hun broek aan. “Ze begrijpen de context,” zegt Dr. Beresin.

Dus, denk aan de context. Als vloeken welig tiert, heb je dat waarschijnlijk van hun leraar of directeur gehoord. Toch is het niet iets om aan te moedigen. Kinderen moeten nog steeds af en toe herinnerd worden aan de regels waar ze naar moeten leven.

Wanneer je vloeken hoort, probeer dan deze richtlijnen:

  • Neem een pauze voordat je iets zegt. Je wilt ongewenst gedrag niet te veel aandacht geven, zegt Sperling.
  • Vraag waarom. Dan, suggereert Dr Beresin, vervolg met: “Wat voelde je toen je dat zei?” Je zou kunnen afleiden dat ze boos of gefrustreerd waren.
  • Probleemoplossend samen. Hoe kon je dat anders zeggen? Wat zijn een paar gekke woorden? Wat zou je zeggen als je op school was of bij oma thuis? “Je bouwt aan hun repertoire. Onze taak als opvoeder is om ze gereedschap te geven van wat te doen en te zeggen in verschillende omgevingen,” zegt Dr. Beresin.
  • Leg aanvaardbaar gedrag uit. Als het woord op iemand anders was gericht, zeg dan duidelijk dat dit niet acceptabel is. “Het is een aanval, en we vallen andere mensen niet aan met woorden of fysiek. Dat is uit den boze,” zegt Dr. Beresin. Leg ook uit dat mensen fouten maken en verontschuldig je daarvoor.
  • Moedig begrip aan door vragen te stellen. Hoe denk je dat de persoon zich voelde door dat woord? Hoe zou jij je voelen? Hoe zou jij je voelen als ze sorry zouden zeggen? Het helpt allemaal om empathie op te bouwen. Als ze empathie tonen, prijs hen dan. Ondersteun het gedrag dat je wilt zien, zegt Sperling.
  • Wees concreet. “Jongere kinderen begrijpen subtiliteiten niet, maar ze begrijpen goed/slecht, ja/nee, zo is het nu eenmaal”, zegt Dr. Beresin. Hou het simpel: Vloeken is iets wat volwassenen doen. Dat gebeurt thuis, niet in de winkel, het huis van een vriend of bij de dokter. Geef voorbeelden van schoolregels die ze al kennen om de context te versterken: Je mag niet voordringen in de rij. Je staat niet op van de lunchtafel. De leraar vloekt niet.

Bouwstenen voor toekomstig succes

Naast het beteugelen van grof taalgebruik, creëer je ook een omgeving om over gevoelens te praten en bouw je aan hun sociale en emotionele ontwikkeling. Dr. Beresin zegt dat het een gebied is dat wordt verwaarloosd, hoewel het essentieel is voor toekomstig succes. “Mensen verliezen banen door sociale blunders en gedrag,” zegt hij.

Uw uitwisselingen hoeven niet perfect te zijn. Kinderen kunnen klungelen met hun taalgebruik; ouders kunnen dat ook. Het is belangrijk dat je een voorbeeld bent van gepast gedrag, dat je je verontschuldigt als je uitglijdt, en dat de dialoog open en ondersteunend blijft. Die consistentie zal helpen als gesprekken complexer worden naarmate kinderen ouder worden.

“We willen dat onze kinderen in staat zijn om na te denken en te praten over hun emoties en gedrag, en in staat zijn om rekening te houden met de emoties en het gedrag van anderen,” zegt Dr. Beresin. “Hoe vroeger we hiermee beginnen, hoe beter het is als bouwsteen voor hun toekomst.”

Gerelateerde informatie: Harvard Health Letter

Print Print

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *