Czy ‘Caucasian’ Lost Its Meaning?

Jest jeszcze jeden powód, aby go używać, powiedziała Jennifer L. Hochschild, profesor rządu i studiów afroamerykańskich na Harvardzie. “Sąd, lub jakiś sprytny urzędnik, tak naprawdę nie chce używać słowa biały po części dlatego, że mniej więcej połowa Latynosów uważa się za białych”. Dodała: “Biały okazuje się być teraz znacznie bardziej niejednoznacznym terminem, niż nam się kiedyś wydawało.”

Istnieje wiele terminów, które odnoszą się do różnych stopni czarności, zarówno obecnych, jak i tych, które wyszły z łask: Afroamerykanin, mulat, Murzyn, kolorowy, ośmiornica. Dla białych nie ma zbyt wielu opcji. W Teksasie mówi się na nich Anglo. I jest jeszcze ten pejoratyw, o którym tak dobitnie przypomniano nam, gdy świadek w procesie George’a Zimmermana, w którym padły rasistowskie zarzuty, powiedział, że ofiara, Trayvon Martin, nazwał pana Zimmermana “pełzającym dupkiem”.”

Na Południu często pytano mnie o moje pochodzenie etniczne i miałem gotową odpowiedź. “Mój ojciec pochodzi z Indii” – recytowałem, formułując to w taki sposób, by nie zostać pomylonym z amerykańskim Indianinem. “A moja mama jest biała”. Prawie niezmiennie, jeśli mówiłem do czarnych ludzi, kiwali głowami ze zrozumieniem. Jeśli mówiłem do białych ludzi, otrzymywałem zdziwione spojrzenie. “Jaki rodzaj białego?” – pytali. Dopiero gdy wyjaśniałem, że mój rodowód składa się z Norwegów, Szkotów i Niemców, otrzymywałem skinienie głową.

Teoretyzowałem, że dzieje się tak dlatego, że czarni rozumieli “białych” jako kategorię, zarówno historyczną, jak i współczesną – spójną grupę, która posiadała władzę i wykluczała innych. Biali, jak sądziłem, nie czuli się tak komfortowo z tym pojęciem.

Ale Matthew Pratt Guterl, autor książki “The Color of Race in America, 1900-1940”, miał inne zdanie. “Próbują prześledzić twoją genealogię i dowiedzieć się, jakie są twoje cechy” – powiedział. “Patrzą w twoją twarz, patrzą w nachylenie twojego nosa, kształt twoich brwi. Starają się rozeznać prawdę, ponieważ wszystkie białości nie są sobie równe”. Innymi słowy, oni nie odrzucali kategorii, oni pilnowali jej granic.

Takie rasowe granice coraz częściej były kwestionowane w debacie nad akcją afirmatywną, kiedyś uważaną za formę restytucji dla potomków niewolników, ale teraz skomplikowaną przez wszelkiego rodzaju pytania o to, komu, dokładnie, się pomaga. “Co jeśli niektórzy z nich nie są biedni, co jeśli niektórzy z nich nie mają amerykańskiego pochodzenia, co jeśli niektórzy z nich są naprawdę głupi?” pyta pani Painter, historyk. “Jest wiele cech, które wpychamy w rasę bez patrzenia, a potem one wyskakują i myślimy: ‘Nie mogę sobie z tym poradzić’. “

Nie ulega wątpliwości, że to społeczeństwo będzie nadal klasyfikować ludzi według rasy przez jakiś czas. A ponieważ zmierzamy w kierunku sprawiedliwości, niektóre z tych klasyfikacji pozostają użyteczne, nawet w oderwaniu od innych czynników, takich jak klasa ekonomiczna. Jednak rasa kaukaska? Nie bardzo.

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *