Ziggurats en tempels in het oude Mesopotamië

Loading…

Ziggurats zijn net zo emblematisch voor Mesopotamië als de grote piramides voor het oude Egypte. Deze oude trapsgewijze gebouwen werden opgericht om de beschermgod of -godin van de stad te huisvesten. Omdat religie centraal stond in het Mesopotamische leven, vormde de ziggoerat het hart van een stad. Vanaf ongeveer 3000 v. Chr. begonnen Mesopotamische koningen ziggoeratten te bouwen en zij gingen daarmee door tot in de tijd van Alexander de Grote rond 300 v. Chr.

In Mesopotamië bestond er een fijn machtsevenwicht tussen de wereldlijke koningen en de hogepriesters van de beschermgod of -godin. Koningen bouwden ziggoerats om hun religieuze toewijding en vurigheid te bewijzen.

Loading…
Laden…

Het woord ziggurat betekent verheven gebied. Deze piramidevormige gebouwen waren breed aan de onderkant en hadden twee tot zeven verdiepingen, waarbij elke oplopende verdieping kleiner was dan de verdieping eronder. De top van het gebouw was plat, en daarop bevond zich een heiligdom of tempel voor de god waar alleen priesters mochten komen. Het gehele gebouw was gemaakt van zongedroogde bakstenen in alle binnenruimten, met geglazuurde vuurgedroogde bakstenen die naar buiten waren gericht. De bakstenen van de opeenvolgende verdiepingen hadden een andere kleur. Een reeks trappen leidde naar de top van de ziggurat die de priesters konden gebruiken.

Ziggurats maakten deel uit van een tempelcomplex, een geheel van gebouwen gewijd aan de zorg voor de goden en aan alle activiteiten van de tempel. Het tempelcomplex was een van de economische centra van de stad. Grote tempels boden werk aan honderden of zelfs duizenden mensen, van priesters en priesteressen tot nederige herders, timmerlieden en wevers. De ziggurat was echter gewijd aan de beschermgod of -godin van de stad; het was heilige grond, verboden terrein voor iedereen behalve de hiërarchie van priesters.

Een reeks kamers en zalen binnen de ziggurat werd gebruikt door priesters om voor de god of godin te zorgen. Speciale priesters bereidden heilige maaltijden voor de god. Elke ziggoerat bevatte een altaar voor de god en ook een beeld van de godheid. De Mesopotamiërs geloofden dat als het volk voldoende voor de god zorgde en als de heilige maaltijden hen bevielen, de god in de tempel of het heiligdom zou wonen dat voor hen was voorbereid.

Omdat ziggurats werden gemaakt van zongedroogde lemen stenen, zouden zij met de jaren verslechteren. Koningen bouwden de ziggoerat regelmatig opnieuw, vaak boven op de oude. De Grote Ziggurat van Ur was de beroemdste ziggurat in Mesopotamië. Hij werd oorspronkelijk gebouwd door Ur-Nammu in de 21e eeuw v. Chr. en was 150 voet breed, 210 voet lang en meer dan 100 voet hoog. Tijdens het Neo-Babylonische tijdperk was de ziggurat vervallen tot slechts het basisniveau. Hij werd geheel herbouwd door koning Nabonidus in de 6e eeuw v. Chr.

In de jaren tachtig liet Saddam Hoessein de gevel van het onderste niveau restaureren en herbouwde hij de drie enorme trappen die naar het eerste terrasniveau leidden. Tijdens de oorlog in Irak parkeerde Saddam een aantal straaljagers bij de ziggoerat, in de hoop dat de aanwezigheid van deze oude bezienswaardige tempel zou voorkomen dat de Amerikanen de jets zouden bombarderen. Hoewel er tijdens de oorlog enige schade is aangericht, staat de grote ziggurat van Ur tot op de dag van vandaag in Nasiriyah, Irak.

Dit artikel maakt deel uit van onze grotere bron over Mesopotamische cultuur, maatschappij, economie en oorlogvoering. Klik hier voor ons uitgebreide artikel over het oude Mesopotamië.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *