8 byłych gwiazd MLB grających obecnie w niezależnych klubach baseballowych

Wśród tysięcy piłkarzy w drużynach niepełnoletnich są tacy, którzy próbują dostać się do programu lub z powrotem do programu. Niektórzy nigdy się tam nie dostaną, podczas gdy inni, dzięki gorącej passie lub szczęśliwemu wyczuciu czasu, dostaną szansę gry w wielkim parku ligowym z wielkim mundurem ligowym na ramionach. Są też chłopcy grający w niezależnych ligach baseballu, którzy mają trudniejszą drogę, ponieważ nie ma bezpośredniej linii lub przynależności do klubów MLB. Wciąż jednak się to zdarza.

Rich Hill, na przykład, zagrał dla Long Island Ducks w 2015 roku po kilku latach spędzonych w majors, ale dopiero po swoim niezależnym stint, że naprawdę rozkwitł. Teraz zarabia prawie 20 milionów dolarów rocznie jako członek Los Angeles Dodgers. Są też tacy goście jak Stephen Cardullo i David Peralta, którzy grali w indy ball przez lata bez żadnego doświadczenia w MLB i wypracowali sobie drogę do bigs.

Jak na ironię, Cardullo wrócił do gry w indy ball, a to dlatego, że podobnie jak małe miejsca koncertowe, indy ball jest głównie miejscem, w które uderzasz w drodze do góry… a potem w drodze powrotnej w dół, gdy się starzejesz. I to jest właśnie to, na co zamierzamy spojrzeć, byli gracze MLB grający w tym roku w niezależnych ligach baseballowych. Jest ich wielu, a o wielu z nich już słyszeliście.

Mat Latos, Southern Maryland Blue Crabs

Latos to nazwisko, które na pewno rozpoznacie. W latach 2009-17 grał dla siedmiu drużyn MLB i zarobił na tym ponad 25 milionów dolarów. W zeszłym sezonie po raz pierwszy pojawił się na scenie indy ball, występując w 29 meczach (3.18 ERA) dla New Jersey Jackals z Can-Am League.

MLB Highlight: W 2010 roku Latos zajął ósme miejsce w głosowaniu na Cy Young NL, notując 2.92 ERA w 31 startach (14-10 W-L).

Kirk Nieuwenhuis, Long Island Ducks

Chociaż nigdy nie zarobił dużych pieniędzy, Kirk jest miło wspominany w Queens za swój czas spędzony z Metsami, który obejmował świetną koszulkę wszech czasów od The 7 Line. W sumie rozegrał 414 meczów w sześciu sezonach MLB (2012-17) w barwach Mets, Angels i Brewers.

MLB Highlight: Kirk był częścią drużyny New York Mets z 2015 roku, która doszła do World Series. Był na postseason roster, jak również World Series roster, choć poszedł 0-for-4 ogółem. Jego najlepszy moment sezonu nastąpił 12 lipca, kiedy to zaliczył trzy home runy w wygranej nad Arizoną.

Steve Lombardozzi, Long Island Ducks

Mieszkańcy DMV dobrze znają Lombardozziego; rozegrał większość swojej kariery w MLB z Nats, a także miał imponujący stint down I-95 z O’s (.288 BA w 74 ABs). Ostatni raz grał w MLB w 2017 roku z Miami, a 2018 spędził w klubie Triple-A Oakland.

MLB Highlight: Lombardozzi był kluczową częścią pamiętnego klubu Nats wygrywającego NL East w 2012 roku. W 126 meczach trafił .273 i grał na czterech różnych pozycjach w obronie (2B, 3B, SS, LF).

Matt Den Dekker, Long Island Ducks

W przeciwieństwie do trzech wyżej wymienionych graczy, Den Dekker występował w MLB w zeszłym sezonie z Mets. Niestety, w ośmiu meczach trafił 0-for-18, co jest potencjalnym powodem, dla którego jest w tym roku w Ducks. Niemniej jednak, den Dekker rozegrał części sześciu sezonów w Mets, Nats i Tigers i okazał się ponadprzeciętnym outfielderem. W latach 2014-16 miał 1,8 WAR, według Baseball Reference, i nie jest to wynik tego, co robił w polu bitwy.

MLB Highlight: W 2015 roku den Dekker rozegrał 55 meczów dla Nats. W tym krótkim okresie trafił więcej home runów (5)

Alejandro De Aza, New Britain Bees

De Aza miał mnóstwo solidnych lat w dużych ligach i był kiedyś pełnoetatowym starterem Chicago White Sox. I podobnie jak Lombardozzi, ludzie z obszaru DMV rozpoznają jego nazwisko, ponieważ grał zarówno dla Orioles (2014-15), jak i Nationals (2017).

MLB Highlight: De Aza został pozyskany przez O’s latem 2014 roku (przez Chicago), aby pomóc ich szansom na postseason. Dostarczył, uderzając .293 w 20 meczach z .877 OPS, a Baltimore wygrało AL East i ostatecznie dotarło do ALCS. Należy zauważyć, że De Aza również grał w postseason, trafiając 7-for-21 z trzema dubletami w sześciu połączonych grach.

Chris Colabello, Sugar Land Skeeters

Podobnie jak Cardullo, Chris Colabello spędził długi czas w indy ball, zanim dostał szansę na grę w wielkich ligach. Colabello jest jednak ekstremalny, ponieważ grał siedem lat (2005-11) w indy ball, zanim zagrał dla afiliowanej drużyny. W końcu, w 2013 roku, zadebiutował w MLB w barwach Minnesoty i rozegrał 225 spotkań w czterech sezonach (13-16), zanim pozytywny wynik testu na obecność PED przekreślił jego karierę.

MLB Highlight: Rok przed zawieszeniem, Colabello miał świetny sezon w Toronto. W 101 meczach, trafił .321 z 15 home runami i .886 OPS.

Jean Machi, Sugar Land Skeeters

Jak już mówiłem, Sugar Land ma kilka byłych gwiazd MLB i Jean Machi jest jedną z nich. Machi wystąpił w 194 meczach w ciągu sześciu lat (2012-17), w tym 163 z San Francisco, utrzymując ERA na poziomie 3.38.

MLB Highlight: Niewielu zawodników z Atlantic League ma na koncie pierścień World Series, ale Machi jest jednym z niewielu. Był ogromną częścią Giants’ 2014 World Series run, występując w 71 meczach sezonu regularnego (2.58 ERA) i siedmiu meczach posezonowych (w tym trzech meczach World Series).

Carlos Zambrano, Chicago Dogs

Pozwólcie mi zacząć od tego, że Big Z jest pierwszym facetem na naszej liście, który jest byłym MLB All-Star (ahem…trzykrotnym MLB All-Star). I jest również pierwszym facetem na naszej liście, który nie jest w Atlantic League, złoty standard indy ball. Zamiast tego Zambrano gra w American Association, lidze, w której jest kilku byłych graczy MLB, ale nie tak wielu jak w Atlantic League.

Wracając do tematu, powrót Big Z do baseballu jest niesamowity. Przez trzy lata (2015-17) nie grał w ogóle w pro ball i minęło już pięć lat, odkąd grał w Stanach. A na domiar złego, wrócił do gry w mieście, które uczyniło go sławnym, czyli w Chicago.

MLB Highlight: Big Z ma wiele osiągnięć, w tym trzy nagrody Silver Slugger i trzy wspomniane występy w MLB All-Star, ale jego no-hitter jest czymś, co bardzo niewielu ma w swoim CV. Dodatkowo, wydarzenie było wyjątkowe; Zambrano, wtedy z Cubs, nie trafił w Houston 14 września 2008 roku w meczu rozgrywanym w…Miller Park?!? Tak, Big Z rzucił no-no w ballpark, że ani jego zespół lub ich przeciwnik nazywa domu. Szalona sprawa. Mecz, należy zauważyć, został przeniesiony ze względu na pogodę.

Uwaga: Nieuwenhuis i den Dekker przeszli na emeryturę z profesjonalnego baseballu.

(Ten artykuł został pierwotnie opublikowany na Slackie Brown)

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *