Paarhufer

Bedeutung für den Menschen

Paarhufer wurden vom Menschen schon lange für wirtschaftliche Zwecke genutzt. In der Olduvai-Schlucht in Ostafrika gibt es eindeutige Beweise für die Nutzung von Antilopen als Nahrung vor fast 2 Millionen Jahren. In Europa war der Cro-Magnon-Mensch während der Altsteinzeit (vor etwa 30.000 Jahren) stark vom Rentier abhängig. Zu dieser Zeit hatte sich die Nutzung von Tieren nicht nur als Nahrung etabliert; Felle wurden als Kleidung und Schuhwerk verwendet, und Knochen dienten als Werkzeuge, Waffen und Zubehör.

Die Domestizierung von Tieren war ein großer Fortschritt in der Menschheitsgeschichte. Die Domestizierung von Herdentieren entstand wahrscheinlich allmählich, vielleicht noch vor dem Ackerbau. Domestizierte Ziegen und Schafe sind erstmals aus dem Nahen Osten aus der Zeit um 7000 v. Chr. bekannt. Rinder und Schweine wurden zu einem späteren Zeitpunkt, aber sicherlich vor 3000 v. Chr. domestiziert. In Südamerika wurden das Lama, das heute als Transportmittel genutzt wird, und das Alpaka, das als Wolllieferant dient, von den Inkas oder ihren Vorgängern aus Guanakos entwickelt. Das Dromedar (Camelus dromedarius), das in Arabien domestiziert wurde, wurde im 19. Jahrhundert in den Südwesten der Vereinigten Staaten, den Südwesten Afrikas und ins Landesinnere Australiens eingeführt. Heute gibt es eine große verwilderte Population in Australien.

Neben der Versorgung mit Fleisch, Milch, Fellen und Wolle haben die Paarhufer dem Menschen auch auf andere Weise gedient. In Kaschmir wurde das Unterfell oder Pashm des sibirischen Steinbocks (Capra ibex) und der lokalen domestizierten Ziegen als Grundlage für die Herstellung von Kaschmirschals verwendet. Im Südwesten Frankreichs werden Schweine zum Aufspüren von unterirdischen Trüffeln (Fruchtkörper bestimmter Speisepilze) eingesetzt.

Keine Gruppe von Säugetieren wird intensiver bejagt als die Paarhufer. Die Sportjagd auf verschiedene Hirsche unterstützt eine Multimillionen-Dollar-Industrie in Nordamerika und Europa. In vielen Kulturen war die Jagd den Monarchen oder der Aristokratie vorbehalten. In den Jahrhunderten nach der normannischen Eroberung Englands sah das Waldgesetz harte Strafen für das Abschlachten von Hirschen und Wildschweinen vor. Der Père-David-Hirsch (Elaphurus davidianus) aus China überlebt heute nur noch, weil er zunächst im Jagdpark der Kaiser von China und später vom Herzog von Bedford nach dem Abschlachten der chinesischen Herden Ende des 19. Jahrhunderts konserviert wurde.

Wilde Huftiere waren lange vor dem Erscheinen des modernen Menschen die primäre Fleischquelle für menschliche Populationen. Der prähistorische Mensch jagte die großen Säugetiere seiner Umgebung mit einer zunehmenden Effektivität, die sicherlich zu seinem Überleben beigetragen hat. Das Ausmaß, in dem der Mensch am Aussterben einiger der größeren Tiere des Pleistozäns (d. h. derjenigen, die vor 2,6 Millionen bis 11.700 Jahren häufig vorkamen) beteiligt war, wird immer noch untersucht. Man weiß heute, dass es eine Welle des Aussterbens großer Säugetiere, einschließlich der Paarhufer, im späten Pleistozän gegeben hat; in Nordamerika erreichte diese Welle ihren Höhepunkt um 9000 v. Chr. Viele Tiere starben auch in Afrika aus, wo Langhornbüffel und große Verwandte der Kuhantilopen bis in die jüngste Zeit überlebten. In Afrika haben mehr der großen Säugetiere überlebt als anderswo, aber der Grund für ihr Überleben ist nicht bekannt. Eine zweite, wahrscheinlich endgültige Welle der Ausrottung der größeren Säugetiere hat mit der Verbreitung der europäischen Kultur und der Feuerwaffen in den letzten 300 Jahren stattgefunden. Sie war von mutwilligem Abschlachten geprägt und hat letztlich zu einem Interesse an der Erhaltung geführt. Es scheint nun jedoch, dass die beispiellosen Anforderungen an die Umwelt, die durch die schnell wachsende menschliche Bevölkerung gestellt werden, zu einer fast vollständigen Ausrottung der großen wild lebenden Säugetiere führen werden.

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