A Penguin Does Have Wings, But They Are Called Flippers

Obserwując pingwiny w ich naturalnym środowisku lub w ogrodach zoologicznych, łatwo jest uwierzyć, że nie mają one skrzydeł w ogóle, ponieważ nie latają, a ich ruch pływacki bardziej clostl przypomina ruch gatunków ryb niż innych ptaków pływających. W rzeczywistości pingwiny rzeczywiście mają skrzydła, ale ze względu na sposób, w jaki te przydatki są używane i jak ewoluowały, skrzydła pingwinów są naukowo uważane za płetwy. Podobnie jak u ssaków oceanicznych, takich jak wieloryby i delfiny, podobne do nóg wyrostki przekształciły się w płetwy, tak i u pingwinów skrzydła przekształciły się w płetwy ułatwiające pływanie. Ta wyspecjalizowana forma skrzydła ma unikalny kształt, strukturę i cechy, które czynią ją idealną do użytku pod wodą, a nie do lotów powietrznych.

Jak płetwy i skrzydła się różnią

Niewiele ptaków ma prawdziwe płetwy, ale wszystkie gatunki pingwinów mają. Ich skrzydła są płaskie, cienkie i szerokie, z długim, zwężającym się kształtem i tępym, zaokrąglonym końcem. Ze względu na ten surowy, opływowy kształt, pingwiny nie mogą latać, ale są silnymi, zwinnymi pływakami i sprawnymi podwodnymi łowcami. W przeciwieństwie do innych ptaków pływających, takich jak kaczki, łabędzie i gęsi, które używają stóp i nóg do podstawowego napędu podwodnego, pingwiny zależą od płetw do napędu. Stopy i nogi pingwina są używane głównie do zmiany kierunku lub hamowania pod wodą, a są one nieporęczne i niezgrabne przydatki do użytku lądowego.

W przeciwieństwie do skrzydeł ptaków latających, płetwy pingwina mogą być przenoszone tylko z ramienia. Łokieć i nadgarstek są prawie całkowicie połączone, co daje płetwie więcej mocy i siły w wodzie, ale ogranicza jej elastyczność. Ta adaptacja umożliwia szybsze pływanie i ruchy, takie jak morświn, a także pomaga płetwom nadal skutecznie funkcjonować bez ryzyka obrażeń w warunkach wysokiego ciśnienia i oporu wody. Ramię jest również mniej elastyczne niż ramię większości wróblowatych (najczęstsza klasa ptaków latających). Pingwiny nie mogą podnieść płetw prosto w powietrze, ani sięgnąć daleko ponad głowę lub ponad plecy w sposób, w jaki potrafią to robić ptaki latające. Ruchy te są niezbędne do lotu, ale marnują energię i tworzą nadmierny podwodny opór dla ptaków pływających.

Płetwy pingwinów mają pióra, ale zamiast piór głównych i drugorzędnych, które są krytyczne dla lotu, pióra na płetwie są mniejsze, krótsze i gęściej upakowane. Pomaga to w opływowym kształcie skrzydła, minimalizując opór powietrza pod wodą i zapewnia doskonałą izolację chroniącą przed zimnem. Płetwy mają również zazwyczaj ubarwienie przeciwcieniowe, które jest jasne powyżej i ciemne poniżej, aby pomóc zakamuflować ptaka w wodzie, dzięki czemu może on łatwiej zbliżyć się do ofiary. To ubarwienie pomaga również pingwinowi uniknąć jego własnych drapieżników.

Jak pingwiny używają płetw

Oprócz tego, że są niezbędne do pływania, płetwy są również używane do komunikacji między pingwinami. Ptaki te będą klepać lub stukać się nawzajem płetwami w ramach zalotów, a klepanie płetwami lub machanie nimi może być wykorzystywane do okazywania agresji, pobudzenia, podniecenia lub dominacji. Dla lokomocji na lądzie, płetwy mogą pomóc pingwinom napędzać się podczas jazdy na sankach po lodzie. Podczas biegania lub skakania, płetwy mogą być trzymane z dala od ciała dla zachowania równowagi. A w zimne noce, płetwy mogą być trzymane mocno przy ciele dla lepszej izolacji i zachowania ciepła ciała.

Inne ptaki, które prawie mają płetwy

Pingwiny są jedynymi ptakami, które mają prawdziwe płetwy, inne pelagiczne (otwartego morza) ptaki, które spędzają dużo czasu pływając również mają pewne płetwopodobne cechy ich skrzydeł. Puchatki, mureny i alki mają skrzydła, które bardziej przypominają płetwy, ale w mniejszym stopniu niż skrzydła pingwinów. Ponieważ ich skrzydła są tak podobne do płetw, ptaki te – choć mogą latać – są na ogół nieporadne w powietrzu i mogą wydawać się niezgrabne lub niewygodne w locie. Ich płetwopodobne skrzydła pomagają im być znacznie gładszymi i bardziej zgrabnymi w wodzie, są silnymi pływakami i skutecznymi podwodnymi łowcami. Jeśli czują się zagrożone przez drapieżniki, te ptaki są bardziej prawdopodobne, aby nurkować do wody niż do podjęcia lotu do ucieczki.

Kilka innych gatunków ptaków są adeptami korzystania z ich skrzydła pod wodą, ale nadal są zwinne lotników. Dippery, anhingas, i darters są wszystkie doskonałe pływaków, które wykorzystują swoje skrzydła do napędu pod wodą, ale są również dobre w powietrzu. Ich skrzydła wykazują mniej przystosowań wodnych, i choć są one przydatne pod wodą, ptaki te zazwyczaj pływają tylko na krótkich dystansach lub w bardziej ograniczonym zakresie. Mogą one używać stóp bardziej widoczne pod wodą niż pingwiny zrobić, i są w stanie łatwo przełączać się między działaniami.

Ogólnie, tym więcej czasu ptak pływający spędzić w otwartych morzach (bardziej pelagiczne jest), tym bardziej jego skrzydła przypominają płetwy. Słodkowodne ptaki wodne mają zazwyczaj bardziej przystosowane skrzydła z mniejszą ilością cech płetw.

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *