Zappa familiedrama: Een blik op waar Moon Unit, Dweezil, Ahmet en Diva nu staan

De rijke muzikale en culturele erfenis van Frank Zappa, en welke kinderen het recht hebben om daarvan te profiteren, is onlangs het onderwerp geworden van een publieke en omstreden familieruzie.

De kinderen van Frank en Gail Zappa – Moon Unit, Dweezil, Ahmet en Diva – kregen ongelijke aandelen in de Zappa Family Trust, die de rechten bezit op een enorme hoeveelheid muziek en andere creatieve output van de liedjesschrijver, filmmaker en producer – meer dan 60 albums werden uitgebracht tijdens Zappa’s leven en 40 postuum.

Dankzij een beslissing van hun moeder, die in 2015 overleed, delen Ahmet, 42, en zijn jongere zus, Diva, 36, de controle over de trust – tot ongenoegen en woede van hun twee oudere broers en zussen, Dweezil, 46, en Moon, 48, die kleinere delen kregen.

Maar elk erfde evenveel van hun vaders onafhankelijke geest, een gevoeligheid die hernieuwde aandacht krijgt door de komst van de documentaire “Eat That Question: Frank Zappa in zijn eigen woorden.”

Hieronder een blik op wat de Zappa kinderen nu doen.

Moon Unit Zappa

Moon Unit Zappa
Moon Unit Zappa (Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Het oudste kind van Zappa is misschien wel het bekendstebekendste, vooral door haar tienerrol in “Valley Girl”.” Het nummer, een samenwerking tussen vader en dochter en verschenen op Franks album “Ship Arriving Too Late to Save a Drowning Witch” uit 1982, stak de draak met het Californische Valleyspeak-dialect dat destijds uniek was voor tienermeisjes in de San Fernando Valley.

In de tussenliggende decennia is Moon een creatief leven blijven leiden, met optredens in tv-series als “Curb Your Enthusiasm”, “Grey’s Anatomy” en “How I Met Your Mother”. Meer recentelijk sprak ze de stem in van een personage in de Fox animatieshow “High School USA!” Moon schrijft voor film en televisie, doet aan stand-up comedy en hield onlangs een storytelling show in Portland, Ore. De artieste is ook erg betrokken bij yoga.

Tijdens een recent gesprek zei Moon (die “Unit” als haar tweede naam beschouwt) dat ze had willen helpen om het werk en de nalatenschap van haar vader onder de aandacht te brengen, maar dat Gail haar ideeën meestal had afgewezen. Ze merkte op dat dit geen familieruzie was over geld of oneerlijke verhoudingen, en tweette onlangs: “Dit gaat over toestemming moeten vragen voor het gebruik van ONZE achternaam & creatieve uitsluiting.”

“Er waren zo veel keren dat ik naar haar toe was gegaan. Ik had een biopic en een documentaire voorgesteld. Ik had al deze elementen op een rijtje gezet,” zei Moon, eraan toevoegend dat ze ook een familie-realityshow en een samengesteld album van Franks muziek had gepitcht, ontworpen met tienermeisjes in het achterhoofd. “Elk idee dat ik haar voorlegde, wees ze af.”

Moon zei dat ze dol was op “Eat That Question”, de nieuwe documentaire over haar vader, en noemde het “zo’n universeel verhaal over het volgen van je roeping, en hoe die weg geen gemakkelijke weg is. Het vereist een soort uithoudingsvermogen en toewijding, en dat is een geweldig verhaal, of je nu een fan bent van die muziek of niet.”

Top op Moon’s creatieve to-do lijst staat een project dat fans van Zappa en de cultuur van Los Angeles zeker zal prikkelen: “Ik ben bezig met een boek over opgroeien in mijn gekke huis.”

Verwacht van haar geen woordspelingen.

Dweezil Zappa

Dweezil Zappa
Dweezil Zappa (Francine Orr/ Los Angeles Times)

De oudste zoon, bij het grote publiek misschien het best bekend als MTV VJ in de jaren tachtig, is de muzikaal meest gefocuste van de vier kinderen. Het is Dweezil’s ruzie met de Trust die voor het eerst de aandacht van de pers heeft getrokken op het drama achter de schermen rond het gebruik van de Zappa naam.

De Trust probeert Dweezil te verhinderen om op tournee te gaan als Zappa Plays Zappa of Dweezil Zappa Plays Frank Zappa, omdat hij zich beroept op schending van het handelsmerk.

Totdat de ruzie is bijgelegd, zal Dweezil onder zijn eigen naam toeren, en hij heeft dat verblijf de Cease and Desist tour genoemd. Hij en zijn band zullen het werk van zijn vader ten gehore brengen, met speciale aandacht voor nummers van de Mothers of Invention’s “Freak Out!”dat deze week zijn 50e verjaardag vierde.

Ik, van alle mensen in de familie, bracht tijd met hem door omdat we iets gemeen hadden — gitaarmuziek.

– Dweezil Zappa zei over zijn vader

Dweezil neemt zijn taak als Frank’s muzikale ambassadeur serieus. “Mijn zorg is om gewoon te kunnen blijven genieten van de muziek, te leven binnen de muziek, de muziek te spelen, en dat uit te drukken en nieuwe mensen dat te laten ontdekken in een live situatie,” zei hij.

“Ik, van alle mensen in de familie, bracht tijd met hem door omdat we iets gemeen hadden — gitaarmuziek.”

Naast het spelen van zijn vaders muziek, heeft de bedreven gitarist in de loop der jaren gastoptredens verzorgd met artiesten als Winger, Pat Boone, Spinal Tap (leadgitaar op “Break Like the Wind”), Weird Al Yankovic en de Dixie Dregs.

Vorig jaar bracht Dweezil zijn eerste soloalbum in negen jaar uit, “Via Zammata”, met werk dat rock, jazz en funk mixt. Hoogtepunten van het album zijn het betoverende instrumentale “Truth”, de jangly, Beatles-achtige pop van “Just the Way She Is” en een op Zappa geïnspireerd experiment genaamd “Malkovich”, met zang van John Malkovich.

Dweezil Zappa begint zijn Cease and Desist tour in El Prado, N.M., op 1 juli.

Ahmet Zappa

Ahmet Zappa
Ahmet Zappa (Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Ahmet heeft de leiding genomen over de dagelijkse…de dagelijkse activiteiten van de Zappa Family Trust. Hoewel er veel verschillende verantwoordelijkheden zijn, zoals het runnen van de platenlabels, het promoten van Frank’s nalatenschap en het beschermen van zijn auteursrechten, ziet Ahmet zijn belangrijkste rol als het dienen van de wil van de fans en “dat mensen de connectie kunnen maken met mijn vaders hele oeuvre.”

Het runnen van de Trust ligt “helemaal in mijn straatje,” zei hij tijdens een recent gesprek op het Zappa landgoed. In zijn professionele carrière heeft hij een divisie van Disney geleid met de naam Kingdom Comics en heeft hij samen met zijn vrouw, Shana Muldoon Zappa, het Disney-merk Star Darlings gecreëerd, dat gericht is op het mondiger maken van meisjes van middelbare leeftijd. Star Darlings merchandise omvat boeken en poppen en is verkrijgbaar bij Wal-Mart, Target en andere big-box stores.

Wat geweldig is aan Frank is dat hij echt de persoon is die de dingen leidt, want hij zei het, hij speelde het, hij schoot het. Hij is echt het morele kompas.

– Ahmet Zappa

Zegt Ahmet: “Ik wilde altijd al een verhalenverteller zijn. Dat maakt me het gelukkigst – verhalen vertellen in welk medium dan ook.”

Hij voegde eraan toe dat als het gaat om zijn filosofie over zaken van vertrouwen, hij alleen maar hoeft te verwijzen naar de blauwdruk van zijn vader. “Wat geweldig is aan Frank is dat hij echt de persoon is die de dingen leidt, want hij zei het, hij speelde het, hij schoot het. Hij is echt het morele kompas.”

Toen hij zijn vader omschreef als “een gecompliceerd persoon” en een geweldige muzikant, zei Ahmet dat het een van zijn taken als trustee was om de enorme breedte van Frank’s compositorische vaardigheden over te brengen. “Eén ding waarvan ik wil dat mensen het begrijpen, en waarvan ik denk dat het onderontwikkeld is, is de focus van hem als een hedendaagse componist. Zijn orkeststukken, dat aspect van zijn leven – steeds meer mensen willen die muziek spelen, en dat maakt me zo gelukkig.”

Ahmet voegde eraan toe dat zijn vader postuum voor begeleiding zorgde, maar dat hij het bedrijf leerde runnen door naar zijn moeder te kijken. Verwijzend naar “wat mijn moeder heeft doorstaan, en haar zakelijk inzicht, en haar creativiteit”, zei hij: “Het is best cool om meer op Gail Zappa te lijken.”

Diva Zappa

Diva Zappa
Diva Zappa (Twitter)

Het jongste Zappa-kind is ook het meest persverlegen.

Tijdens een telefoongesprek eerder deze maand vanuit Londen was Diva net teruggekeerd uit Praag, waar het Tsjechisch Nationaal Symfonieorkest een avond met muziek van haar vader had uitgevoerd. Ze zei dat een van haar belangrijkste taken in de Trust is om aanwezig te zijn als het werk van haar vader wordt belicht.

“Wat ik denk dat mijn verantwoordelijkheid is? Om te komen opdagen en open te staan,” zei ze. “Ervaar alles. Kom opdagen en zie wat er gebeurt en probeer in elke situatie het beste te doen wat ik kan voor het welzijn van iedereen in mijn familie. En dat is inclusief de toekomstige generaties. Alles wat we doen is echt om voor ons allemaal te zorgen.”

Naast haar rol in het veiligstellen van Franks nalatenschap is Diva een beeldend kunstenaar en modeontwerpster die werkt met gebreide kleding.

“Als ik brei, weet ik nooit wat er zal gebeuren,” vertelde Diva in 2011 aan de Britse krant the Independent. “Ik word geïnspireerd door alles wat er om me heen is, licht, bomen, bladeren, kleuren, adem, geluiden, vonken, magie, schoonheid, frustratie, hitte, liefde, koffie, humor, veren, schaduwen, geuren… alles. Het komt er op de een of andere manier allemaal in.”

Het werk van de ontwerper verscheen op de rode loper van de Grammy in 2009 toen de vrouw van Metallica-bassist Robert Trujillo, Chloe, een jurk van Diva droeg.

Diva werkt momenteel aan een sjaal, maar niet zomaar een sjaal. “Emilio the Scarf” is een project met een eigen Twitter handle. Beschreven op de profielpagina als “een magisch kunstwerk,” belooft de sjaal dat “ik op een dag 5.280 voet lang zal zijn.”

ALSO

Het is broer en zus tegen broer en zus in bittere strijd om de controle over Frank Zappa’s erfenis

Dweezil Zappa gedwongen om moniker van Zappa band (weer) te veranderen. Nu speelt Dweezil Zappa wat de … He Wants – the Cease and Desist Tour

Chicago’s 4th of July weekend shows in de Hollywood Bowl zullen een viering zijn van de erfenis van de band

L.A.’s original punk Alice Bag is back, and she has a lot to say on her first solo album

UPDATES:

9:13 a.m., 1 juli: Dit verhaal is bijgewerkt met een recente tweet van Moon Unit Zappa.

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd om 15:46 uur op 30 juni.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *