Cykl hydrologiczny

Cykl hydrologiczny opisuje pielgrzymkę wody, podczas której cząsteczki wody pokonują drogę z powierzchni Ziemi do atmosfery i z powrotem, w niektórych przypadkach pod powierzchnię. Ten gigantyczny system, zasilany energią ze Słońca, to ciągła wymiana wilgoci między oceanami, atmosferą i lądem.

Diagram cyklu wodnego pokazujący parowanie, kondensację i opady
Diagram cyklu wodnego

Badania wykazały, że parowanie – proces, w którym woda zmienia się z cieczy w gaz – z oceanów, mórz i innych zbiorników wodnych (jezior, rzek, strumieni) dostarcza prawie 90% wilgoci w naszej atmosferze. Większość z pozostałych 10% znajdujących się w atmosferze jest uwalniana przez rośliny w procesie transpiracji. Rośliny pobierają wodę przez korzenie, a następnie uwalniają ją przez małe pory na spodniej stronie liści. Ponadto, bardzo mała część pary wodnej dostaje się do atmosfery poprzez sublimację, czyli proces, w którym woda zmienia się bezpośrednio ze stanu stałego (lód lub śnieg) w gaz. Stopniowe kurczenie się śniegu w przypadkach, gdy temperatura pozostaje poniżej zera, jest wynikiem sublimacji.

Wraz z parowaniem, transpiracją i sublimacją, plus emisje wulkaniczne, stanowią prawie całą parę wodną w atmosferze, która nie jest wprowadzana przez działalność człowieka. Podczas gdy parowanie z oceanów jest głównym motorem napędzającym część cyklu hydrologicznego od powierzchni do atmosfery, transpiracja jest również istotna. Na przykład pole kukurydzy o powierzchni 1 akra może transpirować aż 4000 galonów wody każdego dnia.

Po tym, jak woda dostanie się do dolnej atmosfery, wznoszące prądy powietrzne przenoszą ją w górę, często wysoko w atmosferę, gdzie powietrze jest chłodniejsze. W chłodnym powietrzu istnieje większe prawdopodobieństwo, że para wodna skondensuje się z gazu do cieczy, tworząc kropelki chmur. Kropelki chmur mogą rosnąć i wytwarzać opady (w tym deszcz, śnieg, śnieg roztopowy, marznący deszcz i grad), które są podstawowym mechanizmem transportu wody z atmosfery z powrotem na powierzchnię Ziemi.

Gdy opady spadają nad powierzchnię ziemi, podążają różnymi drogami w swoich kolejnych ścieżkach. Część z nich wyparowuje, wracając do atmosfery; część wsiąka w ziemię jako wilgoć glebowa lub wody gruntowe; a część spływa do rzek i strumieni. Prawie cała woda w końcu wpływa do oceanów lub innych zbiorników wodnych, gdzie cykl trwa dalej. Na różnych etapach cyklu, część wody jest przechwytywana przez ludzi lub inne formy życia do picia, mycia, nawadniania i wielu innych zastosowań.

(via http://earthobservatory.nasa.gov/Features/Water/page2.php)

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *